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Aleutianas

Al suroeste de Alaska se halla el archipiélago de las Aleutianas, compuesto por más de 300 islas pertenecientes a los Estados Unidos. Las Aleutianas, que marcan los confines meridionales del mar de Bering, se extienden al norte del océano Pacífico en un arco de casi dos mil kilómetros que va desde el extremo sudoccidental de Alaska hasta la isla de Attu. Esta última es la más cercana a las islas del Gobernador, más al oeste, ya de soberanía rusa. Se distinguen en el archipiélago, de 17.666 kilómetros cuadrados, cuatro subconjuntos insulares: los de Fox, Andreanof, Rat y Near, de este a oeste. Las Aleutianas son una prolongación de la cordillera homónima de Alaska. Las islas, de abrupta orografía y naturaleza volcánica, tienen su mayor altura en el volcán activo Shishaldin (2.857 metros), en la isla Unimak. Abundan en el litoral del archipiélago los arrecifes. El clima de las islas es oceánico frío, con temperaturas relativamente uniformes a lo largo de todo el año. Las lluvias...

Anguila

La isla de Anguila (en inglés, Anguilla) conforma una de las dependencias del Reino Unido en la región del Caribe. Anguila es una de las Pequeñas Antillas, la más septentrional de las islas de Barlovento, ubicada entre el Caribe y el océano Atlántico. Dentro de su jurisdicción se encuentran pequeños islotes y cayos como Scrub, Seal, Anguillita, Dog, Sombrero y Prickly Pear Cays. La superficie total del territorio es de 102 kilómetros cuadrados, de los cuales 96 corresponden a la isla de Anguila. La isla tiene forma de anguila (de ahí su nombre), con unos 26 kilómetros de largo y 6 de anchura máxima. Su mayor elevación, el monte Crocus, apenas se eleva 65 metros sobre el mar. El litoral es recortado, con numerosas calas y bahías de pequeño tamaño. El clima de Anguila es tropical, aunque con escasas lluvias concentradas en el otoño y unas temperaturas que raramente superan los 30 ºC. Entre junio y noviembre, la isla está expuesta a la acción de los huracanes. Anguila tiene 13.000...

Antillas

Las islas Antillas, que toman su nombre de la legendaria Antilia mencionada por Aristóteles, conforman una de las realidades geográficas y culturales más singulares de América. El archipiélago de las Antillas se halla entre el mar Caribe y el océano Atlántico, en un arco de varios miles de kilómetros que se extiende desde la entrada del golfo de México (entre las penínsulas de Yucatán y Florida) hasta las costas septentrionales de Sudamérica. La superficie total del conjunto del territorio antillano supera los 236.000 kilómetros cuadrados. Las Antillas se dividen en dos grandes grupos: las Grandes Antillas están compuestas por Cuba, Jamaica, La Española (dividida políticamente en dos países: Haití y la República Dominicana) y Puerto Rico. El segundo grupo es el de las Pequeñas Antillas, integrado por diversos estados independientes (San Cristóbal y Nevis, Antigua y Barbuda, Barbados, Dominica, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Granada, y Trinidad y Tobago) y por una serie...

Antillas neerlandesas

Junto con Aruba, las Antillas neerlandesas conforman los dominios de los Países Bajos en la zona del Caribe. Las Antillas neerlandesas comprenden cinco islas del mar Caribe, dos de ellas pertenecientes al conjunto insular de Sotavento (Curaçao y Bonaire) y las otras tres al de Barlovento (San Eustaquio, Saba y la mitad sur de San Martín, cuya mitad norte pertenece a Francia). Las dos primeras se hallan frente a las costas de Venezuela y las restantes en la parte más septentrional de las Pequeñas Antillas. Entre el conjunto de Sotavento y el de Barlovento distan más de ochocientos kilómetros. La superficie total de las islas es de mil kilómetros cuadrados. Las islas de Barlovento, de naturaleza volcánica, son pequeñas y montañosas (el pico del Paraíso, cumbre de San Martín, se alza a 1.391 metros). A excepción de San Martín, tienen un litoral muy recortado. Las islas de Sotavento, mucho más grandes que las anteriores y menos elevadas (con alturas que no superan los 400 metros), son...

