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Amazonas (Río)

El río Amazonas es el segundo curso fluvial más largo del mundo, tan sólo superado por el Nilo, así como el más caudaloso. Sus riberas albergan la mayor extensión de selva tropical del planeta, un enorme pulmón verde con una flora y una fauna de extraordinario valor. La cuenca del Amazonas abarca, incluyendo el Ucayali, más de siete millones de kilómetros cuadrados. El Amazonas tiene su nacimiento en la confluencia de los ríos Marañón y Ucayali, por debajo de la localidad peruana de Nauta, en el departamento de Loreto. Si se toma como base de su nacimiento el curso previo del Ucayali, el Amazonas discurre a lo largo de casi 6.400 kilómetros (5.500 kilómetros desde las fuentes del río Marañón) hasta su desembocadura en un enorme delta en el océano Atlántico, regando el departamento peruano de Loreto, el departamento colombiano de Amazonas y los estados brasileños de Amazonas, Pará y Amapá. Su cuenca compone la amplísima región natural de la Amazonia, que a ambos lados de la línea...

Arkansas (Río)

El río Arkansas riega una amplia región del centro de los Estados Unidos antes de entregar sus aguas al Mississippi. El río Arkansas tiene su nacimiento en las montañas Rocosas, a una altitud de 4.270 metros, cerca de Leadville (zona central del estado de Colorado). Fluye luego a lo largo de unos 2.350 kilómetros, generalmente en dirección este o sudeste (recorriendo los estados de Kansas, Oklahoma y Arkansas), hasta unir sus aguas con las del río Mississippi. La intersección con este gran curso fluvial tiene lugar al noreste de la ciudad de Arkansas City. En su tramo inicial, el río conforma una corriente de aguas turbulentas que atraviesa un lecho rocoso y hondos cañones, como el de Royal Gorge. Al adentrarse en las llanuras de Kansas, aumenta su anchura y se hace menos turbulento. Ya en el estado de Oklahoma recibe el aporte hídrico de sus principales afluentes, entre ellos el Cimarrón y el Canadian. El nivel de las aguas de este curso fluvial es bastante variable, lo que ha...

Athabasca

El lago Athabasca (en la lengua de los indios cree, “donde hay juncos”), en pleno corazón de Canadá, es el octavo más extenso de este país norteamericano. El lago Athabasca se extiende sobre el extremo noroccidental de la provincia canadiense de Saskatchewan y el nororiental de la de Alberta, justo al sur de los Territorios del Noroeste. Su superficie es de 7.936 kilómetros cuadrados. Con forma de arco, tiene una longitud de 335 kilómetros y una anchura de unos cincuenta. La profundidad máxima de sus aguas es de 124 metros. En esta extensión lacustre tienen su desembocadura los ríos Peace y Athabasca, al sudoeste, que lo alimentan. El desagüe tiene lugar a través del río Esclavo, que lo pone en comunicación con el Gran Lago del Esclavo (al noroeste, a su vez conectado con el río Mackenzie y, por mediación de éste, con el océano Glacial Ártico). El lago Athabasca fue explorado en 1771 por Samuel Hearne, quien le dio el nombre inicial de lago de las Colinas. Fort Chipewyan y...

Bravo (Río)

El río Bravo, también conocido como Grande del Norte o Bravo del Norte, es el quinto más largo de Norteamérica. El río Bravo tiene su nacimiento en las montañas de San Juan, grupo perteneciente a las montañas Rocosas (o Rocallosas), al sudoeste del estado de Colorado (Estados Unidos). Fluye desde una altitud de más de 3.700 metros. Recorre un total de 3.060 kilómetros, descendiendo por estepas y desiertos hasta su desembocadura en el golfo de México. El Bravo riega los estados de Colorado y Nuevo México, marcando posteriormente la frontera entre los Estados Unidos (estado de Texas) y México (estados de Chihuahua, Coahuila, Nuevo León y Tamaulipas). En su tramo inicial, siguiendo una dirección sudeste o sur, el Bravo surca un cañón boscoso hasta adentrarse en el ancho valle de San Luis. Prosigue su recorrido cruzando la garganta del río Grande (su denominación estadounidense) y el cañón de White Rock, al norte de Nuevo México, y entrando en la meseta mexicana. Allí va perdiendo...

