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Anatolia

Conocida en la antigüedad como Asia Menor, la actual Anatolia se corresponde con la parte asiática de la república de Turquía. Tiene una superficie de unos 756.000 kilómetros cuadrados. Ocupando el espacio estratégico en el que convergen Asia y Europa, rodeada por el mar Negro, las montañas meridionales del Taurus, el mar Mediterráneo y los mares Egeo y Mármara, Anatolia se extiende desde el estrecho del Bósforo hasta las fronteras de la ex Unión Soviética, Irán e Irak. Tiene un carácter marcadamente montañoso. En la parte septentrional se alzan los montes Elburz y la cordillera del Hindu Kush, que alberga cimas superiores a los siete mil metros de altitud. En el sur, se extienden los montes Taurus y Zagros y se sitúa también la depresión del mar Muerto a casi cuatrocientos metros bajo el nivel del mar. Todas estas cadenas confluyen en la vasta meseta del Pamir. Por su privilegiada ubicación en el tránsito entre Europa oriental y Asia occidental, Anatolia fue el lugar de...

Annam

Región histórica de Vietnam, en el sudeste de Asia, constituida por casi la totalidad del territorio que conforma la zona central del país, en medio de las regiones de Tonkín, al norte, y Cochinchina, al sur. Cuenta con una superficie de 149.800 kilómetros cuadrados, comprendidos entre la cordillera Annamita al oeste, que hace de frontera natural con Laos y Camboya, y el mar de China meridional que la bordea por el este. La ciudad de Hue, antigua capital imperial, es también su principal enclave cultural. Además de ésta, destacan Da Nang, la más poblada, Binh Dinh, Quang Tri y Vinh. Presenta un litoral costero muy uniforme, salpicado por abundantes dunas de arena. La región está habitada fundamentalmente por vietnamitas, asentados sobre todo en las fértiles tierras de la estrecha llanura costera y cuya forma de vida está ligada tradicionalmente al cultivo del arroz. Esta actividad constituye el aporte fundamental de su economía junto a las plantaciones de maíz, los cocoteros, la...

Arabia

La península arábiga (Yazirat-al-Arab, cuyo significado es “isla de los árabes”) se encuentra ubicada en el sudoeste del continente asiático. Ocupa una superficie de 2.600.000 kilómetros cuadrados, siendo por ello una de las más extensas del mundo. Hace frontera con Jordania e Iraq al norte, con el mar Arábigo al sur, con los golfos Pérsico y de Omán al este y con el mar Rojo al oeste. Está constituida por los estados de Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Bahrein, Qatar, Kuwait, Omán y República de Yemen. Todo su territorio es básicamente desértico y el principal elemento de su orografía es una vasta meseta que ocupa la zona septentrional y central y cuya elevación no supera los 700 metros de altura. Al sur de dicha meseta se extiende un macizo montañoso de tipo volcánico en el que se alzan el Yabal Suwayb, situado en Yemen, que es el pico más alto de Arabia con sus 3.760 metros, y el Yabal Sam, en Omán, con 2.980 metros. Considerado el lugar de origen de la raza semita y...

Beluchistán

Región situada en el sudoeste del continente asiático con una extensión de 420.000 kilómetros cuadrados distribuidos entre Irán y Pakistán. Este inmenso territorio, la mitad del cual está prácticamente desierto, se expande desde la frontera de Afganistán al norte, hasta el mar Arábigo al sur, e incluye la provincia homónima de Beluchistán, al sudoeste de Pakistán, y una parte importante del sudeste de Irán. La región está atravesada por una serie de alineaciones montañosas de elevación variable, como Suleiman, Toba Kakar, Makhran, Kharan, Chagai Pab y Kirthar. Fluyen muy pocos ríos y predominan las cuencas fluviales cerradas. El clima es semidesértico, con severas variaciones de temperaturas estacionales y también entre el día y la noche. La escasa vegetación que aparece es de estepa. El pueblo beluchi, que ha habitado históricamente esta región, pertenece a la familia indoeuropea, concretamente al grupo iranio. Está constituido por varias tribus entre las que se pueden destacar...

