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Amarillo (Mar)

El mar Amarillo se ubica en la parte septentrional del mar de la China oriental, constituyendo un amplio golfo abierto entre China y Corea. Su longitud es de 960 kilómetros y su anchura de 700; con una superficie de 404.000 kilómetros cuadrados, sus características son las típicas de un mar costero. Así, su profundidad máxima resulta bastante escasa, tan sólo 103 metros, siendo la media unos 44 metros. El principal río que desagua en este mar es su homónimo, el Amarillo, que deposita en él una elevada cantidad de arcillas que provocan el enturbiamiento del agua, otorgándole el color característico al que debe su nombre. La totalidad de los aluviones recibidos van colmatando lentamente la cuenca submarina. A pesar de este inconveniente, el mar Amarillo ha sido históricamente objeto de diversas actividades económicas. El clima del área se caracteriza por los inviernos muy fríos y secos, así como por los veranos calurosos y húmedos, en los que abundan los tifones. El nivel de...

Andamán (Mar de)

El mar de Andamán forma parte del océano Índico. Está situado entre el delta del río Irawadi, en Birmania (Myanmar), la costa occidental de la península de Malaca, el norte de la isla de Sumatra (Indonesia) y los archipiélagos de Andamán y Nicobar, pertenecientes a la India. Se extiende en un área de 798.000 kilómetros cuadrados, y está comunicado con el mar de China Meridional a través del estrecho de Malaca. En el mar de Andamán desembocan las aguas de los ríos Irawadi, Sittang y Saluén. Sus puertos más importantes son los de Rangún (Yangón), en Birmania (Myanmar), Phuket, en Tailandia, y Georgetown, en Malasia. Por el mar de Andamán pasan importantes rutas de comunicación entre la India y China, a través del estrecho de Malaca. La mayor parte del mar tiene una profundidad que oscila entre los 900 y los 3.000 metros, aunque hay una zona de valles submarinos en la que se alcanzan profundidades de 4.400 metros. Las zonas del norte y del oeste tienen menos de 180 metros, sobre...

Aral

El que un día fuera la cuarta superficie de agua interior salada más extensa del mundo, es en la actualidad un mar agonizante con irreparables consecuencias para el propio lago y para su región periférica. Situado en Asia central, al este del mar Caspio, el mar Aral se expande entre Kazajstán al norte y Uzbekistán al sur, una zona marcada por unas condiciones climáticas desérticas y continentales que se traducen en amplias oscilaciones térmicas, inviernos fríos, veranos calurosos y escasez de lluvias. Su origen se remonta al periodo del Pleistoceno (alrededor de un millón y medio de años atrás) cuando el hundimiento de la corteza terrestre creó la sima que posteriormente se colmó y se fue manteniendo con las corrientes procedentes de los ríos Sir Daria y Amu Daria. A partir de 1960 comenzó a ser muy notable la acelerada reducción del caudal del mar Aral y su progresiva degradación. Ésta se inició durante la época soviética al modificar su equilibrio acuático destinando buena...

Arábigo (Mar)

Dominio marítimo integrado en el sector noroccidental del océano Índico que ocupa una superficie aproximada de 3.862.000 kilómetros cuadrados. Se encuentra rodeado por el llamado Cuerno de África y la península de Arabia al oeste, Irán y Pakistán al norte, la India al este y las aguas del Índico al sur. El golfo de Omán facilita al mar Arábigo (también llamado de Arabia) su enlace con el golfo Pérsico por el norte, mientras que el golfo de Adén lo une con el mar Rojo por el oeste. El mar aparece salpicado por algunos grupos de islas entre los que sobresalen el archipiélago de Socotra, las islas Kuria Muria y las islas Amindivi. El Indo es el río más destacado que vierte sus aguas en el Arábigo. Éste se gestó hace unos 150 millones de años atrás como consecuencia del desplazamiento hacia el norte del subcontinente indio y su choque con la masa continental asiática. La cordillera subacuática de Carlsberg separa el mar de Arabia en dos cuencas que son la de Arabia, al este, y la...

