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Antigua y Barbuda

Situado en el mar Caribe, la nación de Antigua y Barbuda está conformada por las islas de Antigua, Barbuda y Redonda, las cuales pertenecen al grupo de las Antillas menores denominado Sotavento. Pertenece a la Commonwealth, y posee una extensión de 442,6 kilómetros cuadrados. Su capital es Saint John's, situada en Antigua. Cada una de las tres islas que conforman este pequeño país antillano posee características propias. Antigua, con una extensión de 280 kilómetros cuadrados, es la mayor de todas. Presenta un relieve costero bastante abrupto, con bahías de gran profundidad, como la de Saint John's, y ensenadas como las de Parham y English; también cuenta con largas playas de arena fina y numerosos arrecifes de coral. En el interior de la isla, en una región de origen volcánico, se sitúa el pico Boggy, el más alto del país, con una altura de 402 metros sobre el nivel del mar. Barbuda, situada a cuarenta kilómetros al norte de Antigua, posee un área de 160,5 kilómetros cuadrados....

Argentina

Asociada a imágenes enraizadas en la tradición, como el gaucho, solitario jinete de las inmensas llanuras pampeanas, o a expresiones artísticas de renombre universal, como el sensual y melancólico tango, la Argentina fue considerada por muchos emigrantes la encarnación de la tierra de promisión y oportunidades que se ofrecía en el Nuevo Mundo a los europeos. Este flujo de españoles, italianos y otros pueblos procedentes del Viejo Continente conformó una sociedad en la que la población es mayoritariamente blanca, con escasa presencia del elemento indígena, lo que constituye un rasgo diferenciador con respecto a otros países latinoamericanos. El elevado nivel educativo de sus habitantes y la gran riqueza de recursos son dos de los principales impulsores de su desarrollo, que, no obstante, se ha visto en ocasiones lastrado por largos periodos de inestabilidad política y por fases cíclicas de crisis económica. La República Argentina se sitúa en el tercio meridional del subcontinente...

Bahamas

El estado antillano de la Comunidad de Bahamas posee una extensión de 13.940 kilómetros cuadrados y está constituido por unas 700 islas y cayos; se considera que una de ellas, la actual isla de Watling, es la antigua San Salvador o Guanahaní, que fue el primer punto del continente americano que tocó Cristóbal Colón en 1492. Bahamas, que en la actualidad es un importante centro turístico y un paraíso fiscal, pertenece a la Comunidad Británica de Naciones. Su capital, Nassau, se encuentra en la isla de Nueva Providencia. El archipiélago de Bahamas está formado por las partes emergidas de dos bancos submarinos que unen la península de Florida (al norte) con la isla de Cuba (al sur). Las islas, que se extienden de noroeste (Gran Bahama) a sudeste (Gran Inagua) a lo largo de 1.200 kilómetros, son de origen coralino y calcáreo; colindan al este con el mar de los Sargazos y poseen una posición estratégica como puerta de entrada al golfo de México. Sólo 22 de las islas están habitadas: las...

Barbados

La isla antillana de Barbados se encuentra en el océano Atlántico, a 160 kilómetros al este de las islas Granadinas y de San Vicente, de las cuales la separa una profunda fosa submarina. Su capital es Bridgetown y tiene una superficie de 431 kilómetros cuadrados. La isla de Barbados se asienta sobre una meseta submarina formada por materiales sedimentados como arcillas, calizas y areniscas. Al sur, al este y al oeste la rodean arrecifes de coral. El interior de la isla presenta un relieve montañoso y accidentado, y es en esta región en donde se ubica el punto más alto, el Mount Hillaby, cuya altitud es de 336 metros sobre el nivel del mar. Debido a la naturaleza caliza y porosa de los suelos, existen una gran cantidad de corrientes submarinas. Sólo hay dos ríos superficiales, el más importante de los cuales es el Constitución. El clima de Barbados es tropical húmedo y está condicionado por los vientos alisios procedentes del noreste; las temperaturas son cálidas a lo largo de...