Bengala

Región histórica situada en la zona noreste de la India. Se trata de la tierra poblada tradicionalmente por los bengalíes, un pueblo indopaquistaní con unas características etnolingüísticas propias. Comprende el territorio por el que se extiende la amplia llanura que conforman los cursos bajos de los ríos Ganges y Brahmaputra hacia el litoral del golfo de Bengala. Dicho territorio está repartido entre el estado indio de Bengala occidental y la República de Bangladesh, de mayoría musulmana. Las primeras culturas que se desarrollaron en la región de Bengala se remontan al siglo III a.C. en tiempos del imperio maurya. Posteriormente, la zona estuvo bajo el dominio de las dinastías gupta y harsha, de procedencia hindú, hasta mediados del siglo VIII, cuando la dinastía budista pala se hizo con el poder y transformó estas tierras en uno de los dominios más prósperos del continente asiático. Desde el año 1200 aproximadamente, y durante algo más de tres siglos, la región bengalí...

Cachemira

Región localizada en el noroeste del subcontinente indio, cuyo territorio, con una superficie aproximada de 223.000 kilómetros cuadrados, se encuentra dividido entre India, Pakistán y China. Pakistán controla la parte noroccidental, integrada por los llamados Territorios del Norte (Gilgit y Baltistán) y Azad Cachemira (Cachemira libre). Su capital es Muzaffarabad. El área central y meridional, que forman el estado de Jammu y Cachemira, está bajo administración de la India, siendo sus capitales Srinagar y Jammu. China, por su parte, mantiene ocupada la zona de Ladakh, el segmento más oriental de Cachemira. Debido a esta situación, que se remonta a la independencia de India y Pakistán en 1947, la región es uno de los focos de tensión internacional más activo en la actualidad. El corazón del territorio cachemir es el fértil valle de Cachemira, localizado en el norte, a 1.600 metros de altitud, y que forma la cuenca de las aguas superiores del río Jhelum. El valle alto del Indo y las...

Coromandel

Litoral localizado en el sudeste de la India que comprende una superficie aproximada de 645 kilómetros cuadrados extendida entre la punta Calimere y el delta del río Krishna en el golfo de Bengala. Esta zona costera se encuentra repartida entre los estados indios de Tamil Nadu y Andhra Pradesh y se caracteriza por ser de escasa altura, por la bravura de sus aguas y la frecuencia de huracanes durante la época de los monzones. Las ciudades portuarias más importantes son Nagapattinam, Pondicherry y Madrás. La agricultura es la base de la economía y se cultiva arroz, caña de azúcar, algodón y cacahuetes en las tierras fértiles que forman las desembocaduras de los principales ríos. La denominación de esta región procede, al parecer, de la palabra Cholomandalam (“tierra de los chola”), una antigua estirpe india. En la costa de Coromandel, ingleses, franceses y holandeses se enfrentaron durante los siglos XVII y XVIII por dominar el comercio de la India.

Decán (Meseta del)

Extensa altiplanicie de estructura triangular que ocupa casi toda la superficie del sur de la India con una altitud media que ronda los 600 metros. Precisamente, el término Decán procede del sánscrito da-ksina, que se traduce como “sur”. Esta meseta se extiende desde las montañas de Satpura y la llanura de Chota, al norte, hasta el extremo más meridional del subcontinente, ya en el océano Indico, y se encuentra situada en medio de las cadenas montañosas de los Ghates occidentales, que discurren paralelos al litoral del mar de Arabia, y los Ghates orientales, que lo hacen respecto al golfo de Bengala. Las zonas situadas en el noroeste están compuestas por densos estratos de lava que datan de los periodos Secundario y Terciario. Los principales cursos fluviales que recorren esta enorme meseta son los del Godavari, Krishna y Mahanadi y las aguas de casi todos ellos van a parar al golfo de Bengala. Las tierras interiores del Decán son bastante áridas debido a que los picos de los...