Banda (Mar de)

El mar de Banda está localizado en el sudeste asiático, concretamente en Indonesia, constituyendo una sección lateral del océano Pacífico y sirviendo de enlace entre éste y el océano Índico. En sus aguas septentrionales se encuentran las islas Célebes y las Molucas, y en las meridionales las islas Sumbawa, Flores, Alor, Wetar, Babar, Timor y Kepalauan Tanimbar. Se halla rodeado por los mares de Flores al oeste, el de Timor al sudoeste, el de Arafura al sudeste y el de Ceram y las Molucas al norte. El mar de Banda se extiende sobre un área aproximada de 470.000 kilómetros cuadrados, alcanza una longitud de 966 kilómetros y una anchura que ronda los 483 kilómetros. Está compuesto por una serie de cuencas y fosas profundas separadas por elevaciones del fondo marino. La cuenca norte, con una profundidad de 5.800 metros, y la cuenca sur del mar de Banda se hallan divididas por una sucesión de islas coralinas y esta última cuenca alberga el volcán Api que ostenta una altitud de 4.500...

Bering (Mar de)

El mar de Bering constituye la parte más septentrional del océano Pacífico. Es el punto en el que los continentes de Asia y América se encuentran más cerca, apenas 85 kilómetros que separan Rusia de Estados Unidos (estado de Alaska). Ocupa un área de alrededor de 2.304.000 kilómetros cuadrados, que incluyen las islas Aleutianas, pertenecientes a Alaska, y las islas Komandor, pertenecientes a Rusia. En el mar desembocan los ríos Yukón, proveniente de Alaska, y Anádir, de Siberia. Al norte del mar de Bering se encuentra el estrecho del mismo nombre, que conecta el mar con el océano Glacial Ártico. La mayor parte del agua del mar de Bering vuelve al océano Pacífico, ya que sólo una pequeña porción entra al océano Glacial Ártico a través del estrecho de Bering. Las aguas del mar de Bering, ricas en sales nutrientes, enriquecen las del Pacífico. La flora es abundante, con unas 160 especies de plantas y unas 200 de algas, siendo las más abundantes las algas diatomeas, alimento de...

Caspio

Se trata del mayor lago salado del mundo, situado al este del Cáucaso y al oeste de las estepas del Asia central. Su nombre procede del antiguo pueblo de los “kaspi”. Su longitud es de unos 1.200 kilómetros, mientras que su anchura tiene una media de 320. Su superficie total es de 386.400 kilómetros cuadrados. El Caspio baña las tierras de Kazajstán al nordeste, Turkmenistán al sureste, Irán al sur, Azerbaiyán al suroeste y Rusia al noroeste. Se ha demostrado que hasta hace unos once millones de años el Caspio estuvo unido al mar Mediterráneo a través del mar Negro. Su principal fuente es el enorme caudal de agua aportado por los ríos Volga, Ural y Terek. Esos tres cursos fluviales desembocan en la zona septentrional formando amplios deltas. La línea costera de dicho sector es baja debido a la acumulación de materiales arrastrados por los ríos. En cambio, la parte occidental del Caspio medio es más accidentada, aunque las estribaciones del Cáucaso están separadas de la costa...

China Meridional (Mar de)

Uno de los dos mares en los que se halla dividido el mar de la China, el cual abarca el litoral oriental de Asia y figura entre los más extensos del océano Pacífico. El mar de la China Meridional (Nan Hai en chino) es una rama del Pacífico occidental, cubre una superficie de 2.197.300 kilómetros cuadrados y alcanza un promedio de profundidad que ronda los 1.140 metros. Se encuentra rodeado por Taiwán al norte, el golfo de Siam y la costa oriental de la península de Malaca al sur, las islas Filipinas, Borneo y Taiwán al este y el continente asiático al oeste. El estrecho de Taiwán facilita su conexión con el mar de la China Oriental, el otro dominio marítimo que forma el mar de la China. Está compuesto por una cuenca que llega hasta los 5.015 metros de profundidad tocada por una serie de arrecifes. En el mar de la China Meridional vierten sus aguas, entre otros, los ríos Xijiang, Rojo y Mekong. Este entorno posee un clima de tipo tropical muy influenciado por los vientos...

