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Danubio

Protagonista de primera fila en la historia del continente europeo, el Danubio (Donau en alemán, Duna en húngaro, Dunaj en checo, Dunav en serbocroata y búlgaro, Dunarea en rumano y Dunai en ruso) recorre gran parte de la Europa central y oriental. El Danubio ocupa el segundo lugar en importancia, tras el Volga, dentro de la red fluvial que recorre Europa. Transcurre a lo largo de 2.850 kilómetros, regando una inmensa cuenca con una superficie de 817.000 kilómetros cuadrados denominada la Europa danubiana. La fuente original del Danubio se encuentra en la selva Negra, al sudoeste de Alemania, y surge de la confluencia de los ríos Breg y Brigach. A partir de ahí inicia un recorrido que le lleva por nueve países de la Europa central y oriental: Alemania, Austria, Eslovaquia, Hungría, Croacia, Bosnia y Herzegovina, Serbia, Rumania, Bulgaria y Ucrania. Al iniciar su curso, el río rodea el conjunto de colinas del Jura de Suabia hasta llegar a Ratisbona, donde empieza a deslizarse por...

Dniéper

Tercer río de mayor longitud del continente europeo después del Volga y el Danubio, el Dniéper se encuentra situado al este de Europa. Nace en las colinas de Valdai, ubicadas entre Moscú y Smolenk, y su curso finaliza en las aguas del mar Negro. En su itinerario de 2.200 kilómetros baña las repúblicas de Rusia, Bielorrusia, donde recibe el nombre de Dnepro, y Ucrania, país en el que es denominado Dnipro. La cuenca hidrográfica del Dniéper ocupa un área de 505.000 kilómetros cuadrados y recibe las aportaciones de los ríos Desna, Beresina y Prípiat. Su caudal registra la mayor elevación durante la primavera como consecuencia del deshielo, mientras que durante el invierno presenta su nivel más bajo. El río Dniéper constituye un recurso muy importante para la economía de la región por su potencial hidroeléctrico, su utilización para la agricultura de regadío y su condición de arteria comercial. Su curso está salpicado de numerosas presas, entre las que sobresale la de Dnieprogues, y...

Dniéster

Río situado en el sudoeste de la República de Ucrania y de Moldavia, cuyo lugar de nacimiento se encuentra en la parte septentrional de los montes Cárpatos. Su curso se prolonga a lo largo de 1.352 kilómetros siguiendo un rumbo hacia el sur y posteriormente hacia el este hasta desembocar en el mar Negro, en las proximidades de Odessa. El Dniéster es el segundo río de Ucrania por su longitud y el primero de Moldavia, y su cuenca cubre una superficie de 72.000 kilómetros cuadrados, de los cuales una buena parte corresponde a tierras cultivadas. El río recibe las aportaciones de numerosos afluentes, entre ellos, el Stryy, el Zolota Lypa, el Strypa, el Smotrych, el Murafa y el Botna. Las condiciones climatológicas de estos dominios están marcadas por la humedad y el calor durante los meses de verano, mientras que en diciembre y enero se registran temperaturas bajo cero. El promedio anual de lluvias oscila entre los 1.000 y los 1.250 milímetros. El Dniéster experimenta continuas...

Don (Río)

Tercer río más largo de Rusia, el Don tiene un recorrido de 1.870 kilómetros que se inician en el lago Iván, en la meseta central rusa, a unos 200 kilómetros al sur de Moscú. Su itinerario sigue una dirección norte-sur hasta alcanzar la ciudad de Korotoiak; posteriormente gira hacia el este y más tarde prosigue hacia el oeste hasta verter sus aguas en el golfo de Taganrog, situado en el mar de Azov. Entre sus principales tributarios figuran los ríos Krasivaia, Sosna, Chir, Donets y Voronez. Durante la primavera, al fundirse el agua de las nieves, el Don experimenta el mayor aumento de su caudal, mientras que en los meses del invierno la obstrucción que provocan las nieves y la escasez de lluvias rebajan al mínimo su nivel. El impulso económico de la región del Don se inició a mediados del siglo XX con una serie de proyectos orientados a controlar el régimen del río, a la producción de energía hidroeléctrica y a su utilización para el riego. Con tales fines se construyó el enorme...

