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Borneo (Isla de)

Con sus 743.330 kilómetros cuadrados, la isla de Borneo es la tercera más grande del planeta, por detrás de Groenlandia y de Nueva Guinea. Se encuentra en el cuadrante occidental del océano Pacífico y está rodeada por los estrechos de Karimata y Makasar, así como por los mares de Java, China, Célebes, Sulú y Natuna. Su territorio se divide políticamente entre el sultanato musulmán de Brunei y los estados de Malasia e Indonesia. Su relieve es heterogéneo, pues las mesetas centrales, situadas a una altitud promedio de 1.000 metros, están surcadas por varias montañas; la más alta es la de Kinabalu, cuya cima se sitúa a 4.175 metros sobre el nivel del mar. Los ríos más importantes son el Barito, que corre por la vertiente occidental, el Kapuas y el Rajanng, los cuales, recorren las cordilleras de la vertiente oriental de la isla. El clima de la isla es de tipo tropical, de tal suerte que las temperaturas rondan los 26 ºC a lo largo de todo el año y las precipitaciones anuales...

Célebes

Célebes, isla indonesia, es una de las mayores del archipiélago malayo. Se ubica al este de la isla de Borneo y al oeste de las Molucas y su superficie es de 172.000 kilómetros cuadrados. En 1990 la isla tenía 12.522.000 habitantes. Sus límites son: al norte, el mar de Célebes; al sur, el mar de Flores; al este, el mar de las Molucas y al oeste, el estrecho de Makasar, que la separa de Borneo. Su línea costera resulta muy irregular y en su forma destaca un núcleo central unido a cuatro penínsulas que conforman los golfos de Bone, Tolo y Tomini. El interior de Célebes es montañoso, con varias cumbres situadas a más de 3.000 metros de altitud, entre las que destaca el monte Rantekombola, con 3.455 metros. El clima de la isla es ecuatorial, con altas temperaturas y continuas lluvias. El origen de la mayor parte de la población es malayo. Se dedican fundamentalmente a la agricultura. Los principales cultivos que se dan en Célebes son la copra, el café, el cacao, el tabaco, la caña...

Java (Isla de)

Se trata de la cuarta isla más extensa de Indonesia, con 132.187 kilómetros cuadrados, y se ubica al sureste de Malasia y Sumatra, al sur de Borneo y al oeste de Bali. En ella se concentra más de la mitad de la población del país, del que forma su motor administrativo y económico. La capital de Java, y también de Indonesia, es Yakarta, que en 2003 tenía una población estimada de 8.603.349 habitantes. La longitud de la isla es de 1.064 kilómetros y su anchura varía desde los 100 kilómetros de su parte central hasta los 160 que hay en cada extremo. Una cadena montañosa que cuenta con 112 volcanes (35 de ellos activos) la recorre longitudinalmente; en ambas vertientes de la misma hay suelos calcáreos. La mayor parte de los ríos javaneses desembocan en la parte septentrional; los más largos son el Solo y el Brantas. El clima de la isla resulta sumamente cálido y húmedo durante la mayor parte del año. Las máximas temperaturas se producen en las llanuras cercanas a la costa norte....

Kuriles (Islas)

Archipiélago integrado administrativamente en el oblast o provincia de Sajalín, en el extremo oriental de Rusia. Se trata de una cadena de 56 islas que ocupan un área de 15.600 kilómetros cuadrados y se expanden a lo largo de 1.200 kilómetros, desde la península de Kamchatka hasta el noreste de la isla de Hokkaido, en Japón. El trazado de las islas está dispuesto de noreste a sudoeste y sirve de frontera entre el océano Pacífico y el mar de Ojotsk. Las más importantes son Paramushir, Kunashir, Urup e Iturup, que es la más extensa. El archipiélago registra una intensa actividad geológica y volcánica debido a su situación en el llamado círculo de fuego que rodea el Pacífico y que provoca intensos movimientos de las placas tectónicas. Las islas están salpicadas por más de un centenar de volcanes, de los cuales unos 35 continúan activos. Son frecuentes, además, los terremotos y los maremotos. Adyacente a las islas, se encuentra la gran fosa oceánica de las Kuriles, con una profundidad...