Colorado (Río)

El río Colorado, que recorre parte del sudoeste de los Estados Unidos y un pequeño tramo del noroeste de México, es uno de los más caudalosos de América del norte. El río Colorado nace en el parque nacional de las montañas Rocosas o Rocallosas, en el corazón del estado de Colorado, a una altitud de 2.750 metros. A lo largo de su curso de 2.330 kilómetros riega los estados estadounidenses de Colorado, Utah, Arizona, Nevada y California, así como los mexicanos de Baja California y Sonora. Tras seguir una dirección sudoeste-sur, el río Colorado tiene su desembocadura en las aguas mexicanas del golfo de California. En su tramo inicial, el río Colorado era conocido antiguamente con el nombre de Grand. De hecho, hasta 1921 se consideró convencionalmente que su nacimiento tenía lugar en la confluencia del Grand con el Green. Todavía dentro del parque nacional de las montañas Rocosas, el río atraviesa el valle de Kewuneeche. Se adentra posteriormente en el lago Granby, para más adelante...

Columbia (Río)

El río Columbia, entre el sudoeste de Canadá y el noroeste de los Estados Unidos, es uno de los más importantes cursos fluviales de Norteamérica. El río Columbia nace en el lago homónimo de las montañas Rocosas, en la provincia canadiense de Columbia Británica, a una altitud de 820 metros. Fluye a lo largo de 2.044 kilómetros hasta su desembocadura en el océano Pacífico, a la altura de Astoria (Oregón), tras recorrer la provincia canadiense de Columbia Británica y los estados estadounidenses de Washington y Oregón. En su tramo inicial, el Columbia fluye en dirección noroeste. Luego gira hacia el sur hasta la frontera entre Canadá y los Estados Unidos. Atraviesa la zona centro-oriental del estado de Washington formando una sinuosa curva conocida con el nombre de Big Bend. Tras encontrarse con el río Snake, su principal afluente, el Columbia enfila hacia el oeste y prosigue casi medio millar de kilómetros hasta el océano. En este último tramo, en el que surca la espectacular...

Erie

El lago Erie, en la frontera entre Canadá y los Estados Unidos, es el cuarto más grande del conjunto de los Grandes Lagos de Norteamérica. El lago Erie baña la provincia canadiense de Ontario y los estados de Michigan, Ohio, Pensilvania y Nueva York en Estados Unidos. Sus aguas ocupan una superficie de 25.657 kilómetros cuadrados. Desde el extremo sudoccidental de esta extensión lacustre hasta el nororiental hay una distancia de 388 kilómetros. La frontera entre Canadá y Estados Unidos coincide en gran medida con esta línea longitudinal. La anchura máxima del lago es de unos 90 kilómetros. Sus aguas son relativamente poco profundas (apenas 20 metros de media), con un máximo de 65 metros. Gran parte de su superficie permanece helada desde mediados de diciembre hasta finales de marzo. En este lago de origen glaciar confluyen numerosos cursos fluviales, como el Detroit, el St. Clair, el Hurón y el Maumee. Los dos primeros representan sendas vías de comunicación con el vecino lago...

Fraser (Río)

El río Fraser es el más largo de la provincia canadiense occidental de Columbia Británica. El río Fraser tiene su nacimiento en el lago Yellowhead, cerca del monte Robson, en las montañas Rocosas de Canadá. Recorre una distancia de 1.370 kilómetros hasta su desembocadura en aguas del océano Pacífico, en el estrecho de Georgia, cerca de la ciudad de Vancouver. Todo el curso del Fraser se halla íntegramente dentro de la provincia canadiense de Columbia Británica, aunque su nacimiento tiene lugar en la frontera de esta provincia con la vecina Alberta. Tras su nacimiento, el Fraser toma inicialmente dirección noroeste, descendiendo gradualmente a lo largo de las montañas Rocosas. Más adelante dibuja una gran curva hacia el sur que atraviesa la meseta de Fraser y, posteriormente, la cordillera costera. En esta formación montañosa, sus aguas turbulentas recorren un cañón de 1.500 metros de profundidad. Por debajo del cañón, el Fraser gira hacia el oeste y se vuelve más plácido, cruzando...