China Oriental (Mar de)

El mar de China Oriental es un mar secundario del océano Pacífico que, junto al de la China Meridional, situado al sur y al que está unido a través del estrecho de Taiwán, conforma el mar de la China. El mar de la China Oriental (Wade-Giles en chino) se encuentra rodeado por el mar Amarillo al norte, el archipiélago de Riukiu y la isla japonesa de Kiushu al este y el continente asiático al oeste. Su extensión aproximada ronda los 752.000 kilómetros cuadrados y se trata de un mar con escasa profundidad ya que su promedio es de 200 metros en el 75% de su área. El punto que presenta el mayor contraste es la depresión de Okinawa, donde el mar de la China Oriental alcanza una hondura máxima de 2.717 metros. El clima que predomina en esta zona marítima está condicionado por los vientos monzónicos. Durante la época estival, el monzón procede fundamentalmente del sudeste y acarrea masas de aire cálidas y húmedas provenientes del Pacífico occidental que se traducen en lluvias, a las que se...

Estrecho de Malaca

Esta masa de agua separa la isla de Sumatra, al suroeste, de la península de Malaca, al oeste. Su longitud es de 800 kilómetros, con una anchura mínima de 65 y una máxima de 249. Conecta el mar de Andamán, al norte, con el mar de la China Meridional, situado al sur del estrecho. Su nombre procede del puerto mercantil de Melaka o Malacca, que estuvo muy activo durante los siglos XVI y XVII en la costa malaya. En la parte sur del estrecho, la profundidad del agua excede rara vez los 37 metros, rondando habitualmente unos 27. En cambio, conforme se avanza hacia el noroeste, la profundidad se amplía hasta alcanzar los 200 metros en el área en que se une al mar de Andamán. En la entrada meridional del estrecho hay numerosos islotes, algunos de ellos con arrecifes, mientras que en ambas orillas abundan las ciénagas costeras. El clima de la zona es cálido y húmedo; su principal particularidad consiste en los monzones, el del suroeste en verano y el del nordeste en invierno. Su nivel...

Golfo de Bengala

Su superficie es de 2.172.000 kilómetros cuadrados y constituye la parte septentrional del océano Índico. Sus límites son: al este, Birmania (Myanmar); al oeste, la costa oriental de la India y Sri Lanka, al norte Bangladesh y al sur se abre al océano Índico. Sus puntos extremos distan unos 2.000 kilómetros entre sí. Son el cabo Comodín, al oeste, y la isla de Bras, cerca de Sumatra, al este. Los ríos Irawadi y Ganges desembocan en sus costas formando grandes deltas. Un caudal menor es el aportado al golfo por los ríos Mahanadi, Godavari, Krishna y Kaveri. Da cabida a numerosas islas como Sri Lanka, al sudoeste, y los archipiélagos de Andamán y Nicobar al sudeste. La región presenta una alta actividad sísmica, y sus aguas, de una profundidad media de 800 metros, experimentan importantes cambios de dirección en su superficie por efecto de los vientos monzónicos, que soplan de nordeste a suroeste en invierno y en sentido inverso durante el verano. En otoño son frecuentes los...

Golfo de Omán

El golfo de Omán es un brazo del mar Arábigo que se extiende desde los Emiratos Árabes Unidos y Omán al este de la península Arábiga, hasta Irán, al norte. Su anchura es de 320 kilómetros entre el cabo al-Hadd, en Omán y la bahía de Gwadar, en la frontera irano-paquistaní. Su longitud es de 560 kilómetros y conecta con el golfo Pérsico al noroeste a través del estrecho de Ormuz. La zona del norte del golfo de Omán tiene únicamente entre 50 y 200 metros de profundidad, pero ésta va aumentando al aproximarse al mar Arábigo. En el golfo de Omán hay una serie de pequeños puertos, como los de Suhar, al-Jabura, Mascate y Sur, en territorio omaní, y los de Jask y Bandar Beheshti, antiguamente conocido como Chah Bahar, en la parte iraní. Aunque hay recursos pesqueros y en la zona abundan los corales, su mayor importancia consiste en constituir la única ruta marítima de salida del área petrolífera ubicada en torno al golfo Pérsico, de hecho el 66% del comercio petrolífero por vía...

