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Amarillo (Río)

En chino Huanghe o Huang Ho, el río Amarillo recibe este nombre debido al tono que alcanzan sus aguas por el limo que arrastran hacia el mar. Se trata del segundo curso fluvial más importante de toda China, con 5.464 kilómetros, y con frecuencia ha sido considerado la cuna de la civilización china. El Huang Ho puede dividirse a lo largo de su extenso recorrido en tres zonas bien diferenciadas: la primera está constituida por la abrupta zona montañosa en la que nace. La segunda es la meseta que atraviesa durante su curso medio, y, por último, se encuentran las tierras llanas que atraviesa en su curso bajo. Por lo que respecta a la primera parte de su curso, el río Amarillo nace a más de 4.600 metros de altitud, en la provincia de Tsinghai, en las montañas de Pa-yen-k'a-la que, a su vez, se encuentran en la parte oriental de la altiplanicie del Tíbet. Durante este curso alto, el Huang Ho atraviesa y alimenta dos lagos, el Cha-ling y el O-ling, en los que abunda la pesca. A lo largo...

Amu Daria

Conocido en la Antigüedad como río Oxo, es uno de los cursos fluviales más largos del Asia central, con una longitud de 2.540 kilómetros. Nace en la meseta de Pamir y transcurre hacia el noroeste hasta desembocar en el mar de Aral, pasando por territorio de Afganistán, Tayikistán, Uzbekistán y Turkmenistán. En varios tramos el propio río hace de frontera natural entre estos países. La cuenca del Amu Daria se extiende por una superficie de 465.500 kilómetros cuadrados. Los ríos Surkhob, Kofarnihon y Surkhan son tres de los afluentes más importantes del Amu Daria. El río aumenta su caudal con el deshielo, en la época de primavera y verano, y depende fundamentalmente de sus tributarios. Desde la década de 1950 comenzó a utilizarse el agua del río para regar grandes extensiones de plantaciones de algodón. Con ese fin se construyó el canal de Karakum en Turkmenistán en la década siguiente. Hasta los años 70, el río formaba un gran delta en su desembocadura en el mar de Aral, sin...

Amur

El Amur, uno de los diez ríos más largos del mundo (el tercero de China tras el Yangtsé y el Amarillo), recibe en chino el nombre de Heilong Jiang o Heilung Chiang, que quiere decir “río del dragón negro”. Con una longitud de 4.400 kilómetros, nace en las montañas del noroeste de China. No obstante, algunos geógrafos sitúan las fuentes del río en la frontera ruso-china, en la confluencia de los ríos Shilka, proveniente de Mongolia, y Argún, que nace en el noroeste de China. De ser así, el río mediría en realidad 2.874 kilómetros. El Amur muere en Rusia, desembocando en el estrecho de Tartaria, junto a la ciudad de Nikolayevsk-na-Amure, en el mar de Ojotsk. A través de 1.610 kilómetros marca la frontera entre la región china de Heilungkiang y el sudeste de Siberia. Los ríos Ussuri, Sungari, Zeya y Bureya son los tributarios más importantes del Amur. Las principales ciudades chinas por las que transcurre el río son Aihui (Heihe) y Tongjiang (Tungchiang), y entre las ciudades rusas...

Baikal

El lago Baikal, con 31.500 kilómetros cuadrados, es el más profundo del planeta. Se encuentra situado al sur de la región de Siberia, entre la República de Buriatia, perteneciente a la federación rusa, y la provincia de Irkutsk, en Rusia. Con una longitud de 636 kilómetros y una anchura media de 48 kilómetros y máxima de 70, contiene una quinta parte de toda el agua dulce del mundo y es el décimo lago de la Tierra en extensión. Gran parte del lago (1.300 de sus 1.620 metros de profundidad máxima) se encuentra bajo el nivel del mar. Del lago emergen unas 45 islas e islotes, de entre las que destacan las islas de Oljón y Bolshoi Ushkani. Las temperaturas medias en el lago Baikal oscilan entre los 13 ºC en verano y los 0 ºC en invierno, cuando su superficie se hiela con una capa que puede alcanzar los dos metros de grosor. Numerosos ríos y riachuelos provenientes de las cordilleras cercanas alimentan el lago. De entre estos ríos, el más importante es el Selenga, que nace en...