Belice

Conocido como la Honduras Británica hasta 1973, Belice es uno de los países más pequeños y menos poblados del continente americano y el único de Centroamérica con cultura y lengua inglesas. Se sitúa al sur de la península de Yucatán, haciendo frontera con México, al norte, y con Guatemala, al sur y al oeste. Su línea costera, de 386 kilómetros, da al mar Caribe. Tiene una superficie de 22.966 kilómetros cuadrados. La capital del país, Belmopán, se empezó a construir en 1961, después de que un gran huracán destruyera la Ciudad de Belice ese mismo año. Belice es un país de montañas, pantanos y junglas tropicales. El sur y centro del territorio están dominados por los montes Maya, por una gran meseta de rocas ígneas y por colinas y valles estrechos. El punto más alto está en el pico Victoria, de 1.160 metros de altura; también destaca el Cockscomb, con 1.000 metros. El norte del país está formado por pequeñas colinas y lagos, y los suelos son de rocas calizas sedimentadas. La zona...

Bolivia

Así llamada en honor del Libertador Simón Bolívar, la República de Bolivia es el estado latinoamericano con un mayor porcentaje de población de origen amerindio, que alcanza el. 60 % del total. Junto a esta característica, otro de sus rasgos más significativos es su continentalidad: Bolivia no cuenta con salida al mar desde que perdió sus territorios litorales del Pacífico en favor de Chile, a finales del siglo XIX. Bolivia limita al norte y al este con Brasil; al sudeste, con Paraguay; al sur, con la Argentina; y al oeste, con Chile y Perú. Su extensión es de 1.098.581 kilómetros cuadrados. El tercio sudoccidental del país es ocupado por la cordillera de los Andes, diferenciada en dos grandes ramas: la cordillera Occidental, que discurre a lo largo de la frontera con Chile, y la Oriental, o Real, situada más al este y que atraviesa el país en dirección noroeste-sur. El resto del territorio lo forman llanuras, distribuidas en las grandes regiones de Oriente, al noreste, y el Gran...

Brasil

Único país latinoamericano vinculado al ámbito cultural portugués, Brasil se caracteriza por haberse diferenciado a lo largo de su evolución histórica de las colonias españolas por un hecho singular: si éstas se dividieron en numerosos estados, la nación brasileña se mantuvo unificada, a pesar de contar con distintas procedencias étnicas en su población. Los rasgos africanos e indígenas, acrisolados por un alto grado de mestizaje, generaron señas de identidad propias que adquirirían dimensión universal, como la samba, forma musical constituida en símbolo del pueblo brasileño. Con 8.456.510 kilómetros cuadrados, Brasil es el quinto país más extenso del mundo y ocupa casi la mitad de Sudamérica. Limita con el océano Atlántico en las dos grandes franjas litorales que discurren al nordeste y al sudeste del país, y forma frontera, de sur a norte por su flanco occidental, con Uruguay, Argentina, Paraguay, Bolivia, Perú, Colombia, Venezuela, Guyana, Surinam y la Guayana francesa. El...

Canadá

Canadá, uno de los tres países que conforman Norteamérica, cuenta con la segunda superficie neta más grande del mundo, sólo por detrás de Rusia, pero una de las menos pobladas (densidad de tres habitantes por kilómetro cuadrado). Este inmenso territorio, que posee el litoral más extenso de la Tierra, está avenado por numerosos ríos y lagos, que lo convierten en la mayor reserva de agua del planeta. En Canadá habita una sociedad multiétnica que goza de un elevado nivel de vida y un alto índice de desarrollo. Además, los vastos bosques que cubren su paisaje, las espectaculares cadenas montañosas y las famosas cataratas del Niágara, entre los lagos de Ontario y Erie, hacen de la nación canadiense uno de los destinos preferentes del turismo internacional. © 2008 Tebas. Canadá es el país más septentrional del continente americano. Por su lado sur comparte una extensa frontera con los Estados Unidos, que se continúa por un territorio menor situado al oeste (Alaska). Los restantes...