La Sonda

El archipiélago de La Sonda es uno de los principales del archipiélago Malayo, extendiéndose desde el Asia meridional hasta Australia y separa el océano Índico del mar de la China meridional y del océano Pacífico. Se encuentra repartido entre las llamadas islas mayores de la Sonda: Sumatra, Java, Borneo, Célebes y Belitung, y las islas menores de la Sonda: Bali, Lombok, Sumba, Sumbawa, Flores y Timor. Todas ellas pertenecen políticamente a Indonesia, excepto la independiente Timor Oriental y la parte septentrional de Borneo, que se encuentra repartida entre los estados malayos de Sabah y Sarawak y el sultanato de Brunei. En la zona predominan la lengua y la cultura malayas.

Molucas

Este archipiélago es también conocido como las “islas de las especias”. Se ubica en la zona oriental de Indonesia e incluye la mayor parte de las islas que se encuentran en el rectángulo comprendido entre las islas Célebes, las islas Filipinas, Nueva Guinea y Timor. La superficie conjunta de las islas es de 74.505 kilómetros cuadrados. Su importancia económica radica precisamente en las especias que abundan en su suelo, tales como el clavo en las islas más septentrionales y la nuez moscada en las centrales. El archipiélago soporta una fuerte actividad sísmica (y volcánica en el caso de las islas de Ternate y Banda) y muchas de las islas son bastante montañosas. El clima de las Molucas es tropical, con un índice pluviométrico anual que fluctúa entre 2.000 y 3.800 milímetros. Su fauna y flora son de transición entre la asiática y la australiana, aunque incluyen muchas especies que no se encuentran en ningún otro sitio. Su población es muy variada, hay malayos y papúes, a menudo...

Paracel (Islas)

En chino Xisha Qundao y en vietnamita Quan Dao Hoang Sa, las Paracel son un conjunto de unas 130 islas y arrecifes coralinos de escasa dimensión localizados en el mar de la China Meridional, a unos 400 kilómetros al este de la región central de Vietnam y a 350 kilómetros al sudeste de la isla china de Hainan. Las islas están distribuidas en dos conjuntos, el Amphitrite al noreste y el Crescent al oeste. Debido a su terreno yermo e inhóspito y a la escasez de agua, carecen de población permanente y sólo es posible encontrar tortugas y algunas aves marinas. Las Paracel constituyen, desde hace décadas, objeto de disputa entre China, Taiwán y Vietnam, ya que los gobiernos de los tres países reclaman su soberanía. En 1974 las fuerzas chinas consiguieron hacerse con el control del archipiélago después de los incidentes armados entre China y Vietnam del Sur como consecuencia del hallazgo de depósitos de petróleo bajo el mar de la China Meridional.

Sumatra

Sumatra es la isla más occidental del archipiélago de la Sonda. Su disposición geográfica es de noroeste-sudeste, con una superficie de 473.600 kilómetros cuadrados y una población algo superior a los cuarenta millones de habitantes. El estrecho de la Sonda la separa de la isla de Java, mientras que el estrecho de Malaca la separa de la península de Malaca. La longitud de Sumatra es de 1.770 kilómetros y su anchura máxima de 435. Su costa occidental está atravesada por la cadena montañosa de Barisan, de origen volcánico. El Kerinci constituye, con sus 3.805 metros, el punto más alto de la isla. Debido a su clima ecuatorial tiene precipitaciones anuales entre 2.300 y 4.700 milímetros y una temperatura media entre 25 y 27 ºC. Los bosques ocupan buena parte de su suelo y abundan la teca, el caucho, la palmera y el banano. Los principales representantes de su fauna son el orangután, el elefante, el gibón negro, el tapir y el tigre. Dentro de su economía predomina la agricultura, con...

Territorio Británico del Océano Índico

Colonia perteneciente al Reino Unido formada por el archipiélago de Chagos, constituido por un conjunto de islas y atolones de coral que ocupan una superficie de sesenta kilómetros cuadrados en el océano Indico. El Territorio Británico del Océano Índico (TBOI) se estableció el 8 de noviembre de 1965, en plena guerra fría, y alberga en su isla más meridional, la de Diego García, las instalaciones de una base naval y aérea de defensa compartida por Estados Unidos y Reino Unido. Está ocupado por unas 4.000 personas entre militares británicos y estadounidenses y personal civil contratado. En 1990, 2001 y 2003, la base fue utilizada para realizar operaciones militares contra Iraq y Afganistán. Debido a la creciente oposición de los países colindantes, especialmente de Mauricio, que reivindica la recuperación de las Chagos, el gobierno británico manifestó públicamente en 1990 su intención de abandonar estas islas en 2016, año en que finaliza el pacto alcanzado cinco décadas atrás entre...