Banda (Mar de)

    El mar de Banda está localizado en el sudeste asiático, concretamente en Indonesia, constituyendo una sección lateral del océano Pacífico y sirviendo de enlace entre éste y el océano Índico. En sus aguas septentrionales se encuentran las islas Célebes y las Molucas, y en las meridionales las islas Sumbawa, Flores, Alor, Wetar, Babar, Timor y Kepalauan Tanimbar. Se halla rodeado por los mares de Flores al oeste, el de Timor al sudoeste, el de Arafura al sudeste y el de Ceram y las Molucas al norte. El mar de Banda se extiende sobre un área aproximada de 470.000 kilómetros cuadrados, alcanza una longitud de 966 kilómetros y una anchura que ronda los 483 kilómetros.

    Está compuesto por una serie de cuencas y fosas profundas separadas por elevaciones del fondo marino. La cuenca norte, con una profundidad de 5.800 metros, y la cuenca sur del mar de Banda se hallan divididas por una sucesión de islas coralinas y esta última cuenca alberga el volcán Api que ostenta una altitud de 4.500 metros bajo la superficie. Una fila de islotes de origen volcánico actúa de línea divisoria entre la cuenca sur y la cuenca Weber, enclave en el que el mar de Banda adquiere su mayor hondura con 7.440 metros. A pesar de esa profundidad, la presencia de atolones y las intensas corrientes litorales dificultan enormemente la navegación por sus aguas. En los alrededores de las islas desperdigadas en el mar de Ceram, especialmente las islas Banda ubicadas al sur del mismo, se localizan algunos de los conjuntos coralinos más vistosos de todo este entorno marítimo.