Aruba

La isla caribeña de Aruba, segregada en 1986 de las Antillas neerlandesas, es una de las posesiones de los Países Bajos en suelo americano. Aruba es una de las islas del conjunto insular antillano de Sotavento. Se encuentra al oeste de Curaçao, a unos 27 kilómetros de la península venezolana de Paraguaná. Su superficie es de 193 kilómetros cuadrados. La isla es de naturaleza caliza, con numerosos arrecifes coralinos, y muy llana: su mayor altura no sobrepasa los 200 metros. El clima de Aruba es tropical seco, con temperaturas cálidas a lo largo de todo el año y escasas precipitaciones. Aruba tiene una población de más de cien mil personas, mayoritariamente mestiza. Buena parte de sus habitantes son descendientes de indios arawak, holandeses y españoles. La huella africana es escasa, dado el pequeño número de esclavos negros llevados a la isla en el pasado. Su lengua oficial es el neerlandés, aunque también se hablan papiamento(lengua creole basada sobre todo en el español, el...

Bermudas

La dependencia británica de las Bermudas es una de las áreas residenciales más selectas del mundo, al amparo de su agradable clima y de su condición de paraíso fiscal. El archipiélago de las Bermudas se halla a unos mil kilómetros al este del litoral de los Estados Unidos, en el océano Atlántico. Cuenta con siete islas principales (seis de ellas –la mayor de todas es Main Island– unidas por puentes), a las que se añaden muchos otros islotes de menor tamaño. De origen volcánico, con abundantes arrecifes coralinos y bancos de arena, las Bermudas tienen una superficie total de 53 kilómetros cuadrados. Su relieve es prácticamente llano. El clima de las islas es subtropical y muy húmedo, con inviernos bastante suaves para su latitud. Sus condiciones climáticas están muy determinadas por la cercanía de la corriente del Golfo. Dos tercios de los 65.000 habitantes de las Bermudas son negros o mulatos, descendientes de esclavos africanos. El otro tercio está conformado principalmente por...

Caimán (Islas)

Las islas caribeñas de Gran Caimán, Pequeño Caimán y Caimán Brac integran la dependencia británica de las islas Caimán, ubicada entre el sur de Cuba y el noroeste de Jamaica. Las islas, llanas y coralinas, tienen una superficie de 262 kilómetros cuadrados. El clima es tropical, con una precipitación media anual de 1.500 milímetros. La acción de los vientos alisios hace que las temperaturas no sean demasiado sofocantes. Su población es de unas 50.000 personas, de las que más del 40% son mulatos y el resto blancos y negros. La lengua oficial es el inglés, y la religión mayoritaria, la cristiana protestante. Las islas Caimán son un territorio de ultramar del Reino Unido, cuyo monarca está representado por un gobernador. Existe una Asamblea legislativa con algunas competencias, de la que emana un Consejo de gobierno. La capital del territorio es George Town, en Gran Caimán. Las islas Caimán son un importante paraíso fiscal, lo que representa el grueso de sus ingresos junto al...

Chiloé (Archipiélago de)

El archipiélago austral de Chiloé fue el último reducto español en suelo chileno. El conjunto insular de Chiloé, coincidente con la provincia homónima de 9.181 kilómetros cuadrados, se halla al sur de Chile. Dentro del archipiélago, perteneciente a la región de Los Lagos, destaca la isla Grande de Chiloé. Ésta, que, con sus 8.394 kilómetros cuadrados, es la más extensa de la nación, está separada del territorio chileno continental por el estrecho de Chacao. Al este, entre los golfos Corcovado y Ancud, se levanta una cuarentena de pequeñas islas. La isla Grande de Chiloé cuenta con dos macizos montañosos separados por el lago Cucao: el Pirulil al norte, y el Piuchén más al sur. La máxima altura de la isla, de clima oceánico lluvioso, no sobrepasa la cota de los 800 metros. Bosques de arrayanes, robles, pangues y alerces, entre otras especies arbóreas, cubren buena parte de su territorio. La isla principal cuenta con poblaciones de mamíferos terrestres como zorros chilotes y pudús...

