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Clima continental

El clima continental se caracteriza por las importantes diferencias térmicas existente entre las estaciones, así como entre el día y la noche. En los meses fríos la temperatura media ronda los -3 ºC, mientras que en los cálidos asciende hasta los 10 ºC. Son frecuentes las heladas y escasean las precipitaciones. Este clima aparece, como regla general, en las latitudes medias, entre los trópicos y los polos. Es habitual en regiones alejadas del efecto moderador del clima que ejercen los océanos, en el interior de los continentes o en áreas aisladas por cadenas montañosas. Es más frecuente en el hemisferio norte que en el sur, y está presente en Siberia (salvo su parte norte), el interior de los Estados Unidos y Canadá, Europa central y oriental, y en el interior de China. Su casi total ausencia en el hemisferio sur se debe a que la mayor parte de las tierras emergidas situadas en latitudes medias se hallan en el hemisferio boreal, y a que las ubicadas en el septentrional son...

Clima continental árido

Tipo de clima continental caracterizado por poseer una temperatura media superior a la de los otros tipos de clima continental, así como un nivel de precipitaciones inferior. Se puede considerar como una transición entre el clima mediterráneo y el desértico. Es el habitual en Asia central, Mongolia y regiones del centro oeste de los Estados Unidos, entre otros lugares.

Clima cálido tropical

Tipo de clima que se presenta en las regiones del globo comprendidas entre los 0 grados de latitud y los 23 grados de latitud norte y sur, hasta los trópicos de Cáncer y Capricornio, respectivamente. De acuerdo a la clasificación climática de Köppen se define como un clima no árido en el que las temperaturas no descienden por debajo de los 18 ºC en todo el año. De forma más precisa, se caracteriza por poseer temperaturas medias por encima de los 20 ºC y bastante regulares a lo largo del año, con oscilaciones entre los 3 y los 10 ºC, siendo mayores en las zonas del interior que en las costas. Las precipitaciones varían entre los 400 y los 1.000 mm anuales. Tales condiciones permiten el desarrollo de numerosas especies animales vegetales y la formación de sabanas, amplias llanuras que se pueden considerar zonas de transición entre los bosques y los prados. La vegetación predominante en ellas son las hierbas, si bien también se hallan presentes árboles y arbustos. En este tipo de...

Clima de montaña

Clima característico de terrenos situados a altitudes superiores a 1.200 m sobre el nivel del mar. Se caracteriza por poseer inviernos fríos y largos, con temperatura media por debajo de 0 ºC, y veranos cortos y frescos. La oscilación térmica ronda los 10 ºC. Las precitaciones son muy abundantes y se presentan en forma de nieve en invierno, aunque también pueda nevar en otoño y primavera, y como lluvia en verano. Las precipitaciones resultan más abundantes en la vertiente de barlovento que en la de sotavento. La temperatura experimenta un descenso gradual a medida que aumenta la altura, debido a la menor densidad del aire; el gradiente es, aproximadamente, de 1 ºC por cada 100 m. La vegetación varía también con la altura y se encuentra además condicionada por la orientación respecto al Sol y los vientos dominantes. De acuerdo a la clasificación climática de Köppen a este clima le corresponde la denominación EH. Algunas ciudades con clima de montaña son: Bogotá, La Paz y Lhasa.

Clima de tundra

De acuerdo a la clasificación climática de Köppen, es aquel tipo de clima en el que la media de temperaturas no supera los 10 ºC en ningún mes del año pero en el que, al menos durante un mes, la media se ubica por encima de los 0 ºC, permitiendo la descongelación del terreno. Se diferencia del clima polar en que en éste la media térmica se halla siempre por debajo de los 0 ºC. En la tundra el suelo se encuentra congelado hasta una profundidad media de un metro, constituyendo el llamado permafrost. Existen dos estaciones principales: invierno y verano. La primera es extremadamente fría y durante la misma los días disponen de escasas horas de luz; la temperatura media ronda los -28 ºC. Durante el verano la temperatura asciende por encima de los 0 ºC y llega hasta los 12 ºC. Esto permite que la parte más superficial de suelo se descongele y amplias extensiones del mismo queden cubiertas por marismas y charcas, y se forman además numerosos riachuelos. Se trata de un clima muy ventoso,...

Clima ecuatorial

Tipo de clima localizado en el ecuador terrestre y las zonas próximas al mismo. Se caracteriza por sus elevadas temperaturas, con media anual en torno a los 25 ºC, las cuales se mantienen prácticamente constantes a lo largo de todo el año, y también por una pluviosidad tan regular como elevada, por encima de los 2.000 mm anuales. El clima ecuatorial guarda grandes similitudes con el tropical, si bien en este último las precipitaciones son menores y más irregulares, existiendo estaciones secas. Esto permite la formación de amplias sabanas, que contrastan con las junglas y los amplios ríos característicos del clima ecuatorial. Puede encontrarse el clima ecuatorial, por ejemplo, en el norte de Brasil, sur de Venezuela, sudeste de Colombia, este y noreste de Ecuador y noreste del Perú. En África existe una zona anómala que, debiendo poseer este tipo de clima, se caracteriza por su extrema sequedad. Se trata del territorio que abarcan países como Somalia, Yibuti, Kenia y Etiopía, en el...

