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Cabo de Buena Esperanza

Cabo localizado en el sudoeste de la República de Sudáfrica que configura el remate meridional de la península de El Cabo, en la provincia de El Cabo Occidental, aunque no de África, como se cree tradicionalmente. Esa consideración la tiene el cabo de las Agujas. Se trata de una prominencia rocosa situada a unos 256 metros de altitud que señala el paso desde las aguas del Atlántico sur a las del océano Índico en el continente africano. En este punto son frecuentes las tormentas debido a la confluencia del viento templado de Mozambique-Agujas, que proviene del Índico, y del aire frío de Benguela, que se origina en las aguas del Antártico. El cabo está integrado en la Reserva Natural del Cabo de Buena Esperanza, creada en 1939, que bordea el apéndice meridional de la península de El Cabo. Esta área alberga una gran variedad de especies vegetales. El navegante portugués Bartolomeu Dias logró remontar por primera vez el cabo de Buena Esperanza en 1488, inaugurando con ello una ruta...

Golfo de Adén

Golfo constituido por un entrante de las aguas occidentales del mar Arábigo localizado entre el litoral meridional de Yemen, en la península de Arabia, y el litoral septentrional de Somalia, en el llamado Cuerno de África. Cuenta con una longitud completa de 1.480 kilómetros, de este a nordeste y de oeste a sudoeste, y una amplitud que ronda los 480 kilómetros. El golfo de Adén, desde el punto de vista geológico, ocupa una superficie aproximada de 530.000 kilómetros cuadrados que se expanden desde más allá de las islas Kuria Muria, al norte, hasta la isla de Socorra, al sur. La orografía que presenta en su fondo está compuesta por la abrupta cadena de Sheba, que se alza en el centro del mismo y que alberga un valle y una serie de fallas que discurren de nordeste a sudoeste. Entre ellas, la de Alula-Fartak marca el punto de mayor profundidad, 5.360 metros, alcanzado en el golfo de Adén. La composición de sus aguas está determinada por la mezcla de los flujos procedentes de este...

Golfo de Guinea

Golfo originado por una amplia cavidad en la costa occidental de África, bañada por las aguas del océano Atlántico, que abarca desde el cabo Palmas, al sur de Liberia, hasta el cabo López, en Gabón y cerca de la línea del Ecuador. En el golfo de Guinea finalizan su recorrido bastantes ríos, entre ellos, el Volta, el Senegal, el Ogooué y, el más importante de todos, el Níger, que da lugar a un gran delta en su desembocadura. Las similitudes geológicas y la flora existentes entre este sector del litoral africano y el brasileño, en el continente sudamericano, evidencian la teoría de que en los orígenes de la Tierra las dos masas continentales formaron un único cuerpo que quedó dividido posteriormente en dos continentes como consecuencia del choque entre las placas de la corteza terrestre. El golfo de Guinea alberga un arco de islas de origen volcánico, Bioko (antigua Fernando Poo), Sao Tomé y Príncipe y Annobón, jalonadas a lo largo de 724 kilómetros. Las aguas superficiales del...

Mediterráneo (Mar)

En el que fuera bautizado como Mare Nostrum por los romanos hunde sus raíces la civilización occidental, lo que le confiere una enorme trascendencia histórica avalada también por su privilegiada situación entre Europa, África y Asia. El Mediterráneo es prácticamente un mar interior con una única salida natural al océano Atlántico en su extremo occidental a través del estrecho de Gibraltar, que divide los continentes africano y europeo. Con el mar Rojo está conectado por el sudeste por medio del canal de Suez. Desde Gibraltar hasta Siria, el Mediterráneo tiene una longitud de 4.000 kilómetros y baña en total un área que ronda los 2.966.000 kilómetros cuadrados. Está compuesto por varios golfos, como el de León, al sur de Francia, y el golfo de la Gran Sirte, al norte de Libia, y por varios mares secundarios que son el Tirreno, el Adriático, el Egeo, el Jónico y el mar Negro. El Mediterráneo se gestó a partir del primitivo mar de Tetis durante la era terciaria. Una cadena montañosa...