Curaçao

La isla de Curaçao, más conocida en todo el mundo por el famoso licor allí destilado, es la más importante de las Antillas neerlandesas. Curaçao pertenece al conjunto insular antillano de Sotavento. Se halla frente a las costas de Venezuela, al oeste de Bonaire (otra de las Antillas neerlandesas) y al este de Aruba. Su superficie es de 444 kilómetros cuadrados. La isla es de naturaleza caliza y muy llana, con una altura máxima de 375 metros. Su litoral, bajo y arenoso, posee arrecifes coralinos. El clima de la isla es tropical, con temperaturas relativamente uniformes a lo largo de todo el año. Las precipitaciones son escasas. La población de Curaçao es de más de 170.000 personas, la mayoría negros o mulatos. Existen minorías de europeos (sobre todo, holandeses y portugueses) y asiáticos (chinos, libaneses y otros). La lengua oficial de la isla es el neerlandés, aunque el idioma nativo es el papiamento, una lengua creole que toma elementos del español, el portugués y el...

Fernando de Noronha (Archipiélago de)

El archipiélago de Fernando de Noronha, auténtico paraíso para los amantes del buceo, marca los confines orientales de Brasil. Fernando de Noronha se ubica en las aguas del océano Atlántico, a unos 350 kilómetros del cabo brasileño de San Roque (estado de Río Grande do Norte). Consta de 21 islas o islotes de naturaleza volcánica que se asientan sobre una cordillera submarina. La mayor de las islas, cuya denominación coincide con la del archipiélago, tiene una extensión de siete kilómetros cuadrados. Numerosas playas vírgenes salpican su litoral, muy escotado. El clima de Fernando de Noronha es tropical, con una estación lluviosa entre enero y agosto y otra seca el resto del año. La vegetación original de las islas prácticamente ha desaparecido, quedando reducida en la actualidad a vides y algunas otras especies arbustivas. La fauna marina es muy rica, pudiendo destacarse la presencia de tortugas, delfines y un gran número de peces. Entre las aves que sobrevuelan su litoral se...

Galápagos (Islas)

El archipiélago ecuatoriano de las Galápagos, conocido oficialmente con el nombre de archipiélago de Colón, alberga una extraordinaria riqueza biológica que le ha hecho merecedor de su inclusión en la lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO. Las islas Galápagos son un conjunto formado por trece islas volcánicas principales, seis más pequeñas y más de un centenar de islotes, situado aproximadamente a unos mil kilómetros de la costa ecuatoriana continental. El archipiélago, con una superficie terrestre de 8.010 kilómetros cuadrados, se extiende en torno a la línea ecuatorial sobre un área de casi sesenta mil kilómetros cuadrados del océano Pacífico. Las islas, formadas por la acumulación de lava, cuentan con muchos volcanes activos. El paisaje es escabroso y mayoritariamente árido, salpicado de cráteres y acantilados. La mayor de las formaciones insulares, Isabela, representa con sus 4.640 kilómetros cuadrados más de la mitad de la superficie total del archipiélago. En ella se alza...

Grandes Antillas

Conjunto de islas situado en el mar Caribe y compuesto por Jamaica, Cuba, La Española y Puerto Rico. Cada una de ellas se identifica con el país homónimo salvo La Española, dividida entre Haití y República Dominicana. Jamaica aparece como una formación montañosa que recorre la isla de este a oeste. Hacia occidente se ubica un altiplano calcáreo y hacia oriente un macizo cristalino, las Montañas Azules, cuya principal altura es el Monte Azul, que alcanza los 2.256 m. Su clima es tropical y cálido durante todo el año. Mientras que las llanuras sureñas de Jamaica son más bien áridas, la vertiente septentrional se caracteriza por tener un clima muy húmedo. Las abundantes lluvias favorecen el crecimiento de una exuberante vegetación. Existen más de 200 especies de plantas con flores y entre los árboles autóctonos se cuentan el cedro, el palo de rosa, la majagua, la caoba, el campeche, el ébano, la palmera sabal, la palmera de coco y el pimentero (pimienta de Jamaica). También se...