Gran Lago Salado

La mayor extensión lacustre salina del hemisferio occidental es el Gran Lago Salado, al oeste de los Estados Unidos. El Gran Lago Salado se ubica al norte del estado de Utah, a más de 1.270 metros sobre el nivel del mar. Se asienta sobre el espacio ocupado hace unos veinte mil años por el desaparecido lago Bonneville, que abarcaba también parte de los vecinos estados de Idaho y Nevada. De forma irregular, mide unos 120 kilómetros de norte a sur y su anchura máxima es de 80 kilómetros. El lago está alimentado por los ríos Bear, Weber y Jordan. Este último lo comunica con el lago Utah, más al sur. El Gran Lago Salado carece de desagüe, por lo que sólo pierde agua por evaporación. Su extensión y el volumen de agua fluctúan bastante, ya que están en función de la tasa de evaporación y del aporte hídrico de los cursos fluviales que lo alimentan. La mayor superficie se registró en 1873 y a mediados de la década de 1980 (unos 6.200 kilómetros cuadrados), y la menor en 1963 (cerca de...

Grande de Santiago

El río Grande de Santiago, también llamado río Santiago, recorre parte del sudoeste de México antes de verter sus aguas en el Pacífico. El río Grande de Santiago tiene su nacimiento en el lago Chapala, cerca de Ocotlán (Jalisco), a una altitud de unos 1.500 metros. Puede ser considerado como una extensión del río Lerma, que entrega sus aguas al lago Chapala cerca de la localidad de La Barca. El Santiago se extiende a lo largo de 443 kilómetros hasta su desembocadura en aguas del océano Pacífico, tras regar los estados mexicanos de Jalisco y Nazarit. El sistema fluvial Lerma-Grande de Santiago conforma el segundo río más largo de México. El Santiago fluye hacia el norte y el oeste a través de la Sierra Madre occidental, donde recibe el aporte hídrico de sus afluentes Verde, Juchipila y Bolaños, entre otros. Poco antes de pasar por las proximidades de Guadalajara (capital de Jalisco), se halla el salto de Juanacatlán. Hasta abandonar la Sierra Madre occidental, el cauce del río...

Grandes Lagos

Sobre una base de rocas cristalinas del escudo canadiense, la acción de los antiguos glaciares ha originado una serie de penillanuras formadas por la acumulación de sedimentos en las que se alojan las cuencas fluviales e innumerables lagos. De entre éstos destacan por su tamaño los lagos Superior, Hurón, Michigan, Erie y Ontario, conocidos en conjunto como los Grandes Lagos norteamericanos y que constituyen, con sus 245.500 km2, la frontera natural entre Canadá y Estados Unidos. Los Grandes Lagos deben su origen a las glaciaciones cuaternarias, en su progresiva retirada hacia el polo. Sin embargo, el compartimento que ocupan actualmente fue escenario de dislocaciones tectónicas que dieron lugar a la formación de fosas en el escudo. La excavación glaciar acentuó estas fosas y la acumulación de morrenas frontales dispuso una represa natural. En ese momento, las aguas encontraron salida más directa hacia el Atlántico a través de la depresión de Mohawk. Las transgresiones marinas...

Guaporé

El río Guaporé, uno de los integrantes de la gran cuenca amazónica, riega el noreste de Bolivia y el centro-oeste de Brasil. El Guaporé, también conocido por su denominación en español de Iténez,tiene su nacimiento en la sierra de los Parecis, en el estado brasileño de Mato Grosso. Desde esa formación montañosa fluye hacia el sur, para luego girar hacia el oeste y, ya en territorio del estado de Rondonia, enfilar hacia el norte. Una vez recibido el aporte hídrico del río Verde, continúa su curso en dirección noroeste, trazando a partir de este punto la línea fronteriza entre Brasil y Bolivia. Tras su cruce con el Verde, el Guaporé recibe a sus afluentes más caudalosos por su margen izquierda boliviana: por ahí llegan, provenientes de los llanos del noreste de ese país andino, ríos como el Paraguá, el Blanco y el Itonamas. El aporte hídrico por la margen derecha o brasileña es mucho más reducido, con tributarios como el Cabixi, el Corumbiara, el Colorado, el Baía Rica y el Cautário....