Duero

Del término latino Durius y Douro en portugués, el Duero es el tercer río más largo de la península Ibérica, con un recorrido de 895 kilómetros y una cuenca que cubre un área aproximada de 79.000 kilómetros cuadrados. Su itinerario se inicia en los picos de Urbión, en la provincia española de Soria, a una altura de 2.220 metros. Hasta alcanzar la ciudad de Soria, se desliza incrustado entre roquedos y librando terrenos escarpados. A partir de la localidad de Almazán, inicia el rumbo este-oeste que seguirá hasta el final de su recorrido. Al llegar a Aranda de Duero, en la provincia de Burgos, penetra en las llanuras de la meseta castellana y va recogiendo las aguas de algunos afluentes como el Pisuerga, el Arlanzón, el Esla, el Duratón y el Adaja. Después de dejar atrás Zamora, el Duero fluye con mayor rapidez una vez finalizado su paso por la meseta de Castilla y, a partir de este punto, establece el límite entre España y Portugal. Dentro de las tierras portuguesas, el río transita...

Dvina Occidental

Denominado Zapadnaja en ruso y Daugava en letón, constituye el principal curso fluvial de la República de Letonia y de la zona septentrional de la de Bielorrusia. Su fuente original se encuentra en las colinas de Valdai, en el noroeste de Rusia, desde donde fluye en dirección sudoeste hasta la ciudad bielorrusa de Vítebsk. A continuación emprende rumbo hacia el norte, cruza Letonia y finalmente vierte sus aguas en el golfo de Riga. En total, el Dvina Occidental realiza un recorrido de 1.020 kilómetros y su cuenca abarca una superficie aproximada de 88.000 kilómetros cuadrados. Esta área está salpicada por unos 5.000 lagos, entre los que destacan por su tamaño los de Rezna, Lubana, Olsveya y Lukoml. Su red de afluentes comprende, entre otros, los ríos Mezha, Kasplya, Ula, Dzisna, Toropa, Drysa y Aivieskste. La región tiene un clima húmedo con temperaturas cálidas en la época estival y templadas durante el invierno. El caudal del Dvina Occidental adquiere su mayor nivel en primavera,...

Dvina Septentrional

En ruso Sevérnyaya Dvina, este río está situado en la parte del territorio de Rusia integrado en el continente europeo. El Dvina Septentrional nace de la convergencia de los ríos Sahona y Jug, en la ciudad de Velikii Ustiug. A partir de aquí inicia su curso rumbo al noreste a lo largo de 1.300 kilómetros hasta desembocar en el mar Blanco, donde origina un extenso delta. Su cuenca riega una vasta superficie que ronda los 357.000 kilómetros cuadrados. Las zonas situadas al norte y en el centro de dicha cuenca presentan extensiones de bosques de coníferas, que también aparecen en las áreas del sur junto a superficies de bosques mixtos. En su itinerario se le van uniendo algunos afluentes, como los ríos Vychegda, Vaga, Sukhona y Pinega. Su caudal se alimenta fundamentalmente del agua procedente de la fusión de los hielos que tiene lugar durante la primavera. El tramo superior de su cauce se mantiene congelado entre los meses de noviembre y abril. El Dvina Septentrional resulta...

Ebro

Del latín Iberus, el Ebro es el río más largo de España y el segundo de la península Ibérica, tras el Duero. Tiene 910 kilómetros de longitud, riega una cuenca de 85.500 kilómetros cuadrados y presenta un elevado caudal de más de 600 metros cúbicos en su desembocadura. El Ebro nace en Fontibre, en las proximidades de la ciudad cántabra de Reinosa, en la cordillera Cantábrica, y su curso finaliza en el Mediterráneo, originando un amplio delta en Tortosa. En su tramo inicial el río, formando rápidos, varía de rumbo con frecuencia, aunque paulatinamente se va orientando hacia el este. Al llegar a la comunidad de La Rioja se adentra en la llamada depresión del Ebro, que abarca todo el curso del río a su paso por Aragón. Allí, el valle fluvial se ensancha de forma considerable y el curso del río se hace más lento, como ocurre a su paso por Zaragoza. En las cercanías de la provincia de Tarragona, el Ebro cruza la cordillera costero-catalana y se encamina hacia el delta de su...