Guadalupe (Isla)

El archipiélago caribeño de Guadalupe es un departamento francés de ultramar que, pese a su ubicación geográfica en tierras americanas, forma parte oficialmente de la Unión Europea (UE). Guadalupe consta de cinco islas emplazadas al este del mar Caribe, dentro del grupo de las Pequeñas Antillas, entre los estados insulares de Antigua y Barbuda (al norte) y Dominica (al sur). Basse-Terre y Grande-Terre, separadas por un estrecho canal acuático, son las islas más grandes y pobladas. A ellas se suman otras de menor tamaño y población como La Désirade, Les Saintes y María Galante. La jurisdicción de Guadalupe se extiende más al norte del archipiélago, sobre las islas de San Bartolomé y San Martín (sólo la mitad septentrional de esta última, ya que la otra forma parte de las Antillas holandesas). La superficie total del territorio es de 1.700 kilómetros cuadrados. Grande-Terre es una isla de naturaleza caliza y relieve prácticamente llano, rodeada de arrecifes coralinos. Basse-Terre es...

Isla de la Juventud

Único municipio especial de Cuba, no perteneciente a ninguna provincia y bajo administración directa del gobierno central, la isla de la Juventud se halla un centenar de kilómetros al sudoeste de la isla de Cuba, de la que está separada por las aguas caribeñas del golfo de Batabanó. Su superficie es de 3.056 kilómetros cuadrados. El relieve de la isla es bastante llano. Su máxima altura es de sólo 303 metros, en la loma La Cañada. El canal de los Indios, que la comunica con la provincia de Pinar del Río, se halla al noroeste. En la parte occidental se abre la ensenada de la Siguanea. Al norte y al este se extienden las pequeñas islas del archipiélago de los Canarreos, adscritas a su jurisdicción. El sur es una región pantanosa. El clima de la isla de la Juventud es tropical húmedo, atemperado por las brisas marinas. La isla se encuentra en el área de acción de los periódicos huracanes atlánticos. Buena parte del norte de su territorio está cubierto de pinos y de vegetación de...

Islas Vírgenes británicas

Las islas Vírgenes británicas se corresponden con la parte oriental de ese archipiélago del Caribe, ubicado al este de Puerto Rico. La zona occidental pertenece a los Estados Unidos. Las Vírgenes británicas son un conjunto de más de cuarenta islas, de las que sólo once están pobladas. Las más grandes son Tórtola, Virgen Gorda, Anegada y Jost Van Dyke. Se extienden sobre un territorio de 153 kilómetros cuadrados. Su clima es tropical, moderado por los vientos oceánicos. La población de las islas, unas 22.000 personas, es mayoritariamente negra, descendiente de antiguos esclavos africanos. La lengua oficial es el inglés y la religión mayoritaria la protestante. La economía de este territorio británico de ultramar se basa en el turismo y los servicios financieros. Su capital es Road Town, en la isla de Tórtola. El este de las islas Vírgenes se encuentra bajo soberanía británica desde finales del siglo XVII, tras la expulsión de los españoles y holandeses asentados en ellas. En la...

Islas Vírgenes estadounidenses

Las islas Vírgenes estadounidenses conforman el oeste de ese archipiélago caribeño ubicado al este de Puerto Rico. La zona oriental es de soberanía británica. Dentro de las islas Vírgenes estadounidenses hay que destacar tres islas principales, Santo Tomás, San Juan y Santa Cruz, a las que se suman numerosos islotes y cayos. Su extensión es de 346 kilómetros cuadrados. Las islas, muy expuestas al efecto de los periódicos huracanes que azotan el Caribe, tienen un clima tropical. La población del territorio supera las 120.000 personas, mayoritariamente de raza negra. La lengua oficial es el inglés, aunque también se hablan español y francés. Las religiones más profesadas son la protestante y la católica. La economía de esta posesión estadounidense se basa en el turismo y el refinado del petróleo. La capital del territorio es Charlotte Amalie, en la isla de Santo Tomás. Pobladas por indios arawak y posteriormente por tribus caribes, las islas Vírgenes occidentales fueron...

