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Kalahari

Región árida de África del sur que ocupa un extenso territorio superior a los 260.000 kilómetros cuadrados de superficie. La región del Kalahari, desconocida e inhóspita durante mucho tiempo, se extiende por la mayor parte de Botswana, el este de Namibia y el norte de la provincia sudafricana de El Cabo. Limitado al norte y al sur por los ríos Zambeze y Orange respectivamente, y por la meseta de Transvaal al este, el desierto del Kalahari es una cuenca sedimentaria que ocupa una depresión de la meseta central africana. El relieve es llano excepto en algunas zonas del sudeste, sudoeste y noroeste, donde se encuentran colinas que alcanzan los novecientos metros sobre el nivel del mar. En el extremo nordeste se encuentra la depresión de Makgadikgadi, recorrida por extensas salinas. El Kalahari no es un desierto propiamente dicho, sino una región esteparia con un clima muy árido sobre todo en el oeste, debido a la influencia de la corriente fría y seca de Benguela. Las lluvias son...

Levante mediterráneo

La fachada levantina del Mediterráneo se extiende desde el sur de la península de Anatolia hasta el canal de Suez. Frente al norte de esta franja se halla la isla de Chipre. El límite oriental de la zona viene marcado por una zona mesetaria que se eleva en algunas formaciones montañosas como las del Líbano (cordilleras del Líbano y del Antilíbano, separadas por el valle de la Bekaa) y las del noroeste del desierto de Arabia. La amplia línea costera, que pasa por Siria, Líbano, Israel, Gaza (Palestina) y la península egipcia del Sinaí, es algo accidentada al norte y principalmente baja y arenosa al sur. En el interior del litoral egipcio se levanta la meseta desértica del Sinaí. El río Jordán, que se extiende desde su nacimiento en el Antilíbano hasta el mar de Galilea y el mar Muerto, es uno de los grandes accidentes geográficos del este de la franja. El mar Muerto es un lago con una alta tasa de salinidad que ocupa la zona más hundida de la gran depresión del Rift: se halla más de...

Magreb

Región del norte de África situada entre el mar Mediterráneo, el océano Atlántico y el desierto del Sahara. El Magreb, o Mahgreb, es un término árabe que hace alusión a la región por donde se pone el sol o Poniente. Por lo tanto, etimológicamente el Magreb es la región más occidental del mundo árabe-musulmán. En contraposición a este término está el Mashreq o región por donde sale el sol o Levante. Tradicionalmente el Magreb ha estado integrado por Marruecos, Argelia y Túnez. En la actualidad, no obstante, también se suele incluir a Libia, país que, si bien geográficamente está situado entre Magreb y Mashreq, desde un punto de vista político y cultural se encuentra más cercano al mundo magrebí. A veces también se incluye a Mauritania y Sahara Occidental. El territorio no forma una entidad política, pero sí tiene un conjunto de características geográficas, étnicas, históricas y religiosas comunes. Con una extensión ligeramente por encima de los seis millones de kilómetros cuadrados,...

Namibia (Desierto de)

Desierto de; región desértica de carácter templado que se extiende 1.900 kilómetros a lo largo de la costa namibia, desde el río Cunene, que hace de frontera entre Angola y Namibia, hasta el río Orange, en la frontera con la República Sudafricana. Hacia el interior, el desierto namibio se extiende unos 160 kilómetros hasta las estribaciones del Gran Escarpe, cadena montañosa que limita el desierto por el este. Por el sur, el desierto de Namibia se funde con el del Kalahari, que ocupa gran parte de la vecina Botswana. El desierto de Namibia es una zona árida y casi totalmente deshabitada que en las últimas décadas ha cobrado importancia debido a los depósitos de diamantes y a la atracción turística que suponen sus muchos parques naturales, prácticamente vírgenes, como el Parque Nacional del Desierto de Namibia, en la zona central o el Parque Nacional de la Costa de los Esqueletos, en el norte. El relieve del desierto de Namibia consiste en una plataforma que se va elevando desde el...

Nubia

Región de África que se extiende por el curso medio del río Nilo, entre la primera catarata situada en Asuán (Egipto) y Jartum, actual capital de Sudán. Su nombre proviene de los nubae, descritos por el geógrafo romano Estrabón en el siglo I a.C. En la época del Egipto faraónico, el antiguo país de Nubia fue el puente entre el mundo mediterráneo del bajo Egipto y el África subsahariana. En la actualidad, Nubia es una región sin entidad política, pero con características étnicas y culturales muy definidas resultantes de su trayectoria histórica. La región de Nubia ocupa aproximadamente el extremo meridional de Egipto y parte del norte de Sudán. Por el este se extiende hasta las orillas del mar Rojo y por el oeste hasta el desierto de Libia. Nubia es la región más árida del valle del Nilo, en la que las arenas del desierto alcanzan prácticamente el cauce del río, por lo que el desarrollo agrícola no fue tan grande como en el bajo Egipto. El pueblo nubio tiene rasgos físicos que lo...