Guaviare

El río Guaviare, tributario del Orinoco, recorre amplios territorios del centro y el este de Colombia. El Guaviare nace en la cordillera Oriental, al sudoeste del departamento colombiano de Meta, fruto de la confluencia de los ríos Tagua y Duda. Fluye a lo largo de 1.350 kilómetros hasta entregar su caudal al Orinoco. Sus aguas son de color oscuro, ya que portan una gran cantidad de lodo. En su tramo inicial, el Guaviare es conocido con el nombre de Guayabero. Su curso sigue una dirección este, que lo lleva a marcar la frontera entre Meta, al norte, y el también departamento colombiano de Guaviare, al sur. A partir de su cruce en Puerto Arturo con el río Ariari, poco antes de regar la ciudad de San José del Guaviare, se le conoce propiamente con la denominación de Guaviare. Prosigue hacia el este, trazando varios meandros, para más adelante marcar la delimitación entre los departamentos de Vichada, al norte, y Guaviare, al sur. Su encuentro con el Orinoco tiene lugar ya en suelo...

Hurón (Lago)

El lago Hurón es el segundo más grande de los que conforman el sistema de los Grandes Lagos de Norteamérica. El lago Hurón se extiende sobre una superficie de unos 59.000 kilómetros cuadrados, ocupando toda su cuenca cerca de 134.000 kilómetros cuadrados. Sus aguas se encuentran a una altura media de 176 metros sobre el nivel del mar. Está repartido entre la provincia canadiense de Ontario (su parte septentrional y oriental) y el estado estadounidense de Michigan (su parte occidental). Tiene una longitud de unos 330 kilómetros de noroeste a sudeste, y una anchura máxima de alrededor de 245 kilómetros. La profundidad máxima de sus aguas es de unos 230 metros. El Hurón recibe el aporte hídrico del lago Superior, al noroeste, a través del río St. Marys. Mediante los estrechos de Mackinac, también al noroeste, le llegan las aguas del lago Michigan. El desagüe se produce por el sur, a través de los ríos Detroit y St. Clair y del lago St. Clair, que lo ponen en comunicación con el lago...

Iguazú (Cataratas del)

Las cataratas del Iguazú, en la frontera entre la Argentina y Brasil, representan una de las grandes atracciones turísticas de Sudamérica. Las cataratas del Iguazú se ubican en el río homónimo, a 23 kilómetros aguas arriba de su confluencia con el Alto Paraná, en la frontera argentino-brasileña. Se forman donde el río Iguazú desborda la meseta del Paraná, entre la provincia argentina de Misiones y el estado brasileño de Paraná, para luego seguir su curso por un cañón. Las cataratas tienen la forma de una herradura alargada, con una anchura de 2.700 metros. La Garganta del Diablo, donde se localiza la imaginaria línea fronteriza, es el acantilado más impresionante de la zona. Numerosas islas rocosas al borde del desnivel del río dividen las cataratas en alrededor de 275 saltos de agua, con alturas comprendidas entre los 60 y los 82 metros. La isla más importante es la Grande San Martín, situada por debajo de la Garganta del Diablo en la parte argentina de las cascadas. Entre los...

Japurá (Río)

El río Japurá, afluente del Amazonas, se extiende por el sur de Colombia (donde recibe la denominación de Caquetá) y el noroeste de Brasil. El Japurá nace en la cordillera Central de Colombia, al sudoeste de este país, con el nombre inicial de Caquetá. Discurre hacia el interior de Sudamérica, en dirección a Brasil, para entregar finalmente sus aguas al Amazonas tras un recorrido de 2.820 kilómetros. En su tramo inicial, el río fluye hacia el este y el sudeste, atravesando la selva tropical lluviosa del sur de Colombia. Traza primero el límite entre los departamentos colombianos de Putumayo, al sur, y Caquetá, al norte, y a continuación entre los de Caquetá, al norte, y Amazonas, al sur. Adopta propiamente la denominación de Japurá tras recibir a su afluente Apaporis en la frontera colombiano-brasileña. Desde ese punto fluye hacia el este para encontrarse con el río Solimoes (extensión del Amazonas), por encima de la localidad de Tefé (estado brasileño de Amazonas). En su...

