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Asia

El continente asiático se extiende desde el océano Glacial Ártico, en el norte, hasta el océano Índico, en el sur; y entre los montes Urales, en el oeste, y el océano Pacífico en el este. Constituye junto con Europa la gran masa de tierra conocida como Eurasia. Su nombre le fue atribuido por los antiguos griegos para denominar las tierras situadas al este de su país; se cree que proviene de la palabra asiria asu, “este”. La superficie de Asia es de 31.880.824 kilómetros cuadrados, lo que equivale a las tres quintas partes de las tierras emergidas. En el extremo norte del continente, que se extiende entre el estrecho de Bering y la isla de Nueva Zembla, se encuentran las penínsulas de Chukots, Taimir, Guida y Yamal. Los entrantes en la costa ártica acogen los mares de Siberia Oriental, Láptiev y Kara. La costa oriental del continente se encuentra bañada a su vez por una serie de mares, comunicados en este caso con el océano Pacífico: el de Bering, el de Ojotsk, el de Japón, el...

Asia occidental. Próximo y Medio Oriente

La amplia región del oeste de Asia se subdivide en cinco unidades geográficas: la península de Anatolia, el litoral levantino del Mediterráneo, Mesopotamia, la península de Arabia y la meseta irania. Cuna de algunas de las primeras civilizaciones conocidas, complejo mosaico étnico, lingüístico y religioso, Asia occidental es en la actualidad una de las zonas más conflictivas y de mayor valor estratégico del mundo. La conflictividad del Asia occidental se debe sobre todo a su condición de asiento de las mayores reservas de petróleo del mundo, albergadas en su subsuelo. Esta circunstancia ha otorgado a sus países un interés económico inusitado y ha impulsado una dura pugna por el control de estos recursos y de las vías de comercio de los mismos hacia los países consumidores. Algunos de los conflictos bélicos más graves de finales del siglo xx y principios del xxi, como las guerras del golfo Pérsico, tienen como trasfondo esta clase de disputas. La península de Anatolia se...

Asia septentrional y central

El norte y centro de Asia es una de las regiones más extensas y con mayores contrastes geográficos, climáticos y culturales del mundo. En el norte y centro del continente se pueden distinguir cinco grandes conjuntos geográficos: la gran llanura china, la meseta del Tíbet, Siberia y las llanuras centroasiáticas, la meseta de Mongolia y el conjunto representado por la península coreana y el vecino archipiélago de Japón. Esta región, densamente poblada y cuna de antiguas civilizaciones, ha experimentado en las últimas décadas una rápida modernización económica. Actualmente, acoge una intensa actividad de producción de bienes y servicios, con polos de extraordinario desarrollo en Japón, China y Corea. La gran llanura china se extiende desde Manchuria hasta más abajo del río Yang-tsé o Yangzi, también llamado río Azul. De oeste a este comprende las tierras situadas entre las mesetas del interior y el océano Pacífico. Al sur del río Azul se levantan varias formaciones montañosas de...

El sudeste asiático

El sudeste de Asia, amplia región encajada entre el este de la península indostánica y el sur de China, es una de las zonas económicamente más dinámicas del planeta. Pese a ello, exceptuando el pequeño enclave de Singapur, la pobreza no ha logrado ser erradicada del todo. El sudeste asiático acoge una larga tradición cultural, en la que se aprecian las influencias chinas del norte y de numerosas culturas autóctonas antiguas desarrolladas en la región. En términos geográficos puede dividirse en cinco unidades principales: Indochina oriental, Indochina occidental, la península de Malaca, las grandes islas del sudeste (Borneo, Sumatra, Java, las Célebes y otras) y el archipiélago de Filipinas. La península de Indochina se extiende sobre los confines sudorientales del continente asiático, bañada al sur por las aguas del golfo de Tailandia, al oeste por las del golfo de Bengala y al este por las del mar de la China Meridional. La península de Malaca es una prolongación hacia el sur de...

La península indostánica y el Himalaya

Cuna de algunas de las civilizaciones más antiguas del mundo, la península indostánica o Indostán se extiende de oeste a este entre el río Indo y el amplio delta formado por el Ganges y el Brahmaputra. El extremo meridional de la península, que tiene forma de triángulo invertido, coincide con el cabo Comorín. La cordillera del Himalaya, que posee las cumbres más altas del planeta, marca sus confines septentrionales, separándola de la meseta tibetana. Al sudeste de la península, rodeada por el océano Índico, se alza la isla de Sri Lanka. Gran parte del suelo del Indostán pertenece a la India, pero también se levantan en él otros estados como Nepal, Bután, Bangladesh y el este de Pakistán. Pese a no formar parte de la península, la ya mencionada isla de Sri Lanka se incluye convencionalmente dentro de esta amplia región del sur de Asia. La península indostánica puede dividirse en cinco grandes zonas geográficas: la llanura indogangética, la meseta del Decán, el litoral (incluida la...