Límite tectónico transformante

    Gráfico que ilustra los elementos de un límite transformante.

    Se denomina límites tectónicos transformantes, o pasivos, a los límites de las placas tectónicas donde no existe creación de nueva litosfera, como en los divergentes, ni tampoco su destrucción, como en los convergentes. En estos lugares se ubican fallas transformantes, a lo largo de las cuales se desplazan lateralmente dos placas tectónicas, cada una en un sentido diferente. Tales desplazamientos provocan una fuerte fricción, que motiva a su vez la importante actividad sísmica que tiene lugar en las proximidades de este tipo de límites, como ocurre por ejemplo en la falla de San Andrés, en California. Otra característica de este tipo de límites es la aparición de una hendidura o valle central, parecido a los rift de las dorsales oceánicas o de los límites divergentes continentales. También pueden darse fallas transformantes en el fondo de los océanos, habitualmente en las cercanías de las dorsales oceánicas.