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Cambio climático

En sentido amplio, el término cambio climático se aplica para designar la modificación continuada de las características generales de la climatología de la Tierra. Afecta, por tanto, a las condiciones de temperatura, precipitaciones, vientos, humedad, etc., del planeta. Se trata de un fenómeno consustancial a la evolución terrestre, que ha determinado la diferenciación de ciclos cálidos y periodos de glaciación. No obstante, en la actualidad, el vocablo «cambio climático» hace referencia expresa a la variación de los registros meteorológicos observada desde finales del siglo XIX, y especialmente en las últimas décadas, debido al crecimiento exponencial de la actividad industrial humana. Según los estudios realizados en la actualidad, el cambio observado en la atmósfera y sus efectos sobre la evolución del clima son resultado combinado de factores naturales y de la acelerada actividad humana de industrialización y quema de combustibles fósiles. La pasada centuria se cerró con un...

Clasificación climática de Flohn

A mediados del siglo XX, el climatólogo alemán Hermann Flohn desarrolló una propuesta de clasificación de los climas de la Tierra que usaba como criterios principales las precipitaciones y el sistema de grandes vientos planetarios. Denominó climas homogéneos a los afectados por el mismo sistema de vientos durante todo el año, y climas heterogéneos a los influidos por variaciones estacionales del movimiento del aire. En virtud de estas consideraciones, cabría distinguir en el planeta varias grandes áreas climáticas: una ecuatorial, dos tropicales, dos subtropicales, una templada, una subsolar y una polar. La zona ecuatorial de vientos del oeste se caracteriza por tener continuamente precipitaciones y una humedad permanente. Por su parte, el rasgo diferenciador de la zona tropical de vientos alisios en los meses de verano es la concentración de precipitaciones en la estación estival. En la zona subtropical seca de vientos alisios, el cinturón de altas presiones subtropicales provoca...

Clasificación climática de Köppen

Sistema de categorización y tipificación de los climas ideado por el alemán Wladimir Peter Köppen. Es una de las muestras de uso más extenso de clasificación empírica de los climas. Fue propuesta en 1918 por el climatólogo y botánico Wladimir Peter Köppen y, posteriormente, revisada por sus seguidores hasta los años sesenta. En ella sólo se emplean valores de precipitaciones y temperaturas y no se tienen en cuenta los mecanismos esencialmente climáticos. Su método se basa en la combinación de diferentes parámetros climáticos de forma empírica. Cada clima viene definido por unos valores medios de temperaturas y precipitaciones. Sin embargo, no tiene en cuenta otros elementos como la dinámica de la atmósfera o las causas de los movimientos de aire, aunque es un sistema que permite asignar cada espacio a un grupo climático. El sistema parte de la idea de que la vegetación es un importante indicador del clima y permite establecer los límites climáticos de cada región. Para realizar...

Clasificación climática de Miller

Sistema de categorización y tipificación de los climas ideado por el británico Austin Miller. A. Miller propuso un modelo de clasificación de los climas terrestres basado en tres parámetros: precipitaciones, temperatura y flora. Esta clasificación tiene la virtud de describir cómo influye el clima en el comportamiento de los seres humanos. Miller definió seis grandes grupos de climas: cálidos o intertropicales, templados cálidos o subtropicales, desérticos, oceánicos, continentales y polares. A continuación se describen detalladamente sus características principales. Según Miller, estos climas se distinguen porque la temperatura anual media es de 21 °C. Se distinguen dos tipos: ecuatorial y tropical. En el primero, las temperaturas son elevadas y las lluvias abundantes y regulares. La vegetación es exuberante gracias a esas condiciones climáticas y destacan los bosques de hoja caduca. A partir de 49 m de altura, las grandes plantas forman un paraguas filtrante de agua y una capa...

