Guayanas (Macizo de las)

    Las Guayanas son un macizo situado en el nordeste de América del Sur, entre los territorios de los estados de Brasil y Venezuela. Tienen como límites naturales, al sur, el río Amazonas; al norte, el río Orinoco; al este, el océano Atlántico, y al oeste, el río Negro. En la actualidad se asientan sobre el departamento de la Guayana francesa y los estados de Surinam y Guyana. Geográfica y geológicamente pueden distinguirse tres regiones que corren de forma paralela del interior hacia la costa: al sur, las cordilleras de Acarai y Pacaraima; al centro, una amplia zona de terreno ondulado y, al norte, una llanura baja situada a unos 300 metros de altitud formada por aluviones. El punto más alto de la región es el monte Roraima, cuya cúspide se encuentra ubicada a 2.772 metros sobre el nivel del mar. El macizo de las Guayanas se formó en la era precámbrica y sus suelos están constituidos por granitos, rocas metamórficas y materiales sedimentarios arrastrados por las corrientes fluviales. Estas últimas son, en su mayor parte, afluentes de los ríos Amazonas y Orinoco, aunque existen también corrientes independientes como los ríos Maroni y Esequibo, que desembocan directamente en el Atlántico, y el Caroní, en uno de cuyos afluentes, en territorio venezolano, se encuentran las cataratas del Ángel, las más altas del mundo (979 metros). Las precipitaciones son abundantes a lo largo de todo el año y ello genera una densa vegetación de tipo tropical entre la que destacan la vainilla, el chicle y diversas plantas medicinales, aunque en la región más septentrional dicha vegetación es de tipo sabana. La fauna, por su parte, cuenta entre las especies más representativas al armadillo, al tapir, al oso hormiguero y al puma, además de una gran variedad de reptiles, insectos y aves.