Elba

Río de Europa central y una de las rutas fluviales más relevantes de esta parte del continente. El Elba (Elbe en alemán y Labe en checo) tiene su origen en la unión de una serie de corrientes en las montañas de Krkonose, en la cordillera de los Sudetes, en el límite entre Polonia y la República Checa. Inicia su recorrido de 1.165 kilómetros de longitud hacia el sudoeste atravesando la región checa de Bohemia y posteriormente se encauza hacia el noroeste. Después de una corta travesía por las ramificaciones de los montes Metálicos, se adentra en territorio alemán a través del estado de Sajonia, pasa por los dominios de Sajonia Anhalt y actúa de divisoria entre Mecklemburgo y la Baja Sajonia. A continuación, el Elba discurre por la extensa planicie situada al norte de Alemania y vierte finalmente sus aguas en el mar del Norte, en las cercanías de la ciudad portuaria de Cuxhaven. Su red de afluentes la componen los ríos Voltava, Havel y Saale, e irriga un área total de 89.493...

Garona

Aunque tiene origen español, ya que sus fuentes se encuentran en las elevadas cumbres de los Pirineos centrales españoles, el Garona es el río más importante que baña las extensas planicies meridionales de Francia. Su recorrido se prolonga a lo largo de 575 kilómetros, pero en los últimos 72 kilómetros discurre unido al Dordoña en el estuario de la Gironda, en el que ambos finalizan su itinerario. El punto de partida del Garona se sitúa en el macizo de la Maladeta, en la confluencia de las corrientes del Garona de Ruda y Garona de Jueu, procedentes de los glaciares localizados a una altitud superior a los 3.000 metros. En su trecho inicial toma rumbo hacia el norte, librando zonas escarpadas, y después de 50 kilómetros por tierras de España, se adentra en Francia a través de los desfiladeros de Pont de Rei. Ya en suelo francés, recoge las aportaciones de los ríos Pique, Ariège, Tarn y Lot y, finalizada su travesía por Agen y Burdeos, se encuentra con el Dordoña. El estuario de la...

Guadalquivir

Denominado Betis por los romanos y bautizado como Uadi al-Kebir por los árabes, origen del término español, el Guadalquivir es el río más importante de la zona meridional de España. Su curso se inicia en la sierra de Cazorla, en la provincia de Jaén, a unos 1.600 metros de altitud, y a lo largo de sus 657 kilómetros de itinerario recorre la región de Andalucía de este a oeste hasta finalizar en el océano Atlántico. Al comenzar su tramo superior, el río fluye por un angosto valle y, al llegar al embalse del Tranco de Beas, se orienta hacia el oeste para tornar posteriormente hacia el sudoeste desde Córdoba. Después de dejar atrás esta ciudad, el Guadalquivir se encamina hacia Sevilla, y a continuación se encauza hacia las llanuras pantanosas de las marismas gaditanas para desembocar finalmente en Sanlúcar de Barrameda, en el golfo de Cádiz. Entre sus cientos de afluentes y subafluentes se pueden destacar el Guadalbullón, el Guadiana Menor, el Genil, el Guadiato y el Guadajoz. El...

Guadiana

Uno de los principales ríos de la península Ibérica y auténtico patrimonio natural por la diversidad de su entorno y el amplio abanico de especies animales que albergan sus riberas y su cuenca. Uno de los mejores ejemplos lo constituye el Parque Nacional de las Tablas de Daimiel. El Guadiana tiene su origen en las lagunas de Ruidera, en La Mancha, en el centro-sur de España. Tiene una longitud de 744 kilómetros que transcurren en dirección este-oeste hasta verter sus aguas en el límite entre España y Portugal, en el océano Atlántico. Su cuenca hidrográfica abarca unos 60.748 kilómetros cuadrados y en ella se incluyen zonas de los montes de Toledo, Sierra Morena, La Mancha y gran parte de Extremadura. Entre sus afluentes más importantes figuran el Záncara, el Cigüela, el Zújar y el Matachel. Su tramo superior está alimentado por las corrientes del Záncara y el Cigüela, que parten de la serranía de Cuenca y discurren en dirección sudoeste hasta confluir antes de alcanzar las Tablas...