Baljash

El lago Baljash o Balkash se encuentra en Asia Central, en la zona oriental de Kazajstán y a 966 kilómetros al este del mar de Aral. Ubicado a unos 340 metros sobre el nivel del mar, presenta dos zonas claramente diferenciadas: la parte occidental es amplia y poco profunda y su agua dulce es apta para el consumo humano, mientras que la zona oriental es más estrecha y profunda (alcanza los 26 metros de profundidad) y sus aguas tienen un alto contenido en sal. Las dos partes están unidas por el angosto estrecho de Uzynaral, de apenas 6 metros de profundidad. La longitud del lago es de algo más de 600 kilómetros de este a oeste. El caudal del lago, así como su extensión, presentan grandes variaciones. Así, en periodos de sequía el lago puede tener alrededor de 16.000 kilómetros cuadrados, mientras que cuando hay abundancia de precipitaciones llega a alcanzar los 19.000 kilómetros cuadrados. El nivel de agua también varía, con diferencias que llegan a los 3 metros. La temperatura...

Brahmaputra

Sagrado para los hindúes, el río Brahmaputra es, según el Mahabharata, hijo del dios Brahma. Con una longitud de 2.900 kilómetros, nace en las montañas tibetanas de Kailas, donde recibe el nombre de Tsangpo (“el purificador”). Recorre el sur del Tíbet de oeste a este, y a lo largo de este recorrido recibe a los ríos Raga, Kyi (que pasa por la capital del Tíbet, Lhasa) y Gyamda. Tras unirse a éstos, fluye por una zona muy escarpada, a través de gargantas, dando lugar a numerosos rápidos. Después, su curso se ensancha en su camino hacia los estados indios de Arunachal Pradesh y Assam. Allí se le conoce como Dihang. Tras confluir con los ríos Luhit y Dibang, a su paso por un ancho valle en el que recibe también las aguas del río Subansiri, se divide en varios brazos. A partir de la confluencia con estos ríos recibe el nombre de Brahmaputra (“hijo de Brahma”). Más adelante penetra en territorio de Bangladesh, donde se le conoce como río Yamuna. En Goalundo, el Brahmaputra se une al...

Ganges

El Ganges es, para los hindúes, uno de los ríos sagrados de la India, que simboliza la salud, la prosperidad y, sobre todo, la purificación de los pecados. Con una longitud de 2.510 kilómetros, atraviesa la India y Bangladesh, donde recibe el nombre de Padma. Su cuenca, que se extiende entre el Himalaya y los montes Vindhya, ocupa una superficie de 975.000 kilómetros cuadrados. Nace a 4.500 metros de altitud, al sur del Himalaya, en Devaprayag, en el estado indio de Uttar Pradesh, en la confluencia de dos torrentes de origen glaciar, el Bhagirathi y el Alaknanda. En su curso alto fluye con gran velocidad a través de profundas gargantas y formando rápidos y saltos. Más adelante entra en la llanura indogangeática y pasa por las ciudades de Kanpur, Allahabad, Benarés, Patna y Bhagalpur. Después se dirige hacia el sur, dividiéndose en dos brazos, el Padma y el Hooghly. El brazo más grande es el primero, que atraviesa Bangladesh y se une con el río Brahmaputra a 225 kilómetros de su...

Indo

El nombre Indo es la latinización de la palabra sánscrita shindu, que significa “río” o “corriente”. De ella derivó el nombre del país, la India. El Indo nace a más de 5.000 metros sobre el nivel del mar, en el sudoeste del Tíbet. Surge de la confluencia de varias corrientes de agua procedentes de los glaciares de las montañas del Himalaya. Transcurre por esta cadena montañosa en dirección noroeste, por los estados indios de Jammu y Cachemira. A continuación gira en dirección sur, entrando en territorio paquistaní por el noreste del país. En Pakistán recorre 2.736 de sus 2.900 kilómetros totales, atravesando el país y regando la región del Punjab. A la altura de Tatta, forma un gran delta desde el cual el río entrega sus aguas al mar Arábigo. El delta ocupa una extensión de 7.770 kilómetros cuadrados y se extiende unos 200 kilómetros a lo largo de la costa. Los principales tributarios del Indo son el Zaskar, el Shyok, el Shigar y el Astor, en su curso alto. En la región del...