Sahara (Desierto del)

El desierto del Sahara es la región desértica más vasta del planeta, con una extensión de más de ocho millones y medio de kilómetros cuadrados. Ha adquirido desde tiempos remotos una dimensión mítica debido a la imposibilidad de conquistar su territorio. Considerado como una gran barrera que dificultaba el acceso a los tesoros del África subsahariana desde la antigüedad, muchos pueblos a lo largo de la historia han estado interesados en su exploración y conocimiento. El Sahara, que ocupa gran parte del norte de África, está limitado al norte por las montañas del Atlas y el mar Mediterráneo, llegando por el oeste hasta el océano Atlántico, y hasta el mar Rojo por el este. Hacia el sur, el Sahara está delimitado por la región semiárida del Sahel, caracterizada por una breve estación de lluvias en verano. Las fronteras nacionales del Sahara, trazadas de manera artificial durante la época colonial, pertenecen a Marruecos, Argelia, Libia, Túnez y Egipto en la zona septentrional; a...

Sahara occidental

Región norteafricana situada en el extremo occidental del desierto del Sahara. Comprende los antiguos territorios de la colonia española del Sahara, actualmente ocupados por Marruecos. La riqueza en fosfatos de esta región, por otra parte inhóspita y despoblada, ha originado importantes conflictos internacionales por su control y posesión. El Sahara occidental ocupa una superficie de unos 260.000 kilómetros cuadrados, entre el océano Atlántico al oeste y Argelia y Mauritania al este. Al norte limita con Marruecos y al sur con Mauritania. A pesar de la monotonía del paisaje, llano y árido, se pueden distinguir dos zonas en cuanto al relieve. La región de Saguiet al-hamra, situada al norte, es una antigua cuenca fluvial, actualmente seca, que excavó profundamente una meseta calcárea. La zona situada al sur, el Wadi ed dahab o Río de oro, es un territorio configurado por llanuras cubiertas por dunas de arena y con abundantes pozos subterráneos. La línea costera es muy regular y sólo...

Sahel

Se llama Sahel a la franja fronteriza entre el desierto sahariano y la zona tropical húmeda del continente, extendiéndose de oeste a este desde el litoral del Atlántico hasta cerca del llamado cuerno de África. Abarca territorios de Senegal, Mauritania, Malí, Burkina Faso, Níger, Nigeria, Chad, Sudán y Eritrea. Hace más de doce mil años, el Sahel formaba parte del desierto sahariano, encontrándose cubierto de dunas. Al oeste está marcado por la presencia de la cuenca del río Senegal, frente a la cual se levanta el archipiélago de Cabo Verde. Más hacia el este se halla el Níger, curso fluvial que se asienta sobre la cubeta del mismo nombre. A continuación se encuentra el lago Chad, alimentado por varios ríos como el Chari. Dicha zona, lindante al este con la meseta de Darfur y al sur con el macizo de Camerún, se asienta sobre la cubeta del Chari-Chad. El clima del Sahel es tropical seco. Las lluvias son irregulares y escasas, aunque mucho mayores que en el desierto. Las...

Valle del Rift

El valle del Rift, la depresión más extensa de la Tierra, se adentra en Eritrea procedente de la vecina península arábiga. Ya en suelo africano, divide en dos mitades el macizo de Etiopía. Al noroeste de dicho macizo se encuentra el lago Tana, que alimenta con sus aguas al Nilo Azul. En esa misma zona se alzan las montañas Semien, donde se levanta el pico Ras Dahan (4.620 metros). El valle del Rift se bifurca al este del continente africano, dando lugar al Rift occidental y el Rift oriental. El primero se encuentra bordeado por formaciones montañosas importantes, como los montes Virunga y Mitumba y la cordillera del Ruwenzori. Sobre el Rift occidental se asientan lagos como el Tanganica, el Kivu y el Alberto. Por su parte, el lago Victoria (segunda extensión lacustre de agua dulce más grande del mundo) se halla entre el Rift occidental y el oriental. El Rift oriental contiene lagos de menor extensión y profundidad, de los que el más notable es el Turkana. Al este del Rift oriental...