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Antártico

En el extremo sur del planeta, rodeando al continente helado de la Antártida, se hallan las aguas del océano Glacial Antártico. El océano Glacial Antártico, también llamado océano Antártico, se ubica al sur de los océanos Atlántico, Índico y Pacífico. Representa realmente la prolongación meridional de dichos océanos hasta el litoral de la Antártida. Su límite septentrional está establecido convencionalmente en el paralelo 55º, lo que hace que su extensión sea de más de treinta millones de kilómetros cuadrados. La parte más estrecha del océano se corresponde con el paso de Drake, entre el cabo sudamericano de Hornos y las islas de la península Antártica. Desde la península Antártica, en el sentido horario, se suceden las diversas secciones litorales del océano Glacial Antártico: el mar de Weddell, el de Davis, el de Dumont d’Urville, el de Ross, el de Amundsen y el de Bellingshausen. Un sector del océano permanece cubierto por la banquisa que rodea al continente helado de la...

Plataforma Larsen

Extensión de hielo situada en la península Antártica, al noroeste del mar de Weddell. Recibe su nombre del explorador noruego Carl Anton Larsen, que navegó por sus aguas circundantes en 1893. Esta plataforma adquirió especial relevancia científica después de que, en la década de 2000, buena parte de su superficie se desplomara y desapareciera bajo las aguas. La drástica reducción de tamaño de la plataforma Larsen se considera uno de los indicios más espectaculares de las consecuencias del cambio climático y el calentamiento global del planeta. Originalmente, la plataforma Larsen estaba ocupada por tres barreras que cubrían distintas zonas de la costa. Según los estudios geológicos, esta estructura se había mantenido estable al menos durante varios miles de años. Esta situación se modificó en el año 1995, cuando la primera y menor de las barreras, conocida como Larsen A, desapareció bajo el mar. En febrero de 2002 se desplomó casi en su totalidad la segunda barrera, bautizada como...

Ártico

El océano Glacial Ártico, ubicado alrededor del Polo Norte, es la extensión oceánica más pequeña del planeta. El océano Glacial Ártico o mar Ártico se extiende sobre una superficie acuática de más de catorce millones de kilómetros cuadrados en la región más septentrional de la Tierra. Dentro de él se incluyen, de este a oeste, diversos mares: el de Chukots, el de Siberia oriental, el de Laptev, el de Kara, el de Barents, el Blanco, el de Groenlandia y el de Beaufort. A veces se engloba también dentro de las aguas del Ártico a los mares de Bering y de Noruega. Una parte de las frías aguas árticas, las más cercanas al Polo Norte, permanecen heladas todo el año. El límite de los hielos permanentes viene marcado aproximadamente por la latitud de los 75º. La banquisa ártica se extiende en el invierno a todo el litoral septentrional de Norteamérica, toda la isla de Groenlandia a excepción del sur y el sureste, y todo el norte de Eurasia desde el estrecho de Bering hasta la península de...