Irawadi

El río Irawadi (o Irrawaddy) fluye en su totalidad dentro del territorio de Birmania (Myanmar), y es su río más importante. El valle del Irawadi, que transcurre por el centro de Birmania, constituye el centro cultural y económico del país. Su nombre deriva de la palabra sánscrita airavati, que quiere decir "río elefante", quizá por sus grandes dimensiones. El Irawadi se forma en la confluencia de los ríos Mali y Nmai, en el norte de Birmania, y tiene una longitud de 2.170 kilómetros. En uno de sus tramos, en la región de Myitkyina, el río pasa por tres angostos desfiladeros que alcanzan los 90 metros de altura. A unos 290 kilómetros de la desembocadura del río en el mar de Andamán (océano Índico), concretamente a 93 kilómetros de la ciudad de Henzada, comienza el gran delta del Irawadi. El delta está delimitado por dos cadenas montañosas, las montañas Pegu al este y las Arakan al oeste. El río arrastra una gran cantidad de limo y sedimentos, por lo que la superficie del delta se...

Irtish

El Irtish (cuyo nombre significa "río blanco") es el afluente más importante del río Obi (u Ob). Con una longitud de 4.248 kilómetros, a pesar de ser sólo un tributario, es uno de los ríos más importantes de Asia. Su cuenca llega a abarcar 1.643.000 kilómetros cuadrados. El río nace en territorio chino, en los glaciares de los montes Altai. En su primer tramo transcurre junto a la frontera entre China y Kazajstán, y se introduce en este último país por su extremo noreste. Ya en territorio kazajo, pasa por el lago Zaisan y las ciudades de Semipalátinsk y Pavlodar, para luego entrar en Rusia, en la Siberia occidental. Sus principales afluentes por la orilla derecha son los ríos Narym, Bukhtarma, Om y Tara, mientras que el Osha, el Ishim, el Vagay, el Tobol y el Konda se unen al Irtish por su orilla izquierda. Desemboca en el río Obi, cerca de la ciudad de Jantí-Mansíisk. El Irtish es navegable en casi toda su extensión entre los meses de abril y octubre, cuando no está cubierto de...

Jordán

Según la tradición cristiana, en el río Jordán, llamado Aulon por los griegos, tuvo lugar el bautismo de Jesucristo a manos de Juan el Bautista. El Jordán tiene una longitud de 360 kilómetros, y cruza de norte a sur la región de Palestina. Nace de varias fuentes a los pies del monte Hermón, en las montañas del Antilíbano (en la frontera entre Siria y el Líbano), y desemboca en el mar Muerto. Es el río del mundo con menor elevación sobre el nivel del mar. Su curso tiene una gran cantidad de meandros, hasta tal punto que, desde su nacimiento hasta su desembocadura, la distancia en línea recta es de únicamente 200 kilómetros. Tras su nacimiento, el río recorre la cuenca del Hula y pasa por una estrecha garganta hasta el lago Kinneret, también conocido como mar de Galilea o lago Tiberíades. Tras salir del lago, el río recibe sus tributarios más importantes, el Yarmuk, el Harod y el Yabis. Más adelante transcurre por la llanura de Gor y la región de Zor. Su desembocadura en el mar...

Lena

Con 4.400 kilómetros de longitud, el Lena es el décimo río más largo del mundo y el mayor de Siberia. Nace en los montes Baikal, junto al lago del mismo nombre, y desemboca en un gran delta en el mar de Laptov, en el océano Glacial Ártico. El río, sobre todo en su curso bajo, permanece helado gran parte del año. Su régimen es sobre todo nival y sus aguas proceden en un 95% del deshielo de las nieves, por lo que en primavera se producen frecuentes desbordamientos, ya que hay grandes zonas que siguen heladas. La cuenca del Lena ocupa una extensión de 2.490.000 kilómetros cuadrados sobre un terreno de una gran riqueza, debido principalmente a la explotación forestal y minera (sobre todo oro, carbón y gas natural). En su primer tramo, desde su nacimiento hasta que se le une el río Vitim, el Lena transcurre por un profundo valle en los montes Baikal. En su curso medio, desde el Vitim hasta el río Aldan, otro de sus tributarios, el valle se amplía y el Lena gana profundidad y anchura,...