Clasificación climática de Thornthwaite

El climatólogo estadounidense Charles W. Thornthwaite propuso en 1933 una primera versión de su clasificación de los climas terrestres, basada en el balance hídrico anual y el concepto de eficacia térmica (evapotranspiración potencial o ETP). Definida como la cantidad máxima de vapor de agua que pasaría a la atmósfera si todo el suelo estuviera cubierto de vegetación y bien abastecido de agua, se establece según la temperatura media mensual y el exceso o falta de humedad que se calcula con el balance de vapor de agua. La de Thornthwaite es un tipo de clasificación empírica centrada en índices y que originó mucho interés entre grupos botánicos y agrícolas. El científico usó además el índice global de humedad y el índice de eficacia térmica, entre otros elementos. Según todo esto, determinó dos grupos climáticos: según la humedad y según la eficacia térmica.

Clasificación climática según la latitud

Clasificación de los climas de la Tierra en la cual se presentan las características de los climas según las latitudes en las que se encuentra cada región. Según este enfoque, existen climas de latitudes altas, medias e intertropicales. Las zonas situadas en una latitud elevada reciben menos radiación solar y son muy frías presentan climas de latitudes altas. Dado que el aire frío tiene gran densidad, se presentan con frecuencia condiciones anticiclónicas, por lo que apenas hay precipitaciones. Algunas regiones costeras pueden ser más húmedas con temperaturas más suaves en verano, aunque las áreas de más continentalidad (Antártida) sufren gran oscilación térmica entre el invierno y verano, con valores térmicos muy bajos. En las latitudes medias, lugares de tránsito entre las altas y las bajas, el clima es muy complejo y de mucha diversidad. La mayor variedad de tipos climáticos se produce en estas latitudes. Uno de los fenómenos más característicos son las borrascas ondulatorias,...

Clima

Se define clima como el conjunto de condiciones de la atmósfera en un lugar determinado durante un periodo de tiempo relativamente largo. Es, por tanto, una especie de estado medio que presenta la atmósfera en un determinado lugar. Para conocer el clima se realiza una valoración media de todos los aspectos atmosféricos y los fenómenos meteorológicos que repercuten en un punto geográfico. Estos factores determinantes del tiempo atmosférico son, por ejemplo, las precipitaciones, las temperaturas o el viento. Varias son las disciplinas científicas que se dedican al estudio del clima y de los aspectos meteorológicos con él relacionados. Entre ellas se sitúa la meteorología, una ciencia que investiga la estructura y el comportamiento de la atmósfera y los fenómenos que acontecen en ella. Los datos que se obtienen en sus diversas ramas facilitan el conocimiento de la situación atmosférica en cada momento y permiten realizar predicciones sobre el devenir del tiempo en los días siguientes....

Climatología

Se llama climatología a la ciencia centrada en la observación del clima y todo lo que se refiere a él. Estudia su origen, su distribución en el planeta, los diferentes tipos que existen y las relaciones que establece el clima con otros componentes geográficos. Por tanto, la palabra "clima" implica una serie de aspectos meteorológicos pero también geográficos que se agrupan en una región habitualmente. En cambio, aquellos factores característicos del estado de la atmósfera en un momento determinado (lo que se conoce como el tiempo atmosférico) son objeto específico de estudio de la meteorología. A lo largo de la historia, los seres humanos siempre han estado interesados por los cambios ocasionados en la atmósfera. El griego Aristóteles se refirió a ellos como los fenómenos que se producen entre la tierra y el cielo. Se puede decir que la meteorología fue básicamente un saber popular hasta que, en el siglo XIV, se iniciaron las observaciones sistemáticas. Aunque en el siglo XVII se...

El clima

Las características climáticas condicionan el tipo de geografía, vegetación y fauna en cada lugar del planeta. Influyen incluso en el tipo de vida que llevan los habitantes de esa zona. Así, en los países de climas fríos la gente sale menos a la calle, mientras que en los de entorno climático cálido se hace mucha vida al aire libre. En la Tierra existen diferentes tipos de climas según las zonas y para conocerlos con exactitud es necesario estudiar a lo largo de un periodo de tiempo prolongado todos los factores atmosféricos que influyen en la superficie terrestre: temperatura, pluviosidad, humedad relativa, predominancia y frecuencia de los vientos, etc. La observación de estos fenómenos se hace durante periodos largos, habitualmente de al menos treinta años. A partir de los datos obtenidos se calcula el valor medio de cada clima, lo que permite perfilar sus características. Además de su interés puramente científico, el clima influye de modo determinante en los modos de vida y...