Chile

En una estrecha franja longitudinal de más de cuatro mil kilómetros de longitud, frente al océano Pacífico, en el oeste de la zona meridional de Sudamérica, Chile se caracteriza desde el punto de vista geográfico por quedar aislado del resto del subcontinente por la gran barrera conformada por la cordillera de los Andes. Los inevitables condicionantes que lo singular y accidentado de su orografía impone, no han impedido su activa participación en la vida política y económica de su entorno a lo largo de su historia, hasta perfilarse en la primera década del siglo XXI como uno de los estados latinoamericanos con mayor estabilidad y perspectivas de crecimiento sostenido. Constreñido entre el océano Pacífico y la cordillera de los Andes, Chile es un extenso país situado en el subcontinente sudamericano que se extiende entre los 17 y 56º de latitud sur. Cuenta con una superficie de 756.626 kilómetros cuadrados, que comprenden su territorio continental y algunas islas costeras como...

Colombia

El más poblado de los países hispanohablantes de Sudamérica, Colombia es el único del continente cuyo nombre hace referencia al descubridor de América, Cristóbal Colón. El alto grado de mestizaje de su población no la ha alejado, no obstante, del apego a las raíces hispanas, expresadas en el orgullo por la pureza de la expresión en lengua española de los colombianos y en el notable grado de implantación de la religión católica entre sus gentes. El país, cuya economía ha estado a lo largo de su historia condicionada por las fluctuaciones de su principal exportación, el café, se ha caracterizado por un devenir lleno de enfrentamientos civiles e inestabilidad política. En época moderna, el narcotráfico y los movimientos insurreccionales guerrilleros de izquierda y derecha vinieron a constituirse en nuevos factores de alteración de la vida política y económica, contra los que los gobiernos de las últimas décadas han luchado denodadamente, en aras de la consecución de las definitivas...

Costa Rica

El estado costarricense es una de las democracias más prósperas del continente americano. Su cultura está impregnada de forma notable por los valores de su larga tradición hispana y el país disfruta de una economía consolidada y estable. Esta circunstancia permite unos niveles de desarrollo superiores al promedio de otros países de la región. Las bases del potencial económico de Costa Rica son la agricultura de explotación, el turismo y una próspera actividad industrial. La ausencia de conflictos armados y un eficaz sistema público de protección social han elevado de forma considerable la esperanza de vida del país. Costa Rica está situada en el istmo continental de Centroamérica. Su territorio ocupa una extensión de 51.100 kilómetros cuadrados e incluye la isla del Coco, situada en el océano Pacífico. El país limita al norte con Nicaragua; al sur, con Panamá; al este, con el mar Caribe; y al oeste, con el Pacífico. Una encumbrada cordillera preside buena parte de la orografía de...

Cuba

Su clima privilegiado y la belleza y variedad de sus paisajes han hecho acreedora a Cuba del sobrenombre de la Perla de las Antillas. El azúcar y el ron de caña, la música tropical de influencia africana y el carácter acogedor de sus habitantes, además de un medio físico asombroso, son algunos de los principales rasgos de identidad de esta república caribeña, formada por la isla de Cuba y numerosas pequeñas formaciones insulares. Cuba se sitúa ligeramente al sur del trópico de Cáncer, entre el océano Atlántico, al norte y nordeste; el golfo de México, al oeste; y el mar Caribe, al sur. El país está integrado por un archipiélago de más de 1.600 islas, isletas y cayos, que forma parte de las Grandes Antillas. Su extensión es de 110.861 kilómetros cuadrados, el 95 % de los cuales corresponden a la isla de Cuba, la mayor de las Antillas. Su forma es alargada y estrecha, extendida de noroeste a sudeste, con una longitud de 1.250 kilómetros y una anchura que oscila entre los 191 y los 31...