Ladoga

Ladózhskoye Ózero en ruso, lago de Rusia localizado en el noroeste del país, en las proximidades de la ciudad de San Petersburgo, en la parte que corresponde a Europa. Se trata de la mayor superficie lacustre del continente, ya que cubre un espacio cercano a los 17.600 kilómetros cuadrados, sin incluir las islas que contiene, y cuenta con una longitud de 219 kilómetros y una anchura de 82 kilómetros. El lugar en el que se registra la mayor profundidad se sitúa al oeste de la isla de Valaam, con 230 metros. La cavidad que ocupan las aguas del Ladoga se formó por el glaciarismo. Sus riberas septentrionales son elevadas y accidentadas, mientras que las meridionales presentan un paisaje de playas de arena o piedras. La vasta cuenca del Ladoga, de unos 259.000 kilómetros cuadrados, comprende alrededor de 50.000 lagos, 3.500 ríos y unas 660 islas en el interior del lago. Las principales aportaciones a su caudal, que experimenta su mayor nivel en los meses de junio y julio, proceden del...

Loira

Con sus 1.020 kilómetros de recorrido, el Loira (Loire en francés) es el río más largo de Francia. Baña el famoso valle al que da nombre, salpicado de castillos y situado en el corazón del territorio francés. La fuente original del Loira se encuentra en el monte Gerbier de Jonc, en los Cévennes, cerca del Mediterráneo, a una elevación de 1.370 metros sobre el nivel del mar. En su tramo inicial atraviesa el macizo Central a través de angostas cañadas siguiendo un rumbo hacia el norte. En esta parte recibe las aportaciones del río Allier, su afluente más importante; se adentra en la región de Berry y posteriormente penetra en la cuenca de París. A la altura de la ciudad de Orleans da un brusco giro y se encauza hacia el oeste. Su lecho se ensancha, uniéndosele los ríos Cher, Indre, Vienne, Loir, Sarthe y Mayenne. Concluida su travesía por las ciudades de Blois, Tours, Angers y Nantes, el Loira se encamina hacia su desembocadura en el océano Atlántico formando un extenso estuario. El...

Mosa

Río del oeste de Europa, que recorre Francia, Bélgica y una zona de los Países Bajos. Su nacimiento tiene lugar en territorio francés, en las tierras altas de Pouilly, en la meseta de Langres y, después de un itinerario cercano a los 950 kilómetros, vierte sus aguas en las del mar del Norte. Dentro de Francia, baña las ciudades de Verdún, Charleville-Mézières y Sedán, y entra en Bélgica por Givet, atravesando posteriormente Dinant, Namur y Lieja. A continuación, el Mosa se encauza hacia el norte formando el límite natural entre Bélgica y Holanda, donde se adentra a través de Maastricht. Tras su paso por Venlo, el río toma rumbo hacia el oeste y se distribuye en dos ramales: uno llega hasta el mar del Norte a través del canal Hollandsch, y el otro enlaza con el río Waal, uno de los canales del Rin, convirtiéndose en el Merwede. En las proximidades de la ciudad de Dordrecht, este último se divide nuevamente en dos brazos, el Nuevo Mosa al norte (unido al río Lek) y el Viejo Mosa....

Oder

El río Oder(Odra en checho y en polaco) recorre parte de la Europa central. Nace en los macizos de Hruby Jeseník, en la República Checa, donde inicia su itinerario de 854 kilómetros, la gran mayoría de los cuales discurren por tierras de Polonia. En este país también se extienden la casi totalidad de los 119.000 kilómetros cuadrados que abarca la cuenca del Oder. En su curso, que sigue una trayectoria desde el sudeste al noroeste, el río cruza la accidentada región de Moravia y continúa por un extenso valle. Después de recoger las aguas del río Olse, el Oder se adentra en Polonia, y en su tramo central sirve de límite entre este país y Alemania en una distancia de 162 kilómetros, hasta las proximidades de la ciudad de Szczecin. En este trecho se bifurca en dos ramales antes de finalizar su recorrido en el mar Báltico. El Oder presenta su nivel más bajo en los meses de verano y otoño, mientras que la fusión de las nieves en primavera propicia las mayores crecidas, que son...

