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Antártida

La Antártida es el continente que cubre el polo sur de la Tierra. Su nombre proviene de las palabras griegas anti, “contra”, y arkte, “osa”, puesto que se ubica en el hemisferio sur, desde el que no se divisa la Osa Mayor. El continente se halla rodeado por el océano Glacial Ártico, el cual se trata en realidad de la unión de los extremos meridionales de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico. Gran parte de sus aguas se encuentran congeladas debido a las extremas temperaturas reinantes y forman la llamada banquisa antártica, la cual alcanza en invierno los 50º de latitud sur. El acceso al continente resulta complicado debido a tal banquisa y a la presencia de icebergs. El continente americano dista unos 1.000 km de la Antártida; Nueva Zelanda, 2.200 km; y África, 3.600 km. La superficie del continente es de alrededor de 14.200.000 kilómetros cuadrados, incluyendo las barreras de hielo y las islas cercanas. La Antártida posee forma aproximadamente redondeada, en la que destacan...

La Antártida

El continente helado de la Antártida ocupa una amplísima masa de tierra en torno al Polo Sur. Esta gigantesca extensión helada representa el lugar más remoto, virgen e inhóspito de la Tierra, a la par que uno de los más bellos de todo el planeta azul. La preservación de su vida salvaje y de sus ingentes riquezas naturales es uno de los grandes retos de la humanidad del siglo xxi. El nombre de Antártida proviene de las palabras griegas anti, “contra”, y arkte, “osa”, puesto que se ubica en el hemisferio sur, desde el que no se divisa la Osa Mayor. El continente se halla rodeado por el océano Glacial Ártico, el cual se trata en realidad de la unión de los extremos meridionales de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico. Gran parte de sus aguas se encuentran congeladas debido a las extremas temperaturas reinantes y forman la llamada banquisa antártica, la cual alcanza en invierno los 50º de latitud sur. El acceso al continente resulta complicado debido a tal banquisa y a la presencia...

Tratado antártico

El Tratado de la Antártida fue firmado en 1959 por la Argentina, Australia, Bélgica, Chile, los Estados Unidos, Francia, Japón, Nueva Zelanda, Noruega, el Reino Unido, Sudáfrica y la entonces Unión Soviética (sucedida en 1991 por Rusia). El acuerdo, que entró en vigor dos años más tarde, dispuso que el continente antártico sólo podría ser empleado con fines pacíficos, particularmente para la investigación científica. La Conferencia sobre la Antártida de 1985 reafirmó la desmilitarización y desnuclearización del continente helado, así como el rechazo a toda pretensión de soberanía sobre el mismo. En 1991 se suscribió en Madrid un protocolo de protección ambiental anexo al Tratado de la Antártida, merced al cual se otorgó a este territorio la calificación de reserva natural para la ciencia y se prohibió expresamente la explotación de sus recursos minerales. En la capital española se prorrogó asimismo el Tratado de la Antártida, que cumplía tres decenios, hasta el año 2041. No...