Clasificación climática de Thornthwaite

    El climatólogo estadounidense Charles W. Thornthwaite propuso en 1933 una primera versión de su clasificación de los climas terrestres, basada en el balance hídrico anual y el concepto de eficacia térmica (evapotranspiración potencial o ETP). Definida como la cantidad máxima de vapor de agua que pasaría a la atmósfera si todo el suelo estuviera cubierto de vegetación y bien abastecido de agua, se establece según la temperatura media mensual y el exceso o falta de humedad que se calcula con el balance de vapor de agua.

    Clasificación de Thonthwaite según la humedad y el índice de eficacia térmica.

    La de Thornthwaite es un tipo de clasificación empírica centrada en índices y que originó mucho interés entre grupos botánicos y agrícolas. El científico usó además el índice global de humedad y el índice de eficacia térmica, entre otros elementos. Según todo esto, determinó dos grupos climáticos: según la humedad y según la eficacia térmica.