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Cáucaso

Formidable cadena montañosa que se expande a lo largo de 1.200 kilómetros uniendo las costas del mar Negro y del mar Caspio. Esta cordillera actúa como barrera natural entre los continentes europeo y asiático y se extiende por Georgia, Armenia, Azerbaiyán y el sudoeste de Rusia. Está constituida por el denominado Gran Cáucaso, el conjunto de montañas septentrionales que conforman su base principal, y el llamado Pequeño Cáucaso, que comprende las alineaciones montañosas de menor altitud situadas al sur de las depresiones de Kuma y Manich. En el Gran Cáucaso se alzan los picos más elevados de Europa, como el monte Elbrús (5.642 metros), el Dick-Tan (5.203 metros) y el Kazbek (5.033 metros). Aquí se localizan también numerosos glaciares a una altitud superior a los 2.000 metros, entre ellos, el Karaugom, con una longitud de 14 kilómetros. El Pequeño Cáucaso comprende los montes Trialetie, las montañas de Adzharia-Imeretia y las que rodean el lago Seván. El monte Aragats, con 4.090...

Daxue Shan

Importante cordillera montañosa, denominada también cadena Sino-tibetana, localizada al oeste de la provincia china de Szechwan. Está compuesta por imponentes y escarpados macizos que se fueron alzando en torno al extremo oriental de la meseta tibetana a lo largo del periodo Cretácico (alrededor de unos 135 millones de años atrás) y durante la era Terciaria (hace 50 millones de años). Este conjunto de cadenas montañosas se expande de norte a sur y a través de ellas discurren algunos de los afluentes del río Yangtzé que lo hacen siguiendo la misma trayectoria. Destacan, sobre todo, el Ya-lung y el Chin-sha. Una buena parte de los picos enclavados aquí superan los 6.000 metros de altitud, sobresaliendo el monte Kung-k’a, que alcanza los 7.556 metros y se encuentra rodeado por un conjunto de glaciares. Las montañas situadas entre los ríos Ta-tu y Ya-lung se denominan Ta-hsüeh, las ubicadas entre los ríos Ya-lung y Chin-sha son las Sha-lu-li, mientras que las de la parte meridional de...

Everest

“La diosa madre de la Tierra” es el significado del término Chomolungma con el que los tibetanos se refieren al monte Everest, la cumbre más elevada del mundo, la que más leyendas y misterios atesora y la que más fascinación produce de todos los llamados ochomil. Coronar su cima supone no sólo un desafío personal, sino también todo un reto para la propia naturaleza humana. El Everest se alza en el límite entre la Región Autónoma china del Tíbet y Nepal, está enclavado en la cordillera del Himalaya y, según los cálculos más recientes establecidos en noviembre de 1999, alcanza una altitud de 8.850 metros. Denominado en un principio Pico XV, su nombre oficial se debe al británico George Everest, que fue el que, en 1841, precisó por primera vez su altura. El origen de los macizos montañosos del Himalaya se sitúa en la era terciaria (unos 50 millones de años atrás) y comenzó con el desplazamiento de la placa tectónica Indo-Australiana desde el sur hacia el norte. Como consecuencia de...

Himalaya

Del sánscrito hima alaya, “morada de las nieves”, los peregrinos montañeros de la antigua India atribuyeron este nombre al impresionante sistema montañoso que alberga las cumbres más elevadas del planeta. Explorar y llegar a culminar esas cimas ha supuesto todo un desafío para numerosos alpinistas en los últimos siglos, en un empeño por superar los ingentes obstáculos de un entorno tan inhóspito que produce, sin embargo, una gran fascinación. El Himalaya está localizado en Asia central y se expande por Pakistán, la región de Cachemira, la India, el Tíbet (China), Nepal y Bután, y enlaza por el noroeste con las montañas del Hindu Kush y el Karakorum. En total cubre una extensión de 594.400 kilómetros cuadrados y cuenta con una longitud aproximada de 2.500 kilómetros y una amplitud que oscila entre los 200 y los 400 kilómetros de norte a sur. Más de una treintena de sus macizos sobrepasan los 7.300 metros de altitud y catorce de ellos los 8.000, siendo el más emblemático el Everest...

Hindu Sush

Su nombre figura entre las cadenas montañosas más importantes de Asia central. Se expande a lo largo de unos 800 kilómetros, esencialmente por el nordeste de Afganistán, siguiendo una trayectoria hacia el sudoeste desde la meseta de Pamir, pasando por Pakistán y Tayikistán hasta alcanzar el límite con Irán, donde se localizan sus alejados montes de Paropamisus y Safed Koh. El Hindu Kush comenzó a formarse durante la era terciaria, hace unos 50 millones de años, como resultado del choque de la placa continental india y la euroasiática y es la zona del mundo más activa sísmicamente en cuanto a terremotos de intensidad media. Esta cordillera presenta tres sistemas subsidiarios que son el Hindu Kush oriental, el central y el occidental. En la parte oriental, que corresponde con el territorio pakistaní, concretamente en un área aproximada de 160 kilómetros, se alzan las cumbres más elevadas de toda la región. Se trata de doce montes que superan los 7.000 metros de altura, entre los que...

K2 o Godwin Austen

Montaña enclavada en la cordillera del Karakorum que, después del Everest, es el segundo pico más elevado del mundo con sus 8.611 metros de altitud. Se alza en el límite entre China y Cachemira, enclave este último cuya administración se reparten India y Pakistán. El área en la que se encuentra el K2 está en la actualidad bajo dominio pakistaní. Está revestida de nieve y múltiples glaciares, algunos de los cuales son afluentes del glaciar de Baltoro. El nombre de K2 se lo dio en 1856 T. G. Montgomery, vinculado al Instituto de Medición de la India, por ser la segunda montaña, de una serie de 35 cumbres pertenecientes al sistema del Karakorum, de la que se consiguieron determinar unas medidas aproximadas. En 1861, este formidable macizo fue bautizado con el nombre de Godwin-Austen en honor al coronel y topógrafo británico H. H. Godwin Austen, uno de los pioneros en explorarlo. También es conocido como Chogori, Lambha, Pahar y Dapsang. El ascenso del K2 supone uno de los retos...

Karakorum

Cordillera que, con la del Himalaya, conforma uno de los sistemas orográficos más importantes de Asia central y del mundo porque entre las dos albergan las cumbres más elevadas del planeta. En ella se alzan el K-2 o Godwin Austen (8.611 m), el segundo pico más alto del mundo tras el Everest, y el Gasherbrum (8.068 m), así como otras cuatro cimas que rebasan los 7.900 metros. El Karakorum se prolonga a lo largo de unos 480 kilómetros desde el límite oriental de Afganistán y atraviesa Jammu y Cachemira, entre India y Pakistán, siguiendo una trayectoria hacia el sudeste. Cubre una superficie aproximada de 207.000 kilómetros cuadrados en la que confluyen los extremos fronterizos de China, Pakistán, Tayikistán, Afganistán y la India. El relieve de esta región es bastante accidentado y presenta, además de las enormes y escarpadas montañas, laderas ascendentes, barrancos que cubren considerables extensiones de terreno y una inmensa aglomeración de glaciares, entre ellos, Hispar, Chogo...

Kunlun

Cordillera montañosa situada al oeste de China y una de las más imponentes del continente asiático. Parte de los montes del Pamir (Tayikistán), en el oeste, y se expande a lo largo de 2.000 kilómetros de longitud hasta el Paso Kunlun y los macizos Sino-Tibetanos colindantes de Burhan Budaj, Bayan Hara y Amne Machin, en el este. Este sistema está compuesto por unas tres alineaciones sucesivas de montañas y en un pequeño promontorio situado al norte, conocido como los montes Aghil, se concentran las cumbres más elevadas del Kunlun que son el pico Muztagh Ata (7.723 m) y el Kongur (7.719 m). La pared meridional de la cordillera, al norte de la meseta del Tíbet, apenas supera los 1.500 metros de altitud. El monte Keriya representa la cima más alta de las cadenas montañosas que conforman el sector occidental del Kunlun. Sus alineaciones centrales aparecen salpicadas de prominentes valles en los que surgen algunos lagos esporádicos de agua salada. Existen igualmente extensas dunas de...

Muztagh Ata

El “padre de las montañas de hielo”, significado en lengua autóctona uighur de Muztagh Ata, es la segunda cumbre montañosa más elevada de la cordillera de Kunlun, por detrás del Kongur, con sus 7.546 metros de altitud. Estas dos montañas constituyen un conjunto independiente apartado de la alineación principal que conforma dicho sistema. El Muztagh Ata pertenece a la provincia autónoma china de Xinjiang, próxima al límite fronterizo con Tayikistán y Afganistán. Además de su gran altura, es también muy extenso en cuanto al contorno de su base. Este pico se alza en un entorno paisajístico de gran belleza en el que se localizan también el valle Subashi y el lago Karakol. Tradicionalmente ha sido uno de los macizos más conocidos y atractivos entre los escaladores debido a que presenta un ascenso relativamente sencillo por su vertiente occidental y al clima más árido que se da en el lugar. En 1894, el explorador Sven Hedin protagonizó, sin conseguirlo, el primer intento de subida hasta...

Nanga Parbat

Montaña integrada en la cordillera asiática del Himalaya. Es su macizo más occidental y el noveno pico más elevado del planeta dentro de la serie de los conocidos como ochomil, con sus 8.125 metros de altitud. Está situada en el nordeste de Pakistán, en la provincia de Azad Cachemira, en las tierras ubicadas al sur del río Indo. El núcleo central del Nanga Parbat está constituido por una cadena de montañas que siguen una trayectoria de sudoeste a nordeste en la que se localizan otras cumbres secundarias que superan los 7.000 metros, como el pico Norte (7.816 m). Los glaciares son muy abundantes y movedizos. El nombre de Nanga Parbat procede del sánscrito nanga parbata, “montaña desnuda”, aunque los sherpas de la región se suelen referir a ella como “La montaña del diablo” por el gran número de catástrofes ocurridas en esta enorme muralla como consecuencia de las habituales ventiscas y desprendimientos de nieve. En 1895 tuvo lugar la primera de ellas cuando el alpinista británico...

Pamir

Sistema montañoso de Asia Central que sirve de enlace entre las cordilleras de Tian Shan, Kunlun, Karakorum e Hindu Kush. La base principal de los montes Pamir se extiende por Tayikistán, concretamente por la región de Gorno-Badakhsan, pero sus contornos se adentran también en el nordeste de Afganistán, el noroeste de China (región autónoma de Xinjiang), Kirguizistán y Pakistán. Están rodeados por las montañas de Sarykol al este, el lago Zorkul y el río Pamir al sur y una parte del valle del río Panj al oeste. El término pamir procede del turco y se refiere a la apariencia sinuosa que presentan las tierras del Pamir que se extienden por Afganistán y China y que son ricas en pastos. Esta cadena se compone de una serie de alineaciones montañosas que se despliegan de este a oeste, como la cordillera Trans-Alay, y de norte a sur, como la Akademii Nauk. En la primera se alza el pico Lenin con 7.165 metros de altitud, y la segunda alberga la máxima elevación de los Pamir, el Ismail...

Tian Shan

Escrito también como Tian Shan, “montañas celestiales” en chino, este nombre corresponde a uno de los conjuntos montañosos más importantes de Asia central y también uno de los más grandes del mundo. Se expande a lo largo de 2.500 kilómetros de distancia, con una trayectoria de oeste a este, recorriendo la zona fronteriza entre Kirguizistán, sudeste de Kazajstán y Xinjiang Uighur, región autónoma de China occidental. Cubre en total un área aproximada de 1.000.000 de kilómetros cuadrados y su amplitud oscila entre los 320 y los 400 kilómetros. Este sistema se conforma como una serie de cadenas montañosas de diversas elevaciones interrumpidas por valles fluviales y salpicadas de lagos y miles de glaciares repartidos por las cumbres de mayor altura. Los picos más elevados del Tian Shan son el Pobeda (7.439 m), seguido por el Kan-Tengri (6.995 m). El contraste, en cuanto a altitud, se encuentra en la depresión Turfan, un espacio de 160 kilómetros de longitud situado a 154 metros por...

Urales

Larga cadena montañosa considerada tradicionalmente como la frontera que separa Europa de Asia. Se extiende por Rusia y Kazajstán a lo largo de 2.400 kilómetros entre el océano Glacial Ártico y el mar Caspio, separando la Rusia europea de Siberia. La extraordinaria riqueza del subsuelo ha favorecido la formación de una importante región industrial. Los Urales se suelen dividir en cinco sectores diferenciados por la latitud y la morfología, así como los diferentes fenómenos que inciden en ellos. Los Urales polares y los subpolares son las secciones más septentrionales de la cordillera y tienen características comunes en cuanto a la acusada incidencia del glaciarismo y el permafrost (suelo permanentemente helado bajo la superficie). Sin embargo, difieren en la altitud, ya que mientras los Urales polares alcanzan los 1.499 metros en el monte Pai-Er, en el sector subpolar se encuentra el techo de la cordillera en los montes Naródnaia (1.894 metros ) y el Karpinsk (de 1.878 metros)....

Zagros

Cadena montañosa que se alza al sudoeste de Irán y está compuesta por una serie de macizos equidistantes que se expanden de noroeste a sudeste en dirección hacia el golfo Pérsico. En total, se prolongan a lo largo de 900 kilómetros y tienen una amplitud aproximada de 240 kilómetros. Los Zagros albergan cumbres que rebasan los 3.000 metros, siendo el monte Zard Kuh el más alto, con 4.548 metros. La cuenca del Karun es la de mayor importancia y este río, junto con sus afluentes, moldean angostos desfiladeros. Durante el invierno, las nieves son prácticamente perennes y la cantidad anual de lluvia registrada se sitúa en torno a los 1.000 milímetros cúbicos. Los montes Zagros están salpicados de llanuras, cuyos fértiles suelos propician el cultivo de cereales, y de algunos cráteres de origen volcánico. En ellos se encuentra también el lago Urmia, que es el de mayor superficie de Irán. Los principales núcleos poblacionales de esta zona montañosa están compuestos por comunidades nómadas...