Muztagh Ata

    El “padre de las montañas de hielo”, significado en lengua autóctona uighur de Muztagh Ata, es la segunda cumbre montañosa más elevada de la cordillera de Kunlun, por detrás del Kongur, con sus 7.546 metros de altitud. Estas dos montañas constituyen un conjunto independiente apartado de la alineación principal que conforma dicho sistema. El Muztagh Ata pertenece a la provincia autónoma china de Xinjiang, próxima al límite fronterizo con Tayikistán y Afganistán. Además de su gran altura, es también muy extenso en cuanto al contorno de su base. Este pico se alza en un entorno paisajístico de gran belleza en el que se localizan también el valle Subashi y el lago Karakol.

    Tradicionalmente ha sido uno de los macizos más conocidos y atractivos entre los escaladores debido a que presenta un ascenso relativamente sencillo por su vertiente occidental y al clima más árido que se da en el lugar. En 1894, el explorador Sven Hedin protagonizó, sin conseguirlo, el primer intento de subida hasta su cima, permanentemente helada, a lomos de un yak y también a pie. Posteriormente se produjeron otras tentativas en 1900, 1904 y 1947, todas ellas fallidas. No fue hasta 1956 cuando un equipo formado por un total de 31 expertos escaladores de China y Rusia, capitaneados por E. A. Beletsky, pisó la cima del Muztagh Ata. Desde entonces, se han ido sucediendo las subidas y bajadas a esta emblemática montaña, habiendo quedado para el recuerdo la realizada en 1980, con esquíes, por un grupo encabezado por Ned Gillette.