Mekong (Río)

El Mekong es el séptimo río de Asia en cuanto a su longitud. Como cabría esperar de semejante característica, las posibilidades que aporta en terrenos como la pesca, la producción de electricidad y el aprovechamiento para regadíos son ingentes. Su longitud es de 4.350 kilómetros. Nace en la provincia china de Qinghai, fluyendo a continuación por la parte oriental del Tíbet y por otra provincia china, la de Yunnan. A continuación, delimita la frontera entre Birmania (Myanmar) y Laos, al igual que hace entre Laos y Tailandia. A partir de allí, se adentra en Laos, Camboya y Vietnam para desembocar en el mar del Sur de China cerca de la ciudad de Ho Chi Minh (la antigua Saigón). Existe un gran contraste entre el curso superior y el inferior del Mekong. En sus inicios, discurre unos 1.955 kilómetros a través de un valle largo y estrecho situado en las montañas y mesetas del sudoeste de China. Su curso bajo, en cambio, a partir del punto en que marca la frontera entre Birmania y Laos,...

Obi (Río)

Formado por la confluencia de los ríos Biya y Katun, que nacen en los montes Altai, el río Obi, también llamado Ob, es uno de los más grandes de Asia. Tiene una longitud de 3.650 kilómetros, aunque teniendo en cuenta su principal tributario, el Irtish, la longitud resultante es de 5.410 kilómetros. La cuenca del Obi, con 2.990.000 kilómetros cuadrados, se extiende por toda Siberia occidental (Rusia) y el norte de la república de Kazajstán. Tiene un caudal de 12.700 metros cúbicos por segundo, y llega a alcanzar en su curso bajo los cuatro kilómetros de anchura. Tras su unión, a la altura de la ciudad de Jantí-Mansíisk, con el Irtish, el río se divide en Peregrebnoie en dos corrientes paralelas, llamadas Gran Obi y Pequeño Obi. Después de la localidad de Salejar estas dos corrientes vuelven a unirse en un único cauce hasta su desembocadura en el golfo de Obi, en el mar de Kara (océano Glacial Ártico). En la cuenca del Obi los veranos son cortos y cálidos y los inviernos largos y...

Presa de las Tres Gargantas

Obra de ingeniería construida entre 1993 y 2012 en la región china de las Tres Gargantas. Por sus dimensiones, se considera la mayor presa del mundo. No obstante las ventajas que aporta por su inmensa capacidad de generación de electricidad, fue objeto de una intensa controversia debido al impacto ambiental que provocó su construcción y a los grandes desplazamientos de población que se asociaron a la misma, que llegaron a afectar a más de un millón de personas. La Presa de las Tres Gargantas se extiende sobre la cuenca del río Yang-tsé, desde la localidad de Sandouping, en la provincia de Hubei. Provista de 32 turbinas principales, además de dos generadores de menor potencia, alcanzaría en su pleno rendimiento una capacidad de generación de electricidad estimada en 22.500 megavatios. Otro elemento positivo asociado a la presa era la posibilidad de regular el cauce del río Yang-tsé, origen de inundaciones frecuentes por desbordamientos en las épocas de intensas lluvias. Asimismo, la...

Saluén

El río Saluén nace en las montañas de T'ang-ku-la, en el Tíbet, donde recibe el nombre de Nu Jiang. Desde las cumbres del Tíbet fluye hacia el sur por la provincia china de Yunnan. Entra en territorio birmano por el noroeste del país y sigue bajando hacia el sur por la frontera entre Birmania y Tailandia hasta desembocar en el mar de Andamán junto al puerto de Moulmein, en el golfo de Martaban (Birmania). En su desembocadura el Saluén forma un pequeño delta junto a los ríos Gyaing y Ataran. Tiene una longitud de 2.815 kilómetros y, además de ser el río más largo de Birmania, es el más importante del sudeste de Asia. El curso alto del río recorre paisajes de una singular belleza, ya que fluye por profundas y estrechas gargantas al pasar por la meseta de Shan, en China. Esta zona del río es el hábitat de más de 7.000 especies de plantas y 80 especies animales en peligro de extinción, razón por la que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 2003. Sólo son...

Sungari

El río Sungari, importante afluente del río Amur, nace en la vertiente oriental de las montañas Changai, próximas a la frontera de China con Corea del Norte. Tiene aproximadamente 1.927 kilómetros de longitud, y es el más largo de todos los tributarios del Amur. Transcurre por las provincias Chinas de Heilungkiang y Kirin, y su cuenca ocupa una extensión de 550.000 kilómetros cuadrados. El curso alto del río fluye por terrenos escarpados hasta llegar a las llanuras de Manchuria. Al norte de la ciudad de Kirin, en Feng-man, hay una central hidroeléctrica que forma un gran embalse de unos 62 kilómetros de longitud. Desde Kirin el río se dirige hacia el noroeste, donde se le une su principal tributario, el río Nen. Desde allí fluye hacia el este, pasando por la ciudad de Harbin. Finalmente, transcurre por las fértiles llanuras del norte de Manchuria, al sur de la Pequeña Cordillera Hinggan, hasta llegar al valle del Amur. Junto a la ciudad china de Tongjiang se une a este río. La...

Tigris

El Tigris nace en un pequeño lago de montaña llamado Hazar. Tiene una longitud de 1.900 kilómetros y fluye desde las montañas orientales de Turquía hacia el sudeste. Durante su curso recibe grandes aportaciones procedentes del Tauro (Turquía), así como de varios afluentes de la zona de los montes Zagros (Irán), llamados Gran Zab, Pequeño Zab y Diyala. Gracias a estas aportaciones, el caudal del Tigris es superior al del río Éufrates, que corre paralelo a él, aunque al sur de Bagdad parte de sus aguas son desviadas hacia este último río a través del canal de Garraf. A la altura de Al-Qurnah, ambos ríos confluyen, dando lugar al río conocido como Chat el-Arab. En torno al mismo hay una franja agrícola cuya extensión no supera los cinco kilómetros de anchura a ambos lados. A pesar de su poca extensión, ésta es la mayor área de cultivo de palmera datilera del mundo. El Tigris recibe unas aportaciones hídricas bastante irregulares. La época de mayor crecida corresponde a los meses de...

Xi Jiang

El Xi Jiang (“río occidental”, también llamado Nanpan Jiang, Hongshui He y Hsi Chiang) es el río más importante del sur de China. Tiene una longitud de unos 2.000 kilómetros y, tras nacer en la provincia china de Yunnan, fluye por las regiones de Guangxi Zhuang y Guangdong. En esta región, desemboca en el mar de China Meridional, formando un amplio delta, llamado delta del río de Cantón, junto a los ríos Hsi, Pei y Tung. En el delta el río se bifurca en numerosos canales, que ocupan una superficie de 3.900 kilómetros cuadrados que abarcan ciudades como Cantón, Hong Kong y Macao, en una de las regiones más densamente pobladas de China. La cuenca del Xi Jiang ocupa una extensión de 448.000 kilómetros cuadrados repartidos entre el sur de China y el norte de Vietnam. Más de la mitad de este territorio es montañoso, entre 500 y 3.000 metros sobre el nivel del mar. Los principales tributarios del río son el Xiang, el Kuai, el Bei y el Dong. Gran parte del terreno montañoso de la cuenca...

Yang-tsé

El Yang-tsé es el río más largo de la República Popular China y también de toda Asia. Su caudal hace de él el cuarto curso fluvial del mundo. También es conocido con la denominación de Yangzi, Chang Jiang o río Azul. Su longitud es de 6.300 kilómetros. Nace en la meseta del Tíbet, y hasta su desembocadura en el mar de la China Oriental atraviesa o marca la frontera entre diez provincias o regiones chinas. Más del 75 por ciento de su recorrido se realiza a través de montañas. Se trata del curso fluvial más importante de China, entre otras cosas porque su cuenca conforma la principal fuente de grano del país y da cabida a la tercera parte de su ingente población. Después de nacer en el Tíbet, el Yang-tsé desciende por los profundos valles de su zona oriental hasta dar a otra meseta más baja, la de Yunkwei. A partir de allí, el río fluye casi siempre en dirección este, enmarcado por un valle ancho y poco profundo. Es al alcanzar los límites orientales de estas tierras altas cuando...