Clima subtropical árido

    Tipo de clima cuyo rasgo más característico es la escasez de precipitaciones, inferiores a los 300 mm anuales y por debajo del nivel de evapotranspiración (pérdida de humedad por el terreno a causa de la evaporación directa y la transpiración de las plantas). Se debe a causas diversas, como accidentes orográficos que impiden la llegada del aire húmedo a una determinada zona o la presencia de corrientes marinas frías que condensan la humedad. El paisaje más habitual es el desierto, con poblaciones animales y vegetales escasas y adaptadas a las condiciones de extrema sequedad.

    Corresponde al llamado clima BW (clima seco y árido, o desértico) según la clasificación climática de Köppen, en la que se define como el clima en el que las precipitaciones anuales se hallan entre el 0 y el 50% del valor obtenido al multiplicar la media anual de temperatura por veinticuatro. Se distinguen dos subtipos, basándose en la temperatura. Si la media térmica anual está por encima de los 18 ºC se habla de desierto cálido; es el que se da en lugares como El Cairo, Bagdad, La Meca y Las Vegas. Si por el contrario la media térmica se ubica por debajo de los 18 ºC, pasa a hablarse de desierto frío, como el que aparece en Ciudad Juárez, El Paso y Mendoza.