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Bahía de Baffin

La navegación en la bahía de Baffin, ubicada en los confines septentrionales del océano Atlántico, entraña una gran peligrosidad por la abundancia de icebergs en la estación estival. Las aguas de la bahía de Baffin, con una extensión marítima de 689.000 kilómetros cuadrados y una profundidad máxima de 2.100 metros en su zona central, separan Groenlandia de las islas canadienses de Ellesmere, Devon y Tierra de Baffin. El estrecho de Davis, al sur, pone en contacto la bahía con el mar del Labrador. Al oeste y al norte, varios canales la comunican con el océano Glaciar Ártico. De norte a sur, la longitud de la bahía supera los 1.400 kilómetros. Su anchura oscila entre los 110 y los 650 kilómetros. El clima de la bahía es polar, particularmente duro en invierno por la acción de los vientos gélidos del nordeste. Las precipitaciones son muy escasas. Las aguas de la bahía permanecen heladas la mayor parte del año. En el corto verano, como consecuencia del deshielo, se forman numerosos...

Bahía de Campeche

La bahía mexicana de Campeche alberga grandes riquezas petroleras que hacen de ella uno de los principales polos económicos de México. La bahía de Campeche abarca la parte más meridional del golfo de México. De oeste a este, su línea litoral recorre los estados mexicanos de Veracruz, Tabasco y Campeche. En su parte oriental, la bahía linda con la península del Yucatán. De aguas poco profundas (35 metros como máximo), esta gran ensenada del sur de México exhibe un litoral bajo y arenoso en el que abundan las zonas pantanosas. Algunos islotes coralinos se levantan frente a la costa. A sus aguas fluyen ríos como el Papaloapán, el Coatzacoalcos, el Grijalva, el Usumacinta y el Candelaria. El clima de la bahía es tropical, con temperaturas altas que exhiben una pequeña oscilación a lo largo del año. Durante el verano, la zona está muy expuesta a la acción de los huracanes atlánticos, cuyos efectos suelen ser muy destructivos. La bahía de Campeche representa la frontera oriental de las...

Bahía de Hudson

La bahía canadiense de Hudson, una de las mayores escotaduras del mundo, está cerrada al tráfico marítimo para asegurar la preservación de sus extraordinarios valores naturales. La bahía de Hudson es un mar interior del nordeste de Canadá cuya línea litoral se extiende, desde el este hacia el oeste en el sentido de las agujas del reloj, por las provincias canadienses de Quebec, Ontario y Manitoba y por el territorio autónomo de Nunavut. Sus aguas comunican con el océano Glacial Ártico a través del canal de Foxe, y con el Atlántico por medio del estrecho de Hudson. Al sur, se prolonga en la bahía de James. La superficie marina de la bahía de Hudson es de 1.230.000 kilómetros cuadrados. Las aguas de la bahía, cuya mayor profundidad es de 270 metros, presentan una menor salinidad que el común de los océanos. Sus costas son bajas y pantanosas al oeste y al sur. Por el contrario, el litoral del este y el nordeste es accidentado, con numerosos acantilados. Existen numerosas islas, entre...

Beaufort (Mar de)

El mar de Beaufort, cubierto de hielo casi todo el año, baña buena parte de las costas septentrionales del continente americano. El mar de Beaufort es una sección del océano Glacial Ártico que se extiende por el norte de Alaska, el noroeste de la Canadá continental (al norte del Yukón y los Territorios del Noroeste) y el oeste de las islas canadienses del Ártico. Los límites de este mar, que abarca una superficie de alrededor de 476.000 kilómetros cuadrados, están marcados por la línea que va desde Point Barrow (noroeste de Alaska) hasta la isla canadiense del Príncipe Patrick. Esta porción acuática del Ártico, con una profundidad media de unos mil metros, permanece cubierta de hielo la mayor parte del año. Sólo una estrecha franja paralela al litoral está abierta a la navegación durante el corto periodo estival. Sus aguas costeras superficiales, de escasa salinidad, exhiben una temperatura comprendida entre los -1 y los -2 ºC. Las aguas que se encuentran por debajo de la...

Bering (Mar de)

El mar de Bering constituye la parte más septentrional del océano Pacífico. Es el punto en el que los continentes de Asia y América se encuentran más cerca, apenas 85 kilómetros que separan Rusia de Estados Unidos (estado de Alaska). Ocupa un área de alrededor de 2.304.000 kilómetros cuadrados, que incluyen las islas Aleutianas, pertenecientes a Alaska, y las islas Komandor, pertenecientes a Rusia. En el mar desembocan los ríos Yukón, proveniente de Alaska, y Anádir, de Siberia. Al norte del mar de Bering se encuentra el estrecho del mismo nombre, que conecta el mar con el océano Glacial Ártico. La mayor parte del agua del mar de Bering vuelve al océano Pacífico, ya que sólo una pequeña porción entra al océano Glacial Ártico a través del estrecho de Bering. Las aguas del mar de Bering, ricas en sales nutrientes, enriquecen las del Pacífico. La flora es abundante, con unas 160 especies de plantas y unas 200 de algas, siendo las más abundantes las algas diatomeas, alimento de...