Desierto Arábigo

Vasto desierto que, con sus 2.300.000 kilómetros cuadrados de extensión, cubre la mayor parte de la península de Arabia. Limita al norte con el desierto de Siria, al sur y sudeste con el mar de Arabia y el golfo de Aden, al nordeste y al este con el golfo Pérsico y el golfo de Omán y al oeste con el mar Rojo. El paisaje que ofrece el desierto Arábigo está compuesto de inmensas superficies de arena coloreada interrumpidas por alguna cadena de montañas, caudales de lava negra, planicies áridas, esporádicos oasis y alineaciones de dunas de diferentes tamaños que adquieren tonos rojizos y peculiares formas. La mayor elevación se encuentra en el monte Yabal Suwayb, con 3.760 metros de altitud. Hace seis millones de años, el oeste de la península de Arabia, que en la actualidad constituye el sector occidental del desierto Arábigo, estaba unido a la masa continental africana y quedó separado de la misma como consecuencia de una fractura en la corteza terrestre. Este desierto está...

Gobi

Este término, “lugar sin agua” en mongol, designa una gran región desértica de Asia central que se extiende por el sur de Mongolia y la Región Autónoma de Mongolia Interior, en el nordeste de China. Ocupa un área total de 1.300.000 kilómetros cuadrados, se prolonga a lo largo de 1.600 kilómetros de longitud en sentido este-oeste y cuenta con una amplitud que oscila entre los 485 y los 965 kilómetros. El Gobi está situado entre los montes Altai y los montes Hangayn al norte, los macizos montañosos de A-er-jin-Shan-mo, Pei Shan-mo y Yin-shan-Shan-mo al sur, y la cordillera del Tian Shan al oeste. El paisaje que presenta este desierto combina superficies rocosas con otras de arena y dunas. Está compuesto por distintas regiones geográficas que son el Ka-shun, el Dzungarian y el Trans-Altai Gobi, en la parte occidental, el Gobi mongol, que ocupa la zona central y oriental, y el desierto Ala Shan, localizado en el sur. En el Ka-shun Gobi se registran alturas que rondan los 1.500 metros. ...

Gran Desierto Indio

Nombre con el que también se denomina al desierto de Thar, ubicado entre Pakistán y el estado indio de Rajasthán. Sus 200.000 kilómetros cuadrados de extensión se encuentran rodeados por la meseta del Indo al oeste, la del Punjab al norte y al nordeste, el Rann de Kutch al sur y los montes Aravalli al sudeste. Este territorio desértico está cubierto por serpenteantes dunas de arena con dimensiones y elevaciones variadas, entre las que se localizan algunas llanuras y colinas de escasa altura (bhakars), y lagos de agua salada (dhands) repartidos por toda la región. El desierto posee un clima que se caracteriza por temperaturas altas en verano y frías en invierno, especialmente durante el mes de enero. El pobre registro de precipitaciones experimenta un aumento entre julio y septiembre debido a los vientos del monzón procedentes del sudoeste. Son muy habituales las tormentas de arena con vientos que pueden llegar a alcanzar los 150 kilómetros por hora. La vegetación dominante se...

Gran llanura china

La gran llanura china se extiende desde Manchuria hasta más abajo del río Yang-tsé o Yangzi, también llamado río Azul. De oeste a este comprende las tierras situadas entre las mesetas del interior y el océano Pacífico. Al sur del río Azul se levantan varias formaciones montañosas de escasa altura, que se prolongan al este hasta la isla de Taiwán. La llanura prosigue hacia el sur, tras ser surcada por el río Sikiang, hasta las estribaciones montañosas de la península de Indochina. Frente a la costa china más meridional se alza la isla de Hainan. La geografía de esta amplia región está marcada por la presencia de grandes ríos como el Amarillo (Huang-Ho) y los ya señalados Azul y Sikiang. El clima del este de China es templado al norte y tropical monzónico al sur. Las lluvias son muy intensas en el periodo estival, sobre todo en el sur, lo que suele motivar el desbordamiento de los ríos. Entre julio y septiembre, la costa meridional está expuesta a los efectos de los devastadores...