Elemento climático

Los elementos climáticos sirven como unidades principales para definir el clima y sus variables y determinan su influencia en otros componentes del medio natural. Entre estos elementos, los más relevantes son la temperatura y las precipitaciones. Cuando los elementos del clima tienen tendencias hacia situaciones complicadas para los seres vivos en su conjunto, por fenómenos extremos de aridez o de enfriamiento que puedan producir la desertización, se habla de degradación climática, ya se produzca de forma natural o provocada. La temperatura es un factor muy característico del clima que varía de forma irregular. Así, tiende a disminuir desde el ecuador hacia los polos porque los rayos que emite el Sol, subperpendiculares en el ecuador, se van inclinando progresivamente y acaban siendo subparalelos a la altura de los polos. En la alteración de la temperatura influyen básicamente tres factores: nubosidad, plano de la eclíptica y sucesión de día y noche. La nubosidad depende de las...

Equilibrio térmico terrestre

Equilibrio que la Tierra mantiene a pesar de los ascensos y descensos de temperatura diarios y estacionales, y de las variaciones sistemáticas en la temperatura producidas por el aire, desde las latitudes ecuatoriales hasta las polares y de las superficies oceánicas a las continentales. El calor que emite el Sol es captado por la esfera terrestre, con lo que el nivel de energía calorífica se eleva. A su vez, el planeta distribuye calor hacia el espacio exterior, un proceso mediante el cual se disminuye el nivel de energía calorífica. Ambos fenómenos generan el balance global de calor. Dado que en las zonas ecuatoriales se recibe mucho más calor del que se pierde y, por el contrario, en las superficies polares se pierde mucho más calor del que se recibe, son necesarios los mecanismos de transferencia calorífica que conduzcan el exceso de calor de una zona a otra deficitaria. En la Tierra, esos mecanismos son los océanos y los movimientos de la atmósfera. El agua absorbe y libera...

Sistema climático

Se conoce como sistema climático una clasificación del clima que se establece en virtud de parámetros como las temperaturas, las precipitaciones, los vientos dominantes o el tipo de vegetación. Es preciso tener en cuenta que las franjas que separan unas zonas climáticas de otras no son radicales, sino que tienen zonas intermedias de transición de un clima a otro, es decir, en ese paso gradual de unas características climáticas a otras tienen lugar los climas intermedios. Existen diferentes sistemas que intentan establecer una clasificación de los múltiples tipos de clima. Uno de los más conocidos y aplicados por los geógrafos es el del alemán Köppen, que se puede aplicar a todo el planeta y describe los fenómenos climáticos más representativos de cada zona. Si se retrocede en el tiempo, la historia muestra que las primeras clasificaciones fueron las que hicieron los griegos, que fragmentaban la Tierra en dos partes: el mundo habitable y el habitado. Este último se dividía a su...

Sistemas climáticos

En el conjunto de la Tierra existe una gran variedad de climas y condiciones meteorológicas. Los avances recientes de la ciencia y la tecnología han hecho posible un estudio y conocimiento más cercano de estos climas. Ello ha llevado asimismo a descubrir semejanzas entre los mismos y a interpretar sus diferencias. En esta labor de estudio comparado de los climas terrestres tienen gran valor los sistemas climáticos y las clasificaciones del clima. Tales esquemas de clasificación permiten determinar cuáles son las variantes climáticas esenciales, con el fin de establecer criterios que favorezcan la adscripción de cierto tipo de clima a cada región. Cuando se analizan características como las precipitaciones o la temperatura es posible dividir los climas en grandes grupos claramente distinguibles. Con todo, es preciso tener en cuenta que las franjas que separan unas zonas climáticas de otras no son radicales, sino que tienen zonas intermedias de transición de un clima a otro, es...