Golfo Pérsico

El golfo Pérsico es un brazo del océano Índico ceñido al sur y al oeste por la península Arábiga, al norte por Iraq y también al norte y al este por Irán. Su extensión es de 241.000 kilómetros cuadrados, con una longitud de 989 kilómetros y una anchura mínima de unos 55 kilómetros en el estrecho de Ormuz, donde comunica con el golfo de Omán. La zona costera iraní es muy montañosa; en cambio, la parte septentrional y la arábiga son bajas y arenosas. Sus aguas no son muy profundas, tan sólo en las cercanías de la costa de Irán y en algunos puntos del sudeste se alcanzan los 110 metros. Las escasas lluvias recogidas suelen caer entre noviembre y abril, sobre todo al nordeste. Las temperaturas medias son muy altas, aunque los inviernos pueden ser bastante fríos en su extremo noroeste. En la cuenca del golfo Pérsico desembocan los ríos Tigris, Éufrates y Karun. La temperatura del agua en la superficie oscila entre los 24 y los 31 ºC en el estrecho de Ormuz y los 16 y los 32 ºC en el...

Japón (Mar de)

El mar de Japón es un mar secundario del océano Pacífico occidental que se extiende entre Japón y la isla de Sajalín, al este, y Rusia, la península de Corea y el continente asiático al oeste. Ocupa una superficie cercana al millón de kilómetros cuadrados y su profundidad varía desde los 1.752 metros hasta un límite de 3.742 metros. El mar de Japón (Nihon-kai en japonés) presenta una estructura ovalada y está prácticamente aislado ya que los angostos estrechos apenas le permiten enlazar con otros dominios acuáticos colindantes. El mar recibe sus principales aportaciones de agua a través de los canales Oriental y Occidental del estrecho de Corea y desagua por los estrechos de Tsugaru y La Perouse. Se divide en una serie de cuencas submarinas que son la cuenca de Japón al norte, la de Yamato al sudeste y la cuenca Tsushima al sudoeste. El caudal del mar está compuesto de masas de agua diferenciadas, siendo la central la más templada y salobre. Esta composición favorece una elevada...

Java (Mar de)

El mar de Java es un dominio marítimo del océano Pacífico occidental rodeado por las islas indonesias de Borneo al norte, Java al sur, Sulawesi al este y Sumatra al oeste. Su extensión alcanza los 433.000 kilómetros cuadrados, tiene una longitud cercana a los 1.500 kilómetros de este a oeste y de 420 kilómetros de norte a sur y alcanza una profundidad que no llega a rebasar los 50 metros. El mar de Java está conectado con el mar de la China Meridional por el noroeste a través del estrecho de Karimata, mientras que el estrecho de Sunda lo une con el océano Índico. Los mares de Flores y Bali se expanden por su sector oriental. Una serie de islas como las del archipiélago Karimunjawa, las islas Bawean y las de Laut Kecil se hallan esparcidas por el mar de Java. Las corrientes superficiales del mar siguen una trayectoria hacia el oeste entre septiembre y mayo, orientándose hacia el este durante los meses restantes. El mar de Java recibe abundantes aportaciones procedentes de los ríos...

Laptev (Mar de)

More Laptevi en ruso, mar secundario del océano Glacial Ártico localizado delante del litoral septentrional de Rusia, en el norte de Siberia. Se encuentra rodeado por la península de Taimir al oeste y las islas de Nueva Siberia al este. Ocupa una superficie aproximada de 714.000 kilómetros cuadrados y su profundidad varía desde un promedio de 578 metros hasta los 3.000 metros en su punto más profundo. La orilla del mar de Laptev aparece interrumpida por una serie de extensas bahías. El mar constituye el destino final en el que vierten sus aguas varios ríos, entre ellos el Lena, y donde otros tantos originan amplios deltas. En su sector occidental emergen numerosas islas que ofrecen escenarios muy diversos. La configuración del relieve del fondo del mar de Laptev y de su costa estuvo determinado por la influencia de antiguos ríos y glaciares. Ese fondo consiste fundamentalmente en una llanura con una ligera inclinación que resulta cortada repentinamente en las cercanías del océano...

