Howland (Isla de)

    Situada a 2.650 kilómetros de Hawai y a 60 kilómetros de la isla de Baker, en el cuadrante central del océano Pacífico, la isla de Howland es en realidad un atolón de origen coralino y posee una extensión de 1,6 kilómetros cuadrados. Fue descubierta en 1842 por el ballenero norteamericano Howland y puesta bajo soberanía estadounidense en 1857 en cumplimiento del Acta del Guanodel año anterior. A lo largo del siglo XIX sus yacimientos de guano, hoy agotados, fueron explotados sistemáticamente y sirvió como escala para la navegación oceánica, en especial para la ruta entre Australia y Hawai. Ocupada temporalmente por los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial, fue recuperada por los Estados Unidos al final de la contienda, aunque quedó desde entonces deshabitada y se convirtió en una reserva natural protegida cuya administración corresponde al Servicio de Peces y Vida Salvaje del gobierno estadounidense.