Ciencias geológicas

    Grupo de ciencias destinado al estudio de la Tierra y bajo cuya denominación se integran la Geología, la Geografía y la Topografía.

    Se denomina Geología (del griego “geos” = Tierra y “logos” = tratado) a la ciencia que se ocupa del estudio de nuestro planeta en lo relativo a su origen, a su composición y a su evolución. Dado lo extenso de su campo de estudio, en ella se distingue una gran variedad de especialidades, como son:

    • Cristalografía: la materia puede presentarse con dos tipos de estructuras: cristalina o amorfa. La cristalografía se ocupa del estudio de los materiales cristalinos, a los que clasifica mediante unos criterios, llamados sistemas cristalinos.

    • Estratigrafía: analiza las rocas sedimentarias y cataloga las diversas capas o estratos del terreno por su naturaleza y por su antigüedad.

    • Espeleología: investiga, describe y cataloga las cavidades subterráneas, llevando a cabo con frecuencia levantamientos topográficas de ellas.

    • Gemología: define las características de las piedras preciosas.

    • Geología del petróleo: se ocupa de las prospecciones petrolíferas, basándose en los condicionantes geológicos que deben concurrir en los yacimientos de esta roca.

    • Geología económica: considera los depósitos de minerales y rocas, analizando los posibles beneficios económicos de su explotación.

    • Geología estructural: su finalidad es el estudio de la litosfera.

    • Geología histórica: investiga la evolución de la Tierra desde su formación hasta la actualidad. Se vale para ello de una escala de tiempos geológicos, en la que se considera eras, edades, periodos, eones, etc.

    • Geología planetaria: se ocupa del origen, constitución, etc, de los cuerpos celestes (planetas, satélites, asteroides, etc).

    • Geoquímica: estudia la composición de la Tierra bajo un punto de vista químico, tal y como su nombre indica.

    • Geofísica: análoga a la anterior, pero bajo una óptica física.

    • Geotecnia: analiza la composición y estructura del suelo, de cara a la construcción en el mismo de edificios y otras obras civiles.

    • Hidrogeología: estudia las aguas freáticas y superficiales, así como su interacción con los terrenos por los que discurren.

    • Geomorfología: describe los relieves continentales y submarinos. Se desarrolla en tres ámbitos: estructural, dinámico y climático. Tiene gran importancia su aplicación a los litorales marinos.

    • Mineralogía: se dedica al estudio físico, químico y estructural de los minerales.

    • Paleontología: en combinación con la Biología, analiza seres vivos, desaparecidos o no, en función de los fósiles.

    • Petrología: se ocupa del estudio de las rocas en todos los aspectos de las mismas (origen, constitución, propiedades, aplicaciones, etc).

    • Sedimentología: analiza los procesos de erosión, transporte y depósito de los materiales arrancados. Se halla ligada a la estratigrafía.

    • Sismología: investiga el origen de los terremotos y los clasifica por sus efectos en escalas.

    • Vulcanología: se ocupa del estudio de los volcanes.

    • Oceanografía: investiga la formación y características de mares y océanos.

    Por su parte, la Geografía se ocupa de la Tierra bajo un punto de vista descriptivo. Si bien presenta numerosas subdivisiones, pueden diferenciarse principalmente dos grandes ramas: la Geografía Física, que se ocupa de los accidentes del terreno (ríos, cordilleras, etc), y la Geografía Política, que somete a consideración a los colectivos humanos que pueblan la Tierra, prestando especial atención a la demografía, economía, etc, de dichos grupos. Como Ciencia Geológica tiene interés preferentemente la Geografía Física.

    Finalmente, la Topografía es la ciencia que se dedica a la determinación de lugares en nuestro planeta, tanto bajo el punto de vista planimétrico, como del altimétrico. Colabora con la Geología, básicamente, permitiendo la elaboración de mapas.

    Las Ciencias Geológicas son muy importantes en la sociedad actual, ya que sirven para la explotación de materiales de gran importancia, como las rocas, las gemas, los metales, recursos energéticos, como carbones y petróleos, etc.