Adrenalina

    Estructura química de la adrenalina.

    Sustancia vasoactiva secretada en condiciones naturales por las glándulas adrenales (también denominadas suprarrenales por encontrarse justo encima de los riñones). También se ha conseguido su síntesis en el laboratorio. Fue identificada por primera vez por Cybulsky, un investigador polaco, en 1985. Friedrich Stolz consiguió su síntesis artificial a principios del siglo XX.

    También llamada epinefrina, es una catecolamina (sustancias con un grupo catecol y un radical amino) que deriva de dos aminoácidos la fenilalanina y la tirosina. Es similar a la noradrenalina (o norepinefrina) aunque de acción más potente, rápida y corta.

    Sus funciones en el organismo son:

    • Actúa sobre el sistema nervioso simpático estimulándolo. Suele secretarse en situaciones de estrés, y constituye un mecanismo defensivo del organismo que actúa preparándolo y activándolo para situaciones comprometidas.

    • Aumenta las concentraciones de glucosa en sangre movilizando las reservas de glucógeno tanto del hígado como de los músculos. También favorece el proceso de degradación de la grasa (lipólisis) para la obtención de calorías.

    • Provoca hipertensión arterial mediante la disminución del diámetro de las arteriolas. También provoca vasoconstricción principalmente a nivel cutáneo y renal.

    • Aumenta el ritmo cardiaco y la fuerza de contracción del corazón mediante la estimulación del músculo cardiaco. También aumenta la frecuencia respiratoria.

    • A nivel cerebral estimula la producción de dopamina.

    • Provoca la contracción de la capa muscular del útero.

    • En el ojo ocasiona dilatación de la pupila y contracción de la membrana nictitante.

    • Pueden provocar relajación bronquial e intestinal.

    Sus usos terapéuticos son variados e importantes:

    • En procesos de reacciones alérgicas graves e intensas como la anafilaxia.

    • Como potenciador de los anestésicos locales.

    • En procesos asmáticos y de espasmos bronquiales. También en la congestión nasal.

    • En emergencias cardiovasculares (parada cardiaca).