Onega

Ubicado en el noroeste de la Rusia europea, el Onega es el segundo más grande de Europa, después del Ladoga. Tiene una superficie de 9.720 kilómetros cuadrados, una longitud de 248 kilómetros y una anchura máxima de 80 kilómetros. Se encuentra rodeado por el Ladoga al sudoeste y el mar Blanco por el sur y en su punto más profundo mide 116 metros. La sima que tapan las aguas del lago se gestó como consecuencia de los desplazamientos de la corteza terrestre, y durante la época del cuaternario (alrededor de 1,6 millones de años atrás) se formaron los glaciares que se extienden desde el noroeste al sudeste. El litoral septentrional y noroccidental del Onega presenta un aspecto más abrupto, se halla salpicado de zonas boscosas y alberga la mayor parte de las cerca de 1.650 islas que incluye el lago. Las riberas meridionales están cubiertas de arena y de terrenos cenagosos. El Onega registra su mayor elevación durante la época estival, mientras que el volumen mínimo se registra entre...

Po

Antiguamente llamado Padus en latín, el río Po es el más largo de Italia, con un recorrido de 652 kilómetros. Nace en el monte Viso, en el extremo occidental del país, y discurre de oeste a este por el norte del territorio italiano desde los Alpes hasta los Apeninos, sistemas montañosos de los que proceden muchos de sus tributarios. Entre ellos destacan los ríos Dora Riparia, Dora Beltea, Sesia, Ticino, Adda, Oglio, Scrivia y Trebbia. En su tramo inicial baja por los Alpes Cottianos salvando un desnivel escarpado, atraviesa posteriormente Salazzo, pasa por la ciudad de Turín y en Chivasso se encauza definitivamente hacia el este. El río Po constituye el núcleo fluvial de la llamada llanura padana, una de las regiones más fértiles, desarrolladas y prósperas de Italia. En sus trechos central e inferior presenta un trazado sinuoso y está salpicado por numerosos lagos de forma circular. Es navegable desde Pavía hasta el mar. Un centenar de kilómetros antes de su desembocadura en el...

Rin

En alemán Rhein, en francés Rhin y en holandés Rijn, el Rin es uno de los ríos europeos más emblemáticos debido a su enorme relevancia histórica y económica, al tratarse de la ruta fluvial que registra la mayor densidad de tráfico comercial del mundo. Su vasta cuenca, que baña una superficie aproximada de 220.000 kilómetros cuadrados, constituye igualmente una de las áreas más pobladas y con mayor desarrollo industrial. El Rin nace en los Alpes centrales suizos, a partir de la confluencia de dos corrientes, la del Vorderrhein y la del Hinterrhein, y emprende su itinerario de 1.390 kilómetros rumbo al norte, trazando el límite con el principado de Liechtenstein y posteriormente con Austria. Después de verter sus aguas en el lago Constanza, el Rin sale por el lado occidental de éste a través de un ramal, el Untersee, y se encauza hacia el oeste hasta llegar a Basilea, ciudad en la que se vuelve navegable. En este recorrido, el río sirve de divisoria entre Suiza y Alemania y recibe...

Ródano

Compartido por Suiza y Francia, el río Ródano ha sido tradicionalmente una de las rutas fluviales de mayor relevancia dentro del continente europeo. El Ródano (Rhone, en francés) tiene su origen en un glaciar de los Alpes centrales suizos, a una altura de 1.830 metros. En su tramo inicial el río pasa por varias gargantas para introducirse en el cantón del Valais y discurre, en dirección este a oeste, por un amplio valle junto a los Alpes Peninos. Al llegar al lago Leman vierte sus aguas y emprende su curso medio con un trazado sinuoso para salvar los macizos montañosos del Jura. Posteriormente, a su paso por la ciudad de Lyon, se le incorpora el río Saona, su afluente más importante, que proviene del norte llevando consigo las aguas de una amplia zona de la región de Borgoña. El Saona permite conectar el Ródano con el Sena y el Rin a través de una serie de canales. Finalizada su travesía por Lyon, el Ródano toma una trayectoria norte-sur a través de una depresión moldeada entre el...