Indochina

Gran península localizada en el sudeste asiático. Posee fronteras al norte con el Tíbet y China, y está rodeada, además, por el golfo de Siam y el océano Índico al sur, el mar de la China meridional y el golfo de Tonkín al este, y el golfo de Bengala y el Indostán al oeste. Hasta 1950 esta región se denominó Indochina Francesa y comprendía los protectorados franceses de Cochinchina, Annam, Tonkín (estos tres en Vietnam), Laos y Camboya. Actualmente está integrada por Myanmar, Tailandia, Laos, Vietnam, Camboya y Malasia. El espacio geográfico de la península está compuesto por la extensa llanura del valle del Song Koi (río Rojo), que corre por el norte, y la del valle del Mekong, que se despliega por el oeste y el sur. La cordillera de Annam actúa de frontera natural entre ambas. La meseta de Laos se sitúa en medio de las montañas annamitas y la cordillera malaya, que atraviesa la península de Malaca, el largo y estrecho apéndice más meridional de Indochina. La espina dorsal del...

Kurdistán

Región del sudoeste de Asia que comprende el territorio habitado históricamente por los kurdos, un pueblo sin estado pero con una identidad, unos rasgos étnicos y una lengua propios. El Kurdistán no tiene unos límites precisos, ya que está distribuido entre el sudeste de Turquía, el noroeste de Irán, el norte de Iraq, un área del norte de Siria y pequeñas partes de Armenia. Políticamente hablando, sin embargo, sólo se puede llamar Kurdistán a la región autónoma kurda de Iraq reconocida en 1974 y que tiene una extensión de 36.347 kilómetros cuadrados. El espacio geográfico en el que se encuentran repartidos los kurdos abarca un área abrupta situada entre los macizos montañosos formados por los montes Taurus y Zagros. En esas montañas se alza el monte Ararat, con 5.156 metros de altitud. El terreno está salpicado de mesetas boscosas. El clima es de tipo continental y predomina una vegetación de estepa. Por el Kurdistán discurren los cursos superiores de las aguas de los ríos Tigris y...

Llanura indogangética

La llanura indogangética, que toma su nombre de los ríos Indo y Ganges, abarca casi todo el norte de la península indostánica. De norte a sur, se extiende desde las estribaciones del Himalaya hasta la meseta central del Decán. Por otra parte, de oeste a este, discurre entre el curso medio-alto del Indo y el delta formado por el Ganges y el Brahmaputra. Además del Indo y el Ganges, esta gran llanura comprende otros ríos como el Yamuna, el Chambal o el Chenab. Al sudoeste de la planicie se levantan los montes Aravalli. Al oeste de dicha cordillera se halla una zona muy árida lindante con el desierto del Thar o gran desierto de la India. Los desbordamientos del Ganges son frecuentes, resultando especialmente devastadores en su zona oriental. Por otra parte, la llanura indogangética es una zona de alto riesgo sísmico. El lento levantamiento de la placa tectónica indoaustraliana (se estima que esa elevación es de unos cinco centímetros al año), lindante con la vertiente sur del...

Manchuria

En chino, Dongbei, se trata de una región situada en el noreste de China que ocupa una extensión aproximada de 780.000 kilómetros cuadrados. Se encuentra rodeada por Rusia al norte y al noroeste, por Corea del Norte al sur, por la región autónoma de Mongolia Interior al oeste y por la provincia de Hebei al sudoeste. Administrativamente, está dividida entre las provincias de Heilongjiang, en el norte, Jilin, en el centro, y Liaoning, en el sur. Manchuria presenta un relieve muy montañoso salpicado por amplias mesetas. En la parte noroeste se extienden los macizos superiores de la cordillera de Khingan y en las zonas norte y central los inferiores de la misma cadena. Los montes de Changbai se alzan en el límite con Corea del Norte. La extensa llanura manchú conforma el centro del territorio de esta región y está conectada con el altiplano situado en el norte de China a través de una estrecha planicie recorrida por la Gran Muralla. La península de Liaodun se encuentra en el sur y se...