Clima polar

Tipo de clima cuyo rasgo más representativo es la ausencia de temperaturas medias superiores a los 10 ºC, lo que hace que las regiones de clima polar carezcan de verano propiamente dicho. La humedad relativa del aire es muy escasa, las precipitaciones se hallan casi ausentes y el viento es muy intenso, por lo que en conjunto se puede calificar como un clima extremo. Se distinguen dos tipos de clima polar: la tundra y el polar propiamente dicho. En el primero de ellos existe al menos un mes al año en que la temperatura media se halla por encima de la de congelación, mientras que en el segundo la temperatura permanece por debajo de los 0 ºC durante todo el año. En la clasificación climática de Köppen al clima polar le corresponde la denominación EF (polar-hielo). Las regiones con este clima se encuentran desprovistas de vegetación y cubiertas por una capa de hielo permanente o casi permanente. El clima polar aparece en la Antártida (donde se llega a temperaturas inferiores a los -70...

Clima subtropical árido

Tipo de clima cuyo rasgo más característico es la escasez de precipitaciones, inferiores a los 300 mm anuales y por debajo del nivel de evapotranspiración (pérdida de humedad por el terreno a causa de la evaporación directa y la transpiración de las plantas). Se debe a causas diversas, como accidentes orográficos que impiden la llegada del aire húmedo a una determinada zona o la presencia de corrientes marinas frías que condensan la humedad. El paisaje más habitual es el desierto, con poblaciones animales y vegetales escasas y adaptadas a las condiciones de extrema sequedad. Corresponde al llamado clima BW (clima seco y árido, o desértico) según la clasificación climática de Köppen, en la que se define como el clima en el que las precipitaciones anuales se hallan entre el 0 y el 50% del valor obtenido al multiplicar la media anual de temperatura por veinticuatro. Se distinguen dos subtipos, basándose en la temperatura. Si la media térmica anual está por encima de los 18 ºC se habla...

Clima templado mediterráneo

Tipo de clima característico de las tierras que bordean el mar de mismo nombre. Al margen de las costas mediterráneas, este clima se encuentra también en California, el norte de África y zonas localizadas de Chile, Australia y Sudáfrica. En total abarca escasas áreas de la Tierra en comparación con otros tipos de climas. Aparece en zonas costeras o próximas a las costas, en la parte occidental de los continentes y entre los 30 y los 45 grados de latitud, tanto al norte como al sur del ecuador. La vegetación propia de este clima es variable, dependiendo del grado se sequedad que se alcance en verano, pero por lo general es abundante, con árboles desarrollados y presencia de hierba y arbustos. Durante los meses veraniegos, las regiones afectadas por el clima mediterráneo se encuentran bajo el efecto de células de alta presión atmosférica que impiden las precipitaciones, con la excepción de algunas tormentas veraniegas aisladas. Puede haber por lo tanto intervalos de sequía de entre...

Clima templado oceánico o atlántico

Tipo de clima característico de buena parte de las costas occidentales de los continentes en las latitudes medias, aunque también se da en zonas altas montañosas ubicadas en regiones de clima tropical. Se encuentra en la costa norte de España y en toda la costa occidental europea, así como en las islas Británicas. En otros continentes aparece en el sur de Chile, la costa central de la Argentina, Nueva Zelanda, Tasmania, Canadá y los Estados Unidos. Está caracterizado por inviernos suaves y veranos más bien frescos, viéndose libre de la elevada sequedad de los veranos propia del clima mediterráneo. La oscilación térmica a lo largo del año es bastante baja, más que en otros climas que aparecen en latitudes similares. De acuerdo a la clasificación climática de Köppen corresponde a los climas Cfb (temperatura media del mes más cálido por debajo de los 22 ºC, pero se superan los 10 ºC durante cuatro o más meses al año, como sucede en Europa occidental y el sur de Chile) y Cwb (similar...

Clima templado pampeano o chino

Tipo de clima caracterizado por poseer una temperatura media anual en torno a los 15 ºC y unas precipitaciones entre los 55 y los 1.000 mm. En la clasificación climática de Köppen comprende tanto los climas denominados C (temperatura media del mes más frío entre los 18 y los -3 ºC; temperatura del mes más cálido por encima de los 18 ºC; aporte de las precipitaciones superior a la pérdida por evapotranspiración), como los D (temperatura media del mes más frío inferior a -3 ºC; temperatura del mes más caluroso superior a 10 ºC; aporte de las precipitaciones superior a la pérdida por evapotranspiración). Dentro del clima templado se pueden distinguir varias subdivisiones, entre las que se halla el clima pampeano, cuya principal característica es que la estación más cálida del año es también la más lluviosa. Es clima propio de las regiones interiores de la Argentina, Sudáfrica y China. En el caso particular de la Argentina, se encuentra en las provincias de Buenos Aires, Santa Fe, La...