Juan Fernández (Archipiélago de)

El archipiélago de Juan Fernández es célebre por haber inspirado a Daniel Defoe el personaje literario de Robinson Crusoe. Juan Fernández se halla en aguas del océano Pacífico, a una distancia de unos 670 kilómetros del puerto chileno de Valparaíso. El archipiélago consta de dos islas principales: Robinson Crusoe (de 93 kilómetros cuadrados) y Alejandro Selkirk (de 85 kilómetros cuadrados)). La primera es también conocida con el nombre de Más a Tierra, y la segunda como Más Afuera. Al suroeste de Robinson Crusoe se halla el islote de Santa Clara, de cinco kilómetros cuadrados. Las islas, de naturaleza volcánica, se asientan sobre una cordillera submarina. La mayor altura de Robinson Crusoe, el pico El Yunque, es de 915 metros. Por su parte, la cima más alta de Alejandro Selkirk, el monte Los Inocentes, alcanza los 1.319 metros. El clima del territorio es subtropical lluvioso. Las precipitaciones son más abundantes en invierno, así como en las zonas altas. Existen numerosos...

La Española

La isla antillana de La Española está dividida políticamente entre Haití (al oeste) y la República Dominicana (al este). La Española, segunda isla más extensa del conjunto de las grandes Antillas (sólo superada por Cuba), se ubica entre Cuba y Puerto Rico. El paso de los Vientos, al oeste, la separa de Cuba. El canal de la Mona, al este, hace lo propio con respecto a Puerto Rico. La costa norte de la isla está bañada por el océano Atlántico, y la sur por el mar Caribe. Con una superficie de 76.480 kilómetros cuadrados (de los que 48.730 corresponden a la República Dominicana y 27.750 a Haití), La Española se caracteriza por tener un relieve montañoso. En la cordillera Central, que discurre desde la costa suroccidental de la República Dominicana hasta la noroccidental de Haití, se halla la mayor altura del Caribe: el pico Duarte (3.175 metros). Al norte de la cordillera Central se sitúan el valle de Cibao y una serie de llanuras paralelas al litoral atlántico, que separan a aquélla...

Malvinas (Islas)

Malvinas (Islas). Las islas Malvinas son objeto de una disputa por su soberanía entre la República Argentina y el Reino Unido desde que, en 1833, fueran ocupadas ilegalmente por tropas británicas que, con esta acción, infringieron la integridad territorial argentina. El archipiélago de las Malvinas se halla en el Atlántico sur, a menos de 500 kilómetros del litoral argentino de la Patagonia. Las islas más importantes son Gran Malvina (o Malvina Occidental) y Soledad (o Malvina Oriental), a las que se suman más de 700 formaciones insulares de menor tamaño. La extensión total del territorio es de 12.173 kilómetros cuadrados. Las islas Malvinas son rocosas y de relieve algo montañoso, con una altura máxima de 705 metros en el cerro Alberdi. Existen asimismo algunas llanuras pantanosas. Numerosas colonias de aves y mamíferos marinos pueblan su litoral. El clima es oceánico frío, muy ventoso y lluvioso. La población de las islas es de unos 2.500 habitantes, mayoritariamente...

Martinica

Tierra natal de la emperatriz francesa Josefina, esposa de Napoleón, la isla caribeña de Martinica es uno de los departamentos franceses de ultramar. Martinica forma parte del grupo insular de las Pequeñas Antillas, al este del mar Caribe. La isla, de 1.128 kilómetros cuadrados de extensión, unos 80 kilómetros de largo y 35 en su parte más ancha, se encuentra al sur de Dominica y al norte de Santa Lucía. De origen volcánico, presenta un relieve montañoso. El monte Pelée (1.397 metros) es su mayor altura. Su clima es típicamente tropical, con una temperatura media anual de 26 grados centígrados. Las lluvias son muy abundantes. Por su ubicación geográfica, Martinica está muy expuesta a la acción de los huracanes que azotan periódicamente la región. La población de Martinica es de algo menos de 400.000 personas. Sus habitantes son negros y mulatos en su mayoría. Existen comunidades minoritarias de blancos europeos (franceses), indostánicos y chinos. La lengua oficial de Martinica es...