Meseta mongola

La meseta de Mongolia se alza entre el lago Baikal, al norte, y los montes Kun Lun, al sur. Estos últimos la separan de la meseta tibetana. El noroeste de la meseta es la zona más montañosa, salpicada de numerosos lagos. Allí se levantan los montes Altai. Al sur y al sudeste se halla el gran desierto de Gobi. La meseta mongola no se corresponde exactamente con los límites de la república de Mongolia, ya que abarca también territorios de Rusia y de China (la llamada Mongolia interior). El clima del norte de la meseta mongola es continental, con oscilaciones térmicas muy grandes. Los veranos son sofocantes, y los inviernos extremadamente fríos. El sur y el sudeste son desérticos. Las precipitaciones son muy bajas, salvo al oeste y al norte. En estas últimas zonas se alcanza la cifra de mil milímetros de lluvia anual. La vegetación del norte de la meseta es la propia de las zonas de taiga. Abundan los bosques de coníferas, en los que habitan osos pardos, alces, ciervos y lobos. Más...

Palestina

Región histórica de Oriente próximo, situada en el continente asiático y a orillas del Mediterráneo. Tradicionalmente ha sido definido como el territorio situado entre el mar Mediterráneo al oeste, el río Jordán al este, la frontera que establece el río Litani entre Israel y Líbano al norte y el desierto de Neguev al sur. Es, probablemente, el lugar del planeta donde se concentra el mayor fervor religioso por ser la cuna de los tres grandes credos monoteístas, Cristianismo, Judaísmo e Islam. Pero esta Tierra Santa por excelencia, como se la denomina, es también, desde hace más de medio siglo, el escenario del conflicto entre israelíes y palestinos, uno de los más largos, complejos, desiguales y encarnizados del mundo, porque ambos pueblos reivindican su derecho histórico a vivir en este mismo suelo. En estas fronteras indeterminadas, que suman una superficie cercana a los veinte mil kilómetros cuadrados, se incluyen el actual estado de Israel y los territorios palestinos de la...

Península coreana

La península coreana linda con las estribaciones nororientales de la llanura china, de la que está separada por los ríos Yalu y Tumen. La península se caracteriza orográficamente por la configuración montañosa del este y el norte de su territorio. El Baekdu, con sus 2.744 m de altura, es su pico más alto. El clima es continental al norte de la península coreana. Las nevadas invernales son abundantes. Las condiciones climáticas son más templadas al sur, al quedar este territorio sometido a la influencia monzónica. El sur de Corea se encuentra también expuesto al efecto de los tifones, que suelen azotar su suelo a comienzos de la estación otoñal. En la franja norte de la península coreana existen amplias extensiones boscosas: destacan los ejemplares de abetos, cedros, alerces y sabinas, especies arbóreas que también se encuentran en las regiones montañosas. En las zonas templadas tiene su hábitat el pino coreano, junto a árboles de hoja caduca como el fresno, el tilo o el roble. Al...

Península de Malaca

La península de Malaca comprende las regiones más meridionales de Myanmar y Tailandia, el territorio continental de Malasia y, en su extremo meridional, la pequeña ciudad-estado de Singapur. El litoral occidental está bañado por el mar de Andamán, y el oriental por el mar de la China meridional. El largo estrecho de Malaca separa la península de la vecina isla de Sumatra. Malaca se caracteriza orográficamente por ser más bien llana al norte y al sur, y montañosa en el centro-sur. Varios picos de esta última zona superan la cota de 2.000 metros. La estrechez de la península hace que los cursos fluviales sean muy cortos. El litoral es muy recortado al noroeste, en la parte correspondiente a Myanmar. Frente a la costa se suceden numerosas islas de pequeño tamaño. El litoral occidental de la parte tailandesa también se caracteriza por la presencia de algunas islas. En general, la costa este de la península es mucho menos accidentada. El clima de la península de Malaca es ecuatorial,...