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Aconcagua

Con una altura de 6.959 metros sobre el nivel del mar, es el Aconcagua la montaña más alta de todo el continente americano y una de las de mayor altitud de toda la Tierra. Se halla situado en territorio argentino, en el sector meridional de la cordillera de los Andes, a los 32º 39’ de latitud sur y a los 70º 1’ de longitud oeste. Su cúspide y su vertiente oriental se hallan en la provincia de Mendoza, aunque la cara occidental se eleva majestuosa al norte de la ciudad chilena de Santiago, de la que dista tan sólo algunos kilómetros. El Aconcagua fue un volcán muy activo en los periodos jurásico y cretácico, época en la que se hallaba sumergido. Al final de este último periodo el volcán emergió a la superficie junto con el resto de este sector de los Andes y continuó con su actividad eruptiva. Ésta es la causa que explica la existencia de fósiles y rocas marinas en las partes más bajas y la abundante presencia de andesita en las zonas más elevadas, originada directamente a raíz de...

Andes (Cordillera de los)

La cordillera de los Andes es la más larga del continente americano, ya que se extiende desde Venezuela hasta el sur de Chile y Argentina, recorriendo 8.900 kilómetros siguiendo una línea paralela al océano Pacífico. Su punto más alto es el monte Aconcagua, cuya cima se encuentra a 6.959 metros de altitud, lo que la convierte en la más elevada del continente. Debido tanto a su altitud variable como a su extensión geográfica, la cordillera andina presenta diversos tipos de clima y hábitat, así como un paisaje contrastante. De esta suerte, es posible encontrar en las zonas bajas del área ecuatoriana vegetación tropical, mientras que en las cumbres más altas de Chile y Perú existen glaciares y nieves perpetuas. El nombre de esta cordillera procede del vocablo quechua “anta”, que se traduce como “cobre”. Fueron los incas quienes dieron a la cadena este nombre debido a los ricos yacimientos de cúpricos. La cordillera de los Andes ha sido dividida en tres grandes secciones en función de...

Apalaches

La cordillera de los Apalaches se extiende a lo largo de 3.200 kilómetros siguiendo de norte a sur la costa atlántica de Canadá y los Estados Unidos. Atendiendo a su morfología y estructura, es posible distinguir tres zonas: los Apalaches septentrionales, que se extienden entre las provincias canadienses de Quebec y Newfounland y los estados de New Hampshire, Massachusetts, Connecticut y Nueva York; los Apalaches centrales, que abarcan la parte occidental de los estados de Nueva York, Pennsylvania, Maryland y Ohio y, finalmente, los Apalaches meridionales, que se extienden sobre la parte occidental de los estados de Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia, Tennessee y la parte norte de Alabama. Su anchura oscila entre los 200 y los 300 kilómetros y ello la ha convertido en una barrera natural entre la meseta de Piedmont, situada al este, y la llanura de Cumberland, situada al oeste. La cordillera se originó en la era paleozoica y ha estado sometida a un constante...

Caverna del Mamut

Bajo el nombre de Caverna del Mamut se conoce al sistema de galerías subterráneas más largo del mundo. Se encuentra en el estado norteamericano de Kentucky y tiene una longitud de 555 kilómetros. El sistema se formó naturalmente como consecuencia de la erosión ocasionada por las corrientes subterráneas de agua. Posee una humedad promedio de 87% y una temperatura media de 12 ºC. En su interior contiene numerosas formaciones geológicas únicas por su belleza. Entre éstas pueden mencionarse numerosas estalactitas y estalagmitas formadas a lo largo de varios millones de años, siendo las más famosas las formaciones conocidas como el “Niágara Congelado” (Frozen Niagara) o las “Columnas de Hércules” (Pillars ofHercules); también alberga numerosas corrientes y lagos subterráneos en donde habitan especies animales de épocas prehistóricas. Los alrededores de la gruta están rodeados por una densa vegetación alimentada por los ríos Nolin y Verde, los cuales atraviesan una buena parte de la...

Chimborazo

Recibe el nombre de Chimborazo la cumbre más alta del Ecuador. Es éste un volcán inactivo ubicado en la cordillera Occidental de los Andes, en la provincia ecuatoriana de Chimborazo. Debido a sus 6.310 metros de altitud, durante varios años se le consideró el pico más alto de América, hasta la medición del Aconcagua, que lo supera por poco más de 600 metros. Durante su formación conoció una gran actividad, tal y como lo demuestran los restos de lava depositados sobre sus laderas. A partir de los 4.700 metros las paredes del Chimborazo están cubiertas por nieves perpetuas y diversos glaciares. La mayor parte de las precipitaciones caen en forma de nieve, aunque la porosidad del suelo permite su absorción y la formación de corrientes subterráneas que alimentan los afluentes del río Amazonas y otras corrientes que desembocan en el océano Pacífico. Las partes bajas y medias de las laderas están cubiertas por densos bosques de coníferas hasta una altitud promedio de 3.900 metros; a...

Guayanas (Macizo de las)

Las Guayanas son un macizo situado en el nordeste de América del Sur, entre los territorios de los estados de Brasil y Venezuela. Tienen como límites naturales, al sur, el río Amazonas; al norte, el río Orinoco; al este, el océano Atlántico, y al oeste, el río Negro. En la actualidad se asientan sobre el departamento de la Guayana francesa y los estados de Surinam y Guyana. Geográfica y geológicamente pueden distinguirse tres regiones que corren de forma paralela del interior hacia la costa: al sur, las cordilleras de Acarai y Pacaraima; al centro, una amplia zona de terreno ondulado y, al norte, una llanura baja situada a unos 300 metros de altitud formada por aluviones. El punto más alto de la región es el monte Roraima, cuya cúspide se encuentra ubicada a 2.772 metros sobre el nivel del mar. El macizo de las Guayanas se formó en la era precámbrica y sus suelos están constituidos por granitos, rocas metamórficas y materiales sedimentarios arrastrados por las corrientes fluviales....