Cabo de Hornos

El cabo de Hornos, cuyo rodeo representa todo un reto hasta para los más avezados navegantes, marca los confines meridionales de América. El cabo de Hornos es un acantilado de 425 metros de altura al sur de la isla homónima, una de las integrantes del conjunto insular de Hermite, en el extremo sur del archipiélago de Tierra del Fuego. El cabo, que se halla en la divisoria entre las aguas de los océanos Atlántico y Pacífico, pertenece a la región chilena de Magallanes y la Antártica chilena. Su navegación es bastante peligrosa, dada la presencia continua de fuertes vientos causantes de grandes marejadas. Debido a su latitud, muy próxima a la de la Antártida (de la que está separada por el paso de Drake), las temperaturas en el cabo y sus alrededores son muy frías. Las precipitaciones son abundantes a lo largo de todo el año. El navegante inglés Francis Drake fue en 1578 el primero en doblar el cabo de Hornos. Décadas más tarde lo hizo el holandés Willem Corneliszoon Schouten, quien...

Canal de Yucatán

El canal de Yucatán pone en comunicación las aguas del golfo de México con las más cálidas del mar Caribe. El canal de Yucatán se ubica entre el nordeste de la península homónima del sur de México (cabo Catoche, en el estado mexicano de Quintana Roo) y el extremo occidental de la isla de Cuba (cabo de San Antonio, en la provincia cubana de Pinar del Río). Su anchura es de 217 kilómetros, y su profundidad máxima de unos 1.200 metros. El canal se asienta sobre una meseta oceánica comprendida entre el golfo de México y la fosa de las Antillas, de mucha mayor profundidad. Las corrientes ecuatoriales septentrional y meridional entran en el canal por el sureste y marcan, hacia el nordeste (en el estrecho de Florida), los inicios de la corriente oceánica del Golfo (Gulf Stream). El canal de Yucatán se encuentra en plena zona de paso de los periódicos huracanes atlánticos estivales. La pesca y, sobre todo, el turismo (en torno al gran complejo turístico de Cancún) representan las...

Caribe

El mar Caribe, en cuyo litoral se localizan algunos de los más concurridos centros turísticos del mundo, toma su nombre de un pueblo amerindio que poblaba las pequeñas Antillas y las costas venezolanas antes de la llegada de los conquistadores españoles. El mar Caribe o mar de las Antillas se ubica al oeste del océano Atlántico, entre las grandes Antillas (al norte), Centroamérica (al oeste), las costas septentrionales de Sudamérica (al sur) y las pequeñas Antillas (al este). Ocupa una superficie acuática de algo más de 2.700.000 kilómetros cuadrados. El Caribe comunica con el golfo de México a través del estrecho del Yucatán, que separa la península mexicana homónima de la isla de Cuba. La comunicación con el océano Atlántico tiene lugar a través de diversos canales que se abren entre las Antillas, como el paso de los Vientos (entre Cuba y La Española), el canal de la Mona (entre La Española y Puerto Rico) y el canal de Anegada (entre las islas Vírgenes y Anguila). El litoral...

Estrecho de Florida

El estrecho de Florida, escenario del dramático flujo de balseros cubanos hacia los Estados Unidos, representa una de las fronteras entre el tercer y el primer mundo. Las aguas del estrecho de Florida separan los cayos de Florida (al sur de la península estadounidense homónima) de la isla de Cuba, poniendo en comunicación el golfo de México con el océano Atlántico. Al este se encuentran las islas Bahamas. El estrecho cuenta con una longitud de unos 486 kilómetros, y una anchura de entre ochenta y 240. Su profundidad máxima es de 868 metros. El estrecho de Florida marca el comienzo de la corriente oceánica del Golfo (Gulf Stream), que abandona el golfo de México con dirección hacia el este del Atlántico. Sus aguas están pobladas por numerosas especies marinas. Son particularmente abundantes los tiburones, que suelen acercarse a las costas. El principal núcleo urbano del litoral del estrecho es la capital cubana La Habana. Al norte, en suelo estadounidense, hay que destacar la...