Mackenzie (Río)

El río Mackenzie es el más largo de Canadá y conforma la segunda cuenca fluvial más grande de toda Norteamérica, sólo por detrás de la del sistema Missouri-Mississippi. El río Mackenzie nace en la parte más occidental del gran lago del Esclavo, en los Territorios del Noroeste de Canadá, a una altura de 156 metros sobre el nivel del mar. La longitud del río propiamente dicho es de 1.738 kilómetros, pero si se considera de manera conjunta el sistema Finlay-Peace-Mackenzie, se alcanzan los 4.241 kilómetros. El Finlay fluye, desde su nacimiento en las montañas Rocosas de la provincia de Columbia Británica, hasta el lago Williston. De esta extensión lacustre parte el Peace, que entrega sus aguas al gran lago del Esclavo, al sudeste de donde se inicia el curso del Mackenzie. Éste recorre exclusivamente los Territorios del Noroeste, hasta su desembocadura en las aguas árticas del mar de Beaufort. El Mackenzie es por lo general bastante ancho, entre los 1.600 y los 6.400 metros. La mayor...

Madeira (Río)

El río Madeira, que marca en su tramo inicial parte de la frontera entre Bolivia y Brasil, es uno de los grandes afluentes del Amazonas. El Madeira tiene su nacimiento en la confluencia de los ríos Mamoré y Beni, en la localidad boliviana de Villa Bella, en el departamento de Beni. Fluye a lo largo de 3.352 kilómetros hasta su encuentro con el Amazonas, en pleno corazón de la jungla amazónica. Desde su nacimiento, el río discurre en dirección norte formando la frontera entre Bolivia y Brasil a lo largo de cerca de un centenar de kilómetros. Tras recibir por el oeste a su tributario Abuná (también fronterizo entre Bolivia y Brasil), gira hacia el noreste atravesando el norte del estado brasileño de Rondonia. Posteriormente penetra en el estado de Amazonas, donde su anchura aumenta de manera muy significativa. La confluencia con el río Amazonas tiene lugar a unos 145 kilómetros de la ciudad de Manaos, cerca de la localidad de Itacoatiara. Una ramificación del Madeira entrega su...

Magdalena (Río)

El río Magdalena es el más importante de Colombia, país que recorre desde el sudoeste montañoso hasta el litoral septentrional caribeño. Una parte significativa de la población de dicha nación sudamericana vive a orillas de este curso fluvial, utilizado ya desde tiempos precolombinos como vía de penetración hacia las tierras del interior. El Magdalena nace en la separación de las cordilleras andinas Central y Oriental, en el páramo de las Papas, al sudoeste de Colombia, a una altitud de 3.685 metros sobre el nivel del mar. Recorre 1.497 kilómetros en el camino hasta su desembocadura en aguas del mar Caribe. En su primer tramo, el río discurre con rapidez a lo largo de angostas gargantas. Sus aguas se vuelven más tranquilas por debajo de la ciudad de Neiva. En su tramo medio recibe varios afluentes de escasa importancia. Ya a partir de Mompós empiezan a predominar las zonas pantanosas, hasta su desembocadura en un delta lleno de sedimentos y bancos de arena (las llamadas Bocas de...

Mamoré

El río Mamoré, tras recibir las aguas del Guaporé (o Iténez), se junta con el Beni en la localidad boliviana de Villa Bella para dar nacimiento conjunto a uno de los afluentes más importantes del Amazonas: el Madeira. El Mamoré, que en su primer tramo es conocido con el nombre de Grande, nace en la región andina del sudoeste de Bolivia, al este del departamento de El Beni. Fluye a lo largo de 1.705 kilómetros hasta su encuentro con el río Beni, en la confluencia entre los departamentos bolivianos de El Beni y Pando y el estado brasileño de Rondonia. Con su denominación inicial de Grande, el río abandona las montañas andinas y recorre los llanos del departamento boliviano de Santa Cruz. En su curso alto recibe las aguas de varios tributarios procedentes de la cordillera Oriental, como el Piray y el Yapacani. Pasa a llamarse Mamoré en el punto de su confluencia con los ríos Chapare e Ichilo, marcando los límites entre los departamentos de Cochabamba al oeste, Santa Cruz al este y...