Nevada (Cordillera de)

La cordillera de Nevada se encuentra en la parte occidental del estado norteamericano de California, entre la cadena Occidental, al oeste, y el valle Central, al este. Tiene una longitud de 400 kilómetros, los cuales se extienden entre el norte de Oregón y California y el desierto de Mohave. Su punto más alto es Mount Whitney, cuya cima se sitúa a 4.418 metros sobre el nivel del mar. La cordillera, llamada también Sierra Nevada, ha sufrido una erosión constante desde la época del pleistoceno. Al interior de la cordillera se encuentran diversos valles generados por el paso de ríos como el América, el Kern, el Merced, el Yuba, el Stanislaus y el Mokelumne, en donde es posible encontrar bases de granito y rocas de origen volcánico. Sin embargo, el elemento hidrológico más importante es el lago Tahoe, situado a más de 1.000 metros de altitud y con una extensión que supera los 200 kilómetros cuadrados. El clima es templado, aunque en invierno las temperaturas pueden descender por debajo...

Ojos del Salado

El nombre de este volcán sudamericano procede de sus yacimientos de sal, los cuales poseen una forma circular. El Ojos del Salado se encuentra en el sector sur de los Andes y forma parte de la barrera natural que sirve como frontera entre Argentina y Chile. La vertiente argentina se encuentra incorporada a la denominada cordillera Frontal y está adscrita a la provincia de Catamarca, mientras que la vertiente chilena está integrada a la región de Atacama, puesto que colinda con la altiplanicie homónima. El volcán tiene una altitud de 6.893 metros sobre el nivel del mar, dimensiones que lo convierten en la montaña más alta de los Andes meridionales, en la cumbre más alta de Chile y en el volcán activo de mayor altitud de la Tierra. Su formación y su actividad principal tuvieron lugar durante el Pleistoceno y el Holoceno respectivamente, y en la actualidad sólo emite fumarolas de gases sulfurosos y vapor de agua; las últimas han tenido lugar en 1937, 1956 y 1994. El clima es frío y...

Popocatépetl

Con el nombre náhuatl de Popocatépetl se conoce al volcán activo situado a 72 kilómetros al sudeste de la Ciudad de México. Pertenece al sistema volcánico Transversal o cordillera Neovolcánica, sistema que señala el límite geológico entre Norteamérica y Centroamérica. El Popocatépetl, cuyo nombre se traduce como “Montaña Humeante”, tiene una altitud de 5.465 metros sobre el nivel del mar, lo que lo convierte en la segunda montaña más alta de México después del Pico de Orizaba. Su cráter tiene un diámetro que oscila entre los 400 y los 612 metros y una profundidad de 505 metros. Hasta fechas muy recientes, a partir de los 4.400 metros de altitud se situaban las nieves perpetuas, pero éstas se han fundido tanto por el aumento de las temperaturas como por las recientes erupciones. Este volcán forma, junto con el volcán Iztaccíhuatl, del que lo separan escasos 10 kilómetros, el Parque Natural Izta-Popo, una importante reserva ecológica que abarca porciones de los estados de Puebla,...

Rocallosas

Con una longitud que alcanza los 4.800 kilómetros, las montañas Rocallosas (Rocky Mountains) son el conjunto montañoso más importante de la vertiente occidental de Norteamérica, recorriendo en dirección norte-sur las provincias canadienses de Alberta y Columbia Británica y los estados de Montana, Idaho, Wyoming, Utah, Colorado y Nuevo México en territorio estadounidense. Atendiendo a sus características geológicas y geográficas, la cordillera ha sido subdividida en cuatro secciones: canadiense, septentrional, central y meridional, zona esta última en la que se encuentra el altiplano del Colorado y el Gran Cañón del río homónimo. Sus dimensiones transversales oscilan entre los 800 kilómetros en el extremo sur y los 400 kilómetros en la sección canadiense. La cordillera se formó en el periodo de transición entre el precámbrico y el mesozoico gracias a la acumulación de materiales sedimentarios; la piedra más abundante es el granito. El punto más alto es el Monte Elbert, el cual se...

Sierra Madre

Es la Sierra Madre un conjunto de cordilleras que continúan las formaciones montañosas procedentes de América del Norte y que ocupan la mayor parte del territorio mexicano, penetrando en Centroamérica hasta conectar con la parte más septentrional de los Andes. Tales cordilleras son la Sierra Madre Oriental, que corre paralela a la costa del golfo de México a lo largo de 1.300 kilómetros desde el río Bravo hasta el istmo de Tehuantepec y cuyo punto más alto es la cima de Peña Nevada, situada a 4.054 metros sobre el nivel del mar; la Sierra Madre Occidental, que corre paralela al golfo de California y el océano Pacífico a lo largo de 1.250 kilómetros desde la parte septentrional de la Baja California hasta el estado de Jalisco; la Sierra Madre del Sur, que recorre los estados mexicanos de Guerrero, Oaxaca y Chiapas siguiendo la costa del Pacífico a lo largo de más de 900 kilómetros; la cordillera Neovolcánica, que recorre de este a oeste el centro del país uniendo las sierras Oriental...