Estrecho de Magallanes

El estrecho de Magallanes representó durante siglos, antes de la apertura del canal de Panamá, el paso más seguro entre los océanos Atlántico y Pacífico. El estrecho de Magallanes separa la parte continental más meridional de Sudamérica de la isla Grande de Tierra del Fuego, poniendo en contacto las aguas del océano Atlántico (al este) con las del Pacífico (al oeste). Perteneciente en su integridad a Chile, en su litoral se levantan la ciudad de Punta Arenas (capital de la región de Magallanes y la Antártica chilena) y el pueblo de Porvenir. La parte más occidental del estrecho, salpicada de numerosas islas (pertenecientes al archipiélago de la Reina Adelaida), está prácticamente deshabitada. El oeste es también la zona más abrupta y la más boscosa. La actividad ganadera, varias instalaciones petroleras y el complejo petroquímico de Cabo Negro representan la base de la economía local. El estrecho fue descubierto en 1520 por el navegante portugués al servicio de la corona española...

Golfo de California

El golfo de California, uno de los accidentes geográficos más singulares de México, alberga en sus aguas una gran riqueza pesquera. El golfo de California se halla al noroeste de México, separando la península de Baja California del territorio continental mexicano. Está bordeado por los estados de Baja California y Baja California Sur (al oeste), y Sonora y Sinaloa (al este). Con una superficie acuática de 160.000 kilómetros cuadrados, este golfo estrecho (su anchura media es de unos 150 kilómetros) y alargado (1.200 kilómetros) del océano Pacífico se asienta sobre una depresión limítrofe al norte con la gran falla tectónica de San Andrés. Se trata de una región sísmica y volcánicamente muy activa. Su profundidad es mucho mayor al sur, donde alcanza la cota de los tres mil metros. Los fondos marinos son muy abruptos. En el golfo desaguan los ríos Colorado, Asunción, Sonora, Matape, Yaqui, Mayo y Fuerte, que con su aporte hídrico contribuyen a reducir su salinidad. Varias islas...

Golfo de México

En el golfo de México se genera la llamada corriente oceánica del Golfo (Gulf Stream), que transporta a las costas de Europa noroccidental las aguas cálidas de esta región del Atlántico. El golfo de México es la porción del océano Atlántico comprendida entre la costa occidental de la península de Florida y la septentrional de la península del Yucatán. Su extensión acuática es de más de 1.300.000 kilómetros cuadrados. La isla de Cuba se ubica en medio de esas dos penínsulas, de las que está separada respectivamente por el canal de Florida y el de Yucatán. Este último marca la línea divisoria entre el golfo de México y el mar Caribe. En sentido contrario al de las agujas del reloj, el litoral del golfo de México recorre los estados norteamericanos de Florida, Alabama, Mississippi, Luisiana y Texas, así como los mexicanos de Tamaulipas, Veracruz, Tabasco, Campeche, Yucatán y Quintana Roo. El litoral del golfo de México es mayoritariamente bajo y arenoso. Abundan las ensenadas y las...

Golfo de Venezuela

El golfo de Venezuela tiene un gran valor estratégico, ya que representa la puerta de salida natural para la rica producción petrolífera del cercano lago de Maracaibo. El golfo de Venezuela es un entrante del mar Caribe ubicado entre las penínsulas de la Guajira (al oeste) y Paraguaná (al este). Sus aguas están bordeadas por el departamento colombiano de Guajira y por los estados venezolanos de Zulia y Falcón. Un estrecho canal de escasa profundidad y más de cincuenta kilómetros de longitud lo pone en comunicación con el lago de Maracaibo, al sur. Entre la península de Paraguaná y el continente se abre el golfo de Coro, prolongación oriental del de Venezuela. Al noroeste se encuentra el archipiélago Los Monjes, compuesto por tres grupos de islotes despoblados. El litoral del golfo de Venezuela es bajo y arenoso, más o menos árido. Su clima es tropical seco, con temperaturas medias relativamente altas a lo largo de todo el año. La vegetación costera consta de plantas adaptadas a la...

Istmo de Tehuantepec

El istmo mexicano de Tehuantepec es la región donde las aguas del golfo de México y del océano Pacífico se encuentran a una menor distancia: apenas 200 kilómetros. El istmo de Tehuantepec comprende territorios de los estados mexicanos de Veracruz, Oaxaca, Tabasco y Chiapas. Los dos primeros se encuentran en la parte occidental del istmo, y los dos últimos en la oriental. Veracruz y Tabasco conforman el norte del istmo (bañado por el golfo de México), mientras que Oaxaca y Chiapas componen su zona meridional (bañada por el océano Pacífico). El istmo se asienta en la parte más meridional de la placa tectónica norteamericana. Es una región mayoritariamente llana, próxima a las estribaciones de la sierra Madre del Sur (al suroeste) y de la sierra Madre de Chiapas (al sureste). Su clima es tropical húmedo, más lluvioso y caluroso al norte que al sur. El golfo de Tehuantepec, en la franja pacífica del istmo, es una zona de fuertes vientos. El norte del istmo es pantanoso, cubierto por...