Antonio Guzmán Blanco

Antonio Guzmán Blanco (1829-1899), político y militar venezolano, presidente de Venezuela (1870-1877, 1879-1884 y 1886-1887), fiel representante del caudillismo sudamericano por su estilo autoritario al frente del gobierno.

Nacido el 28 de febrero de 1829 en Caracas (Venezuela) e hijo de Antonio Leocadio Guzmán, fundador del Partido Nacional Venezolano, se graduó en derecho en 1856. Ocupó distintos cargos diplomáticos en los Estados Unidos hasta 1858.

De vuelta a Venezuela, al año siguiente participó junto a Juan Crisóstomo Falcón y Ezequiel Zamora en la revolución liberal-federalista contra los conservadores, que desencadenó la guerra civil entre ambos bandos. Tras concluir la contienda con el Tratado de Coche (1863), fue nombrado vicepresidente del gobierno encabezado por Falcón, asumiendo funciones diplomáticas.

En 1870 lideró la Revolución Azul contra el gobierno conservador de José Ruperto Monagas, ocupando la presidencia del país en tres ocasiones entre 1870 y 1887.

Etapas presidenciales

Los tres periodos en la presidencia de Venezuela de Antonio Guzmán se conocen con los nombres del Septenio (1870-1877), el Quinquenio (1879-1884) y el Bienio (1886-1887).

Después de mitigar la acción de la oposición conservadora (1872), durante su primera etapa al frente del gobierno aprobó medidas sociales como la educación pública y obligatoria, el matrimonio civil y el desarrollo del primer censo nacional, fomentando la construcción de obras públicas. Cedió el poder el 20 de febrero de 1877 a Francisco Linares Alcántara.

Tras una estancia de dos años en el extranjero volvió a asumir el poder el 26 de febrero de 1879, resultando reelegido por dos años más en 1882. En esta etapa intensificó su carácter dictatorial al frente del gobierno y continuó con su política de crecimiento económico. Aprobó una nueva Constitución (1881) e instauró el bolívar como moneda nacional. En 1884 entregó el mando a Joaquín Crespo y salió del país.

Regresó al poder en 1886 por un periodo de dos años. El 8 de agosto de 1887 abandonó su cargo y se trasladó a Europa. Murió en París el 28 de julio de 1899.