Heard e islas McDonald

    El territorio formado por la isla Heard y los archipiélagos de las islas McDonald y Shag se encuentra situado en el extremo sur del océano Índico, a 4.000 kilómetros al sudoeste de Peth, una ciudad de la costa meridional australiana. El territorio está deshabitado como consecuencia de su cercanía al círculo polar antártico, pues la mayor parte de sus 370 kilómetros cuadrados de superficie están cubiertos por una capa hielo. El punto más elevado es la cima del Mount Mawson, situada a 2.745 metros sobre el nivel del mar. Administrativamente, el territorio depende del Departamento de Ciencia del gobierno australiano. Aunque las islas fueron descubiertas por los británicos, éstas fueron exploradas en 1833 por el capitán estadounidense John J. Heard, de quien tomaron su actual nombre. Gran Bretaña conservó la soberanía sobre el territorio hasta 1947, año en que éste fue cedido a Australia.