Dominica

Dominica, isla situada en las Pequeñas Antillas, fue objeto de disputa durante siglos entre franceses e ingleses, que luchaban entre sí y contra los indios caribes por obtener el dominio sobre la isla. Alcanzó la independencia en 1978, y desde entonces perteneció a la Comunidad Británica de Naciones. La isla de Dominica se encuentra en el Caribe oriental, entre las islas francesas de Guadalupe y Martinica. Con una superficie de 739 kilómetros cuadrados, está bañada al este por el océano Atlántico y al oeste por el mar Caribe. La isla proviene de una formación volcánica cuyas actividades se manifiestan en las aguas termales y en las sulfurosas. Una cadena de montañas boscosas se extiende de norte a sur del territorio, alcanzando el punto más elevado en la cumbre de Morne Diablatins, con 1.447 metros de altitud. En el centro del territorio se encuentra una gran llanura por la que discurren los ríos principales del país: el Layou, que desemboca en el mar Caribe, y el Quanery, que lo...

Ecuador

Atravesada por la línea ecuatorial terrestre de la que toma su nombre, la República del Ecuador presenta uno de los niveles de biodiversidad más altos del mundo, por lo que el estudio de sus ecosistemas, a cargo de naturalistas como Alexander von Humboldt o Charles Darwin, ha dado lugar a sustanciales aportaciones a las ciencias medioambientales. Desde el punto de vista social y económico, la historia del Ecuador ha estado marcada por cíclicas fases de inestabilidad, en buena parte condicionadas en las últimas décadas por las fluctuaciones del que es el mayor producto de exportación del país: el petróleo. Situado al noroeste de Sudamérica, Ecuador limita al norte con Colombia; al sur y al este, con Perú; y al oeste, con el océano Pacífico. Su superficie asciende a 283.560 kilómetros cuadrados, de los cuales aproximadamente 8.000 corresponden al archipiélago de las Galápagos, también llamado de Colón, a más de 900 kilómetros del litoral pacífico. En el territorio ecuatoriano se...

El Salvador

El menos extenso de los países latinoamericanos continentales, El Salvador es, no obstante, el de mayor densidad demográfica de todos ellos, factor este que ha condicionado de modo considerable su evolución. La tendencia a la sobrepoblación y la desigual distribución de la riqueza dieron lugar a movimientos migratorios y a tensiones sociales que, en especial en las últimas décadas del siglo XX, determinaron de manera decisiva el devenir histórico del pequeño país centroamericano. El Salvador es un pequeño país de 21.040 kilómetros cuadrados, bañado en su lado sur por el océano Pacífico -es el único de los centroamericanos que no tiene litoral en el mar Caribe-, y que limita al oeste con Guatemala y al norte y este con Honduras. Desde el punto de vista orográfico, el territorio cuenta con una estrecha llanura costera a cuyo norte se sitúa la cadena montañosa meridional, de la que forman parte una sucesión de conos volcánicos, algunos de ellos activos, que generan una intensa...

Estados Unidos de América

Con apenas 200 años y algunas décadas de historia, los Estados Unidos de América han evolucionado hasta convertirse en la principal potencia económica, política, militar y científica del mundo. Su elevado nivel de renta, aun con desigualdades que generan la formación de minoritarias bolsas de pobreza, y su ingente capital social y cultural han conformado una forma de vida, el American way of life, basada en la exaltación de las libertades individuales y la creación de riqueza. Este «modo de vida americano» constituye un modelo ejemplar para muchos otros países. Los Estados Unidos de América son un país constituido por 50 estados federales: 48 de ellos están integrados en un territorio continuo que ocupa la gran mayoría de su extensión, ubicado aproximadamente en el tercio central del subcontinente norteamericano, y por otros dos, Alaska y Hawaii, separados geográficamente del resto y que se incorporaron más tarde que los restantes al territorio nacional. Los estados continentales...

Granada

El país antillano de Granada, formado por Granada y el archipiélago de las Granadinas Meridionales, se encuentra situado al sur del archipiélago de Barlovento y a 160 kilómetros al norte del litoral venezolano. La isla de Granada, conocida como «Isla de las Especias», ha sido una fuente tradicional de abastecimiento de productos como la vainilla y la nuez moscada. Granada es país miembro de la Commonwealth. El país de Granada posee una extensión total de 344 kilómetros cuadrados. La isla homónima presenta una forma ovalada y una orografía accidentada debido a su origen volcánico. El litoral meridional es bastante agreste y presenta numerosas calas, mientras que la costa norte está constituida por extensas playas. Una gran cadena montañosa recorre la isla de norte a sur; el monte más alto es el Saint Catherin, cuya cúspide se alza a 840 metros sobre el nivel del mar. Las islas Granadinas son pequeñas, siendo la más importante la de Carriacou (35 kilómetros cuadrados). Gracias a las...

Guatemala

Tercero en extensión y primero en población de los países centroamericanos, Guatemala presenta un profundo enraizamiento en la cultura maya, representada por un porcentaje significativo de la composición étnica de su población. A lo largo del devenir histórico del país, el elemento indígena, sujeto a un intenso mestizaje, fue objeto de cierto desplazamiento, cuando no sometimiento, del que sólo comenzó a salir tras la consolidación del régimen democrático, a finales del siglo XX. La República de Guatemala limita con México al norte y oeste; con Belice, el mar Caribe y Honduras, al este; con El Salvador, al sudeste; y con el océano Pacífico, al sur. Su superficie es de 108.890 kilómetros cuadrados. En la orografía del país pueden diferenciarse a grandes rasgos cuatro regiones: la plataforma del Petén, la zona montañosa que ocupa gran parte del centro del país, que se conoce como la de las tierras altas, y las dos llanuras litorales, la del Atlántico, más reducida, y la del...

Guayana francesa

Antigua colonia penitenciaria, la Guayana francesa es el mayor departamento francés de ultramar y el territorio no independiente más extenso de todo el continente americano. La Guayana francesa se ubica al noreste de Sudamérica, entre Surinam (al oeste), el océano Atlántico (al norte) y Brasil (al este y al sur). Su extensión es de 86.534 kilómetros cuadrados. El territorio, que integra las tierras altas del macizo de las Guayanas, cuenta con dos grandes unidades geográficas: la llanura costera y el interior montañoso, donde se levantan los montes Tumac-Humac. Numerosos ríos lo surcan, destacando por su extensión el Oyapock (en la frontera con Brasil) y el Maroni (en los límites con Surinam). Administrativamente, la Guayana francesa es un departamento francés de ultramar, por lo que, consiguientemente, forma parte de la Unión Europea (UE). Un prefecto nombrado por el presidente de Francia actúa como su representante en el territorio. La capital es Cayena (Cayenne, en francés)....

Guyana

Situada en el nordeste de Sudamérica, la República Cooperativa de Guyana es el único país de habla inglesa en el subcontinente sudamericano. Posesión holandesa primero y colonia británica después, poblada por descendientes de esclavos negros y de trabajadores asiáticos, la diversidad étnica de sus habitantes da a Guyana una extraordinaria variedad no exenta de tensiones. Guyana limita al oeste con Venezuela, al sudoeste y al sur con Brasil, al este con Surinam y al norte con el océano Atlántico. Tiene una superficie de 214.970 kilómetros cuadrados, con forma estrecha y alargada. Parte de su línea costera fue ganada al mar artificialmente por medio de diques y canales con el fin de evitar las inundaciones provocadas por las mareas. En el este del territorio, detrás de la costa, se levantan una serie de colinas de poca altura cubiertas de arena blanca y rodeadas de una pequeña llanura. En el centro se eleva una extensa meseta con suelos formados por rocas ígneas, las cuales crean...