Mediterráneo (Mar)

En el que fuera bautizado como Mare Nostrum por los romanos hunde sus raíces la civilización occidental, lo que le confiere una enorme trascendencia histórica avalada también por su privilegiada situación entre Europa, África y Asia. El Mediterráneo es prácticamente un mar interior con una única salida natural al océano Atlántico en su extremo occidental a través del estrecho de Gibraltar, que divide los continentes africano y europeo. Con el mar Rojo está conectado por el sudeste por medio del canal de Suez. Desde Gibraltar hasta Siria, el Mediterráneo tiene una longitud de 4.000 kilómetros y baña en total un área que ronda los 2.966.000 kilómetros cuadrados. Está compuesto por varios golfos, como el de León, al sur de Francia, y el golfo de la Gran Sirte, al norte de Libia, y por varios mares secundarios que son el Tirreno, el Adriático, el Egeo, el Jónico y el mar Negro. El Mediterráneo se gestó a partir del primitivo mar de Tetis durante la era terciaria. Una cadena montañosa...

Muerto (Mar)

El mar Muerto es un lago salino ubicado entre Israel y Jordania. Está situado a 400 metros por debajo del nivel del mar, es la zona de tierra firme más baja del planeta. La longitud del mar Muerto es de 80 kilómetros y su anchura es de 18, dando lugar a una superficie de 1.020 kilómetros cuadrados. Su principal fuente es la aportación del río Jordán, que desemboca en la zona septentrional. De la zona de Moab, al este, proceden los ríos Hisa, Muyib y Zarqa. El principal elemento geográfico de su área meridional es la península llamada al-Lisán (“la lengua”, en árabe). El clima del mar Muerto es de tipo mediterráneo, seco al norte y desértico al sur, y se trata del mar más salino de todo el mundo: en las aguas de la superficie hay un nivel de 300 partes de sal por cada 1.000 de agua. Esto aumenta enormemente la densidad del mar provocando fenómenos como que una persona pueda flotar en sus aguas sin esfuerzo. El nombre de “mar Muerto” se remonta, al menos, a época helenística (del...

Ojotsk (Mar de)

El mar de Ojotsk se encuentra dentro del sector noroccidental del océano Pacífico. Sus límites son: al norte y al oeste, Siberia; al este, las islas Kuriles y la península de Kamchatka; al suroeste, la isla de Sajalín y, al sur, la isla japonesa de Hokkaido. Su superficie es de 1.583.000 kilómetros cuadrados y su profundidad media es de unos 777 metros, si bien alcanza una máxima de 3.373. Al mar de Ojotsk vierten sus aguas los ríos rusos Amur, Uda y Ojota, a lo que hay que añadir el agua procedente de la lluvia y la que penetra procedente, en primer lugar, del mar de Japón por los estrechos de La Pérouse y Nevel y, en segundo lugar, del océano Pacífico por los estrechos de las islas Kuriles. Es habitual la formación de bloques de hielo en su superficie desde octubre hasta marzo. Esos bloques no se funden hasta los meses de julio y agosto en el golfo de Sajalín y cerca de la isla de Shantar, donde también es apreciable una densa niebla que no desaparece durante el verano. La...

Rojo (Mar)

El mar Rojo consiste en una estrecha franja marítima que se extiende en dirección sureste entre Suez, en Egipto, y el estrecho de Bab el-Mandeb, que linda con el golfo de Adén, perteneciente al mar Arábigo. Tanto el golfo de Suez como el de Áqaba o Eilat se consideran pertenecientes a este mar, que tiene una longitud de 1.930 kilómetros y una anchura máxima de poco más de 300 kilómetros. Sus aguas ocupan una superficie de 450.000 kilómetros cuadrados y alcanzan la profundidad máxima de 3.040 metros. El mar Rojo separa África de Asia y sus países ribereños son Egipto, Sudán, Eritrea, Israel, Jordania, Arabia Saudí y Yemen. Sus aguas se encuentran entre las más cálidas y saladas del mundo. Debido a su conexión con el mar Mediterráneo a través del canal de Suez, es una de las vías marítimas más transitadas del planeta. Su superficie presenta normalmente una tonalidad azul verdosa, pero debe su nombre a la particularidad de que en algunas